Joseph Lowery, ministro, líder dos direitos civis, amigo de King, morre aos 98 anos

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(RNS) – O Rev. Joseph Lowery, líder dos direitos civis que trabalhou em estreita colaboração com o Rev. Martin Luther King Jr. e orou na primeira posse do Presidente Obama, morreu na sexta-feira (27 de março).

Lowery tinha 98 anos.

“Hoje à noite, o grande reverendo Joseph E. Lowery fez a transição da Terra para a eternidade”, o King Center em Atlanta twittou. “Nossos pensamentos e orações estão com a família dele. Ele era um defensor dos direitos civis, um desafiante da injustiça, um amigo querido da família King. Obrigado senhor.

Por mais de 50 anos, o clérigo Metodista Unido esteve envolvido no trabalho de defesa de direitos, desde a desagregação de ônibus ao protesto contra o apartheid até a atenção para a crise da Aids na África e nos EUA. Ele co-fundou a Conferência de Liderança Cristã do Sul com King e atuou como presidente por 20 anos.


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“Seu capítulo na história americana e na história afro-americana, em particular, é lendário e sua liderança como parte da equipe original de Martin Luther King Jr. não pode ser exagerada”, disse o reverendo Otis Moss Jr., pastor aposentado de Cleveland que realizou o casamento de Lowery e sua esposa, Evelyn Gibson Lowery, que morreu em 2013.

“Os sacrifícios e os perigos, as labutas, as armadilhas que ele e a sra. Lowery enfrentaram dia e noite em um dos períodos mais desafiadores do século 20: isso agora faz parte da história indelével da experiência americana”.

Em um exemplo, em 1963, King entregou um quarto de hotel a Lowery, em Birmingham, Alabama – onde os acordos de desagregação com a cidade haviam sido anunciados e – enquanto Lowery estava fora – foram destruídos por uma bomba.

Questionado se os perigos o fizeram querer interromper seu trabalho pelos direitos civis, Lowery disse ao Religion News Service em 2011 que eles poderiam ter, mas apenas por um “momento fugaz. Não durou muito porque não achamos que tínhamos nenhum escolha. Foi um chamado. “

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Quando o presidente Obama entregou a Lowery a Medalha Presidencial da Liberdade, a maior honra civil do país, no verão de 2009, ele chamou o veterano de boicotes e marchas “um gigante da geração Moisés de líderes de direitos civis”.

Ao se descrever como um “pregador de uma cidade pequena”, Lowery, natural de Huntsville, Alabama, ficou maravilhado com o recebimento da medalha.

“Não fiz quase o que deveria”, disse ele a repórteres após a cerimônia.

“Nenhum de nós tem. Apesar de todo o progresso que fizemos – e percorremos um longo caminho – ainda temos um longo caminho pela frente. “

O homem, apelidado de “decano do movimento dos direitos civis” pela NAACP, parecia sempre pronto para lembrar as pessoas de trabalhos inacabados, disse o Rev. James Forbes, ministro emérito da Igreja Riverside de Nova York.

Quando Lowery se levantou para a bênção na posse de Obama em 2009, ele lembrou dos desafios raciais do país, mesmo quando o evento marcou a entrada do primeiro presidente negro na Casa Branca.

“Senhor, na memória de todos os santos que de seu trabalho descansam, e na alegria de um novo começo, pedimos que você nos ajude a trabalhar naquele dia em que não será pedido ao preto que volte, quando o marrom puder ficar por perto. , quando o amarelo será suave, quando o homem vermelho pode avançar, homem, e quando o branco abraçar o que é certo “, recitou Lowery, parafraseando” Black, Brown and White “, uma canção do cantor de blues Big Bill Broonzy que foi cantada durante o movimento dos direitos civis.

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“Mordeu”, disse Forbes. “Ele é o cara que tem expressões memoráveis ​​que carregam valor e frequentemente criticam – e particularmente a crítica profética – de uma nação.”

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Três anos antes, quando Lowery se apresentou no pódio para o funeral da viúva de King, Coretta Scott King, ele falou poeticamente de uma reunião celestial do casal após quase 40 anos. Mas ele também aproveitou a oportunidade para criticar o presidente George W. Bush, que estava a poucos metros de distância do tablado.

“Sabemos, agora, que não havia armas de destruição em massa por lá”, disse ele em um protesto verbal da guerra no Iraque. “Mas Coretta sabia, e sabemos, que existem armas de desvio de direção bem aqui.”

Seu trabalho com o SCLC, que ele ajudou a criar em 1957, reuniu inicialmente o clero negro para efetuar mudanças durante o movimento dos direitos civis, impulsionado pelo boicote de um ano ao sistema de ônibus então segregado em Montgomery, Alabama. Ele foi designado para trazer demandas por direitos de voto ao então governador George Wallace no final da marcha de Selma-Montgomery em 1965.

Décadas depois, ele passou a outras questões de justiça, incluindo boicotes para derrotar o apartheid na África do Sul.

O Rev. Timothy McDonald, ex-presidente do Concerned Black Clergy, do Metropolitan Atlanta, lembrou-se de trabalhar com Lowery na SCLC nos anos 80 em protestos que visavam impedir empresas como as mercearias Winn-Dixie de transportar produtos sul-africanos. Ele disse que Lowery sempre combinou seus papéis como pastor e líder dos direitos civis.

“Ele nunca os viu em contradição”, lembrou McDonald. “O evangelho é social e político. É abrangente. … Ele não estava em conflito em suas responsabilidades pastorais e em sua atividade de direitos civis. ”

Na entrevista de 2011 ao RNS sobre seu primeiro livro, “Cantando a música do senhor em uma terra estranha”, Lowery disse que os sermões são um aspecto importante do movimento pelos direitos civis.

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“Eu sempre tive dificuldade em misturar”, disse Lowery, cujo livro era sobre sermões e seu trabalho sobre relações raciais e direitos humanos. “Não dividi o mundo entre sagrado e secular. Acho que tudo é sagrado, todo o mundo de Deus e toda a vontade de Deus”.

Lowery se aposentou do pastorado da Igreja Metodista Unida de Cascade em Atlanta, em 1992, depois de ajudá-lo a arrecadar dinheiro para construir um edifício maior para abrigar seus crescentes membros. Anteriormente, ele pastoreava igrejas em Birmingham e Mobile, Alabama, e outra em Atlanta.

O bispo Vashti McKenzie, da Igreja Episcopal Metodista Africana, que visitou Lowery quando foi hospitalizado antes da inauguração, disse que a franqueza de Lowery era corajosa para a época.

“Ele demonstrou uma coragem extraordinária com o risco de sua própria vida e o risco de sua família em um momento em que não era popular falar”, disse ela.

Lowery, que muitas vezes era aclamado como um ícone do movimento pelos direitos civis, sempre achava uma maneira bem-humorada de responder aos elogios verbais, disse o Rev. Gerald Durley, presidente do Conselho Regional de Igrejas de Atlanta. Uma de suas frases favoritas quando recebeu uma ovação de pé foi: “Agora é melhor você se sentar antes que eu faça uma coleção”.

Perguntado pelo RNS em 2011 se ele achava que seu trabalho estava quase completo depois de orar na posse de Obama e receber a Medalha Presidencial da Liberdade meses depois, Lowery respondeu:

“Nosso trabalho nunca termina. O trabalho de um cristão nunca é feito. O espiritual diz que sempre temos mais um rio para atravessar.



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