Livro: Como Martin Luther King Jr. usou o púlpito para ‘redimir’ a alma da América

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(RNS) – Na segunda-feira (20 de janeiro), dezenas de americanos se alinharão em abrigos, cozinhas de sopa e centros comunitários para um dia de serviço em homenagem a Martin Luther King Jr., no feriado comemorando suas contribuições aos direitos civis americanos.

King foi, é claro, um dos mais importantes reformadores sociais do século XX. Sua luta contra a discriminação racial nas décadas de 1950 e 1960 levou a mudanças nas leis federais e estaduais, incluindo a Lei dos Direitos Civis e a Lei dos Direitos de Voto.

Mas ele era antes de tudo um pregador batista. E sua missão de “redimir a alma da América” não pode ser entendida à parte de suas convicções cristãs e de sua capacidade de articular eloquentemente essas convicções por uma nação prejudicada pela segregação e pelo racismo estrutural.

Richard Lischer. Foto por Les Todd / Universidade Duke

É o que diz Richard Lischer, professor emérito de pregação da Duke Divinity School, cujo clássico atualizado, “O Rei dos Pregadores: Martin Luther King Jr. e a Palavra que Mudou a América”, acaba de ser reeditado pela Oxford University Press.

O livro, publicado originalmente há 25 anos, mas com uma nova introdução e alguns esclarecimentos, examina dezenas de sermões e as maneiras como King sintetizou o protestantismo liberal tradicional que aprendeu no Crozer Theological Seminary e mais tarde na Universidade de Boston, onde obteve seu doutorado, com sua capa preta. herança da igreja.

Lischer passou inúmeras horas debruçado nos sermões datilografados de King e ouvindo fitas de áudio de púlpitos em todo o país. Ele evitou as versões muito editadas dos sermões de King em coleções publicadas anteriormente, para poder ouvir as palavras de King enquanto as pronunciava, juntamente com as reações da platéia.

Ele encontrou neles um homem que acreditava que havia verdades transcendentes que tinham o poder de mudar corações e afastá-los das políticas políticas e sociais da segregação. Entre essas verdades, King concentrou-se repetidamente em alguns temas selecionados de amor, sofrimento, libertação e justiça.

O Religion News Service conversou com Lischer sobre a edição recentemente revisada antes do feriado do rei. A entrevista foi editada para maior duração e clareza.

Como um professor luterano branco de homilética é atraído por King?

Isso acontece da seguinte maneira: um pastor luterano branco se muda para o sul da Carolina do Norte e tem aulas com um número significativo de estudantes afro-americanos. Eu estava dando um seminário sobre a história da pregação na América. Designei os alunos para escolher um pregador e fazer alguma pesquisa. Um aluno escolheu Martin Luther King. Ela voltou e disse que não havia muito como King como pregador. Foi tudo ativismo pelos direitos civis. Ela ouvira um sermão de King numa igreja branca em San Francisco e achava “bastante seco”. Eu poderia ter sido adolescente durante o movimento pelos direitos civis, mas sabia que King não estava “seco”. Havia algo errado com esse relatório.

Então eu olhei em volta e encontrei sermões publicados que nem pareciam ser um sermão afro-americano. Eles foram editados severamente. Qualquer coisa que cheirasse a preocupações negras, adoração da igreja negra ou críticas aos valores americanos do meio do século fora removida. Então, fui ao King Center, em Atlanta, e examinei os escritos digitados pelos secretários das igrejas que King servia em Atlanta e Montgomery. Havia uma história diferente aqui. Ali estava uma pessoa envolvida na igreja muito mais animada, pastoral e radical do que os livros de sermões indicavam. Então eu tenho fitas. Muitas fitas. Procurei pessoas que o treinaram para pregar. Também conversei com os filhos de seus professores e mentores, com seus ex-paroquianos e com muitos de seus associados, incluindo Jesse Jackson, Ralph Abernathy e Wyatt Tee Walker.

À medida que minha pesquisa cresceu além do interesse em sua retórica, comecei a ver King mais holisticamente como a voz de todo um movimento e como alguém cujos sermões não eram nada menos que o primeiro rascunho de sua visão para a América.

Encontrei uma pessoa que tinha alguns dons retóricos incríveis. Ele não os salvou para algumas aparições públicas ou uma ou duas grandes cruzadas. Era todo domingo. Ele não ligou para eles. Ele estava sempre fazendo o seu melhor. Muitas vezes, era poético, alto, inspirador e era apenas domingo de manhã. Para mim, como luterana branca, era minha educação em adoração negra. Foi igreja.

Conte-me sobre o gênio homilético de King. O que é distintivo para ele?

Parte de seu gênio é que suas palavras são indivisíveis de seu ser pessoal. Ele está codificado com a história do sofrimento e aspirações dos negros. Ele tinha uma maneira de transmitir isso através de sua voz e comportamento. É o controle absoluto que ele exerceu sobre seu corpo, sua voz e seu espírito. Ele sempre dava a impressão de uma tremenda quantidade de poder, mas não o deixava sair totalmente. Algo sempre foi mantido em reserva. Para o ouvinte, isso cria tensão e expectativa.

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“O rei pregador: Martin Luther King, Jr. e a palavra que moveu a América”, de Richard Lischer. Foto cedida pela Oxford University Press

Ele não estava conversando no púlpito. Ele raramente falava de si mesmo. Ele tinha grandes temas: libertação, a história do Êxodo, a importância do amor, o que significa ser feito à imagem de Deus. Ele não saiu por tangentes. As imagens que ele usou foram metáforas públicas. Eles não eram pessoais. Ele falou de montanhas e vales profundos, luz e esperança. Ele tinha o dom de ver cidades do sul bastante sombrias, como Selma ou Albany, na Geórgia, como teatros da redenção de Deus. Ele ergueu cidades atingidas pela pobreza como lugares onde Deus estava trabalhando, transformando a situação. Quando ele falou da polícia, ele disse: “Estamos cansados ​​de ser pisoteados pelos pés de ferro da opressão”. E quando ele disse, você podia ver as botas caindo.

Quando ele ficou mais velho e mais zangado, ele se tornou mais um “socador” em sua pregação. Um de seus últimos sermões, que eu amo muito, chama-se “Por que devo marchar”. Ele estava em Chicago.

E termina: “Eu marchar porque preciso, e porque sou homem. E porque sou filho de Deus”. É realmente poderoso. No livro, transcrevo-o de forma poética, porque é poesia.

Na maioria dos sermões que eu ouvia, ele começou terrivelmente lento, como se estivesse sem combustível, e gradualmente subindo. Há um momento em cada sermão que eu caracterizaria como um avanço. Algo ficou claro e alguma nova possibilidade foi revelada. É um momento de libertação. Corresponde aos eventos do êxodo. A reconstituição retórica dessa libertação ocorre todo domingo e em todo sermão. Sem exceções.

Você escreve sobre como King fundiu o protestantismo liberal com a tradição da igreja negra. Me dê alguns exemplos.

Uma das razões pelas quais ele estava em uma posição única para conversar com todos é que ele foi treinado filosoficamente e teologicamente, mas ele também tinha todas as marcas em seu corpo da experiência afro-americana. Embora ele ocasionalmente fizesse referência a Hegel, Sócrates ou Platão, todos se encaixavam perfeitamente em sua voz negra. De alguma forma, ele os alquimou em uma mensagem.

Ele fez um discurso no início do boicote aos ônibus na Igreja Batista Holt Street, em Montgomery, em 1955. Os líderes do boicote queriam inspirar as pessoas a ficarem fora dos ônibus. Eles se voltaram para esse novo cara que acabara de obter seu doutorado na Universidade de Boston. O que eles queriam era um discurso motivacional. O que (King) lhes deu é um discurso de identidade. Ele disse: “Acreditamos nos ensinamentos de Jesus … Não haverá pessoas brancas tiradas de suas casas e tiradas em alguma estrada distante e assassinadas. Não estamos defendendo a violência”. As pessoas ficaram muito quietas quando ele disse isso. Eu tenho uma fita velha e quebrada desse discurso. Algumas pessoas disseram: “Repita isso”. Foi muito sóbrio. Isto é quem nós somos. Foi uma coisa linda que ele fez.

Somente no meio do discurso, ele usa um de seus voos floridos e metafóricos. Ele disse: “Sabe, meus amigos, chega um momento em que as pessoas se cansam”. Ele usou a palavra “cansado”, com grande compreensão. Você podia ouvir o povo suspirar. Ele tem apenas 26 anos. Ele não está de modo algum cansado. Mas ele é capaz de simpatizar com o cansaço das pessoas que trabalham o dia todo. Ele puxa tudo isso e devolve a eles de uma maneira que mostra a eles que realmente os entende. Nesse ponto, o público começa a aplaudir por alguns minutos. Conto esse discurso como o começo de tudo para ele. Com isso, ele se tornou um homem público. Quando ele sai da igreja, pode-se ouvir as pessoas gritando: “Rei, rei!” Não consigo pensar em outro movimento na história americana tão influenciado pela palavra falada quanto o movimento pelos direitos civis.

Existe alguém que você vê levando adiante essa tradição ou ela terminou?

Hoje, a luta pelos direitos civis está sendo realizada em uma plataforma muito mais secular, não sectária e descentralizada. Uma exceção notável é o Rev. William Barber, que mais do que qualquer outro pregador herdou o senso de timing, cadência, poder amplificador de King e, com ele, a capacidade de manter uma sala e mudar de sala. Não é meramente retórico com Barber. Ele está fazendo o mesmo caso, articulando os mesmos temas que King, além de outros que King não perseguiu, como cuidar dos desafios físicos e emocionais e dos direitos da comunidade LGBTQ. Dito isto, também se sabe que King ocupou um papel central na história de seu tempo de uma maneira que nenhum líder moral ou religioso subsequente ocupou.

Uma das razões pelas quais achei importante refazer este livro foi a ausência sentida de Martin Luther King. Ele era um líder que não estava apenas tentando corrigir os erros da segregação, racismo, militarismo e pobreza, mas também transmitia o significado do que significa ser um ser humano e um filho de Deus. King conseguiu fazer as duas coisas – trabalhar no nível do solo – moradia, pobreza, votação, guerra – mas ao mesmo tempo fazê-lo em um avião que anunciava: “Todos temos um destino que é maior do que aquilo que podemos ver. Somos criaturas de Deus, e Deus quer que sejamos libertados do nosso sofrimento. ” Foi isso que tornou seu movimento único. Quem falou de nossos conflitos políticos sem usurpar ou vender a linguagem da fé? Quando King falou do reino de Deus, sempre foi a força expansiva e acolhedora de Deus em ação entre nós. Foi o reino que não nos separa dos outros, mas nos aproxima de Deus e uns dos outros.

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