John Lewis, político pregador e ativista dos direitos civis, morre aos 80 anos

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(RNS) – John Lewis, ativista de direitos civis de longa data, congressista e ministro batista ordenado que pregou sobre ter “bons problemas”, morreu na sexta-feira (17 de julho) aos 80 anos.

Membro fundador e ex-presidente do Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos, Lewis estava entre os manifestantes espancados pela polícia depois de atravessar a ponte Edmund Pettus em Selma, Alabama, em 1965. Aos 23 anos, ele foi o orador mais jovem em março de 1963 em Washington for Jobs and Freedom, que ele ajudou a organizar, pisando no microfone pouco antes do discurso “Eu tenho um sonho” do Rev. Martin Luther King Jr..

O Caucus Negro do Congresso anunciou a morte de seu membro de longa data em um comunicado na sexta-feira.

“O mundo perdeu uma lenda; o movimento pelos direitos civis perdeu um ícone, a cidade de Atlanta perdeu um de seus líderes mais destemidos e o Caucus Negro do Congresso perdeu o nosso membro mais antigo ”, afirmou.

Lewis, que representava o 5º Distrito da Geórgia, que compreende a maior parte de Atlanta, havia anunciado em dezembro de 2019 que havia sido diagnosticado com câncer de pâncreas.


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Esse anúncio levou tweets de orações de luminares que variavam entre os Revs. Al Sharpton e William Barber II, da Fox Business News, ancoram Lou Dobbs ao ex-presidente Barack Obama.

Ao ouvir a morte de Lewis, Obama disse: “Ele acreditava que em todos nós existe a capacidade de grande coragem, o desejo de fazer o que é certo, a vontade de amar todas as pessoas e estender a elas seus direitos dados por Deus. dignidade e respeito. E é porque ele viu o melhor de todos nós que ele continuará, mesmo em sua morte, a servir de farol nessa longa jornada em direção a uma união mais perfeita. ”

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Desde a infância, quando Lewis pregava para galinhas na fazenda da família, até os anos do crepúsculo, quando instou os participantes do Café da Manhã Nacional de Oração de 2020 a “serem uma bênção para nossos semelhantes”, a fé era o combustível da vida de Lewis.

“Como povo de fé, como povo de esperança, precisamos da bênção de Deus Todo-Poderoso”, ele orou ao proferir uma bênção pelo café da manhã em fita de vídeo em fevereiro, com uma foto do Capitólio dos EUA como pano de fundo.

O veterano de direitos civis e congressista John Lewis exortou o clero negro a trabalhar por mudanças na Lei de Direitos de Voto em 25 de junho de 2015, no Rayburn House Office Building. Foto de RNS por Adelle M. Banks


Esta imagem está disponível para publicação na web e impressa. Para perguntas, entre em contato com Sally Morrow.

“Não importa qual idioma você fala ou a cor da sua pele, não importa se você adora um Deus, muitos deuses ou nenhum deuses. Somos um povo, uma família. ”

Lewis relatou seus jovens dias de ministério em “March”, a premiada série de graphic novels sobre sua vida na região rural do Alabama, seu papel nas marchas inter-religiosas e inter-raciais dos direitos civis e sua liderança como congressista democrata.

Nascido perto de Troy, Alabama, em 1940, ele pregou seu primeiro sermão público cinco dias antes de completar 16 anos, sobre o tema “Uma mãe que ora”, baseado no primeiro livro da Bíblia de Samuel. Um jornal próximo escreveu sobre o assunto, apresentando sua foto: “Foi a primeira vez que vi meu nome impresso”, ele escreveu no primeiro livro da trilogia de graphic novels, escrito com Andrew Aydin e ilustrado por Nate Powell.


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Lewis freqüentou escolas segregadas, muitas vezes escondidas sob o alpendre de sua família e correndo para pegar o ônibus para escapar das tarefas árduas de plantar e colher colheitas em favor da educação. Quando ele cresceu, às vezes carregando sua Bíblia para a escola, o futuro congressista foi influenciado pela fé e ativismo de leigos como Rosa Parks e clérigos como King, que ele conheceu em 1958.

Lewis se formou no American Baptist Theological Seminary (agora American Baptist College) em Nashville, Tennessee, e mais tarde se formou em religião e filosofia pela Fisk University.

No livro “Do outro lado da ponte: uma visão para a mudança e o futuro da América”, Lewis incluiu um capítulo sobre fé. Nele, ele falou sobre viver princípios de compaixão e unidade, conceitos que ele disse serem compartilhados por uma variedade de grupos religiosos, incluindo cristãos, judeus, muçulmanos, hindus e outros.

John Lewis, na extrema direita, atravessa a ponte Edmund Pettus com outros manifestantes em março de 1965. © Departamento de Arquivos e História do Alabama. Doado pelo Alabama Media Group. Foto de Tom Lankford, Birmingham News. Foto cedida por Magnolia Pictures.

“Não foi por acaso que o movimento foi liderado principalmente por ministros – não políticos, presidentes ou até ativistas da comunidade – mas primeiro por ministros, que acreditavam ter sido chamados ao trabalho dos direitos civis como expressão de sua fé”, escreveu ele na livro. “A fé religiosa é uma poderosa força de conexão para qualquer grupo de pessoas que trabalha para a mudança social”.

O Rev. Howard-John Wesley, pastor sênior da Alfred Street Baptist Church em Alexandria, Virgínia, observou que Lewis estava entre os principais homens e mulheres que acompanharam King e fizeram sacrifícios por benefícios que Wesley e outros na próxima geração agora colhem.

“John Lewis é claramente um desses – uma inspiração para mim para lembrar que o verdadeiro legado de qualquer pessoa não é o que eles alcançam ou adquirem, mas o que eles fazem pelos outros”, disse Wesley, que era Martin Luther King Jr. estudioso da escola de teologia da Universidade de Boston. “É por isso que o amamos tanto. É por isso que o lamentamos.

Em 1961, Lewis se candidatou a ser um Freedom Rider, membro de um corpo de trabalhadores dos direitos civis que procuravam desagregar ônibus no sul.

No documentário de 2020 “John Lewis: Good Trouble”, o nativo da região rural do Alabama lembrou como ele comeu comida chinesa pela primeira vez em um restaurante em Washington pouco antes de embarcar em seu primeiro passeio pela liberdade.

“Alguém naquela noite disse: ‘Você deveria comer bem, porque isso pode ser como a Última Ceia’”, lembrou.

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Ativista americano dos direitos civis John Lewis em 16 de abril de 1964. Foto de Marion S. Trikosko / LOC / Creative Commons

Lewis foi preso dezenas de vezes – 40 casos apenas na década de 1960 – e enfrentou adversários raivosos e violentos.

Ele disse à multidão de centenas de milhares na marcha de Washington: “Pelas forças de nossas demandas, nossa determinação e nossos números, dividiremos o sul segregado em mil pedaços e os reuniremos à imagem de Deus e da democracia. .

“Devemos dizer: ‘Acorde a América! Acorde!’ Pois não podemos parar, e não vamos e não podemos ser pacientes. ”

Ele foi nomeado pelo presidente Jimmy Carter na década de 1970 para liderar um programa nacional de voluntariado. Em 1981, ele foi eleito para o Conselho da Cidade de Atlanta e atuou como membro do Congresso desde sua eleição em 1986.

Como o país marcou os 50º No aniversário da marcha em Washington em 2013, Lewis disse ao Religion News Service que sua lembrança duradoura daquele dia era a unidade religiosa demonstrada pelas pessoas presentes.

“Minha lembrança mais duradoura de minha participação na marcha foi marchar com Martin Luther King Jr., o rabino Joachim Prinz, Eugene Carson Blake, do Conselho Nacional de Igrejas e do Conselho Mundial de Igrejas”, disse ele, “e ver centenas de milhares de pessoas carregando cartazes representando diferentes comunidades religiosas de toda a América “.

Lewis fez uma peregrinação anual com o Instituto de Fé e Política até a ponte e outros locais históricos de direitos civis no Alabama com um grupo bipartidário de políticos e líderes religiosos. Em 1º de março, poucos meses após o diagnóstico do câncer, ele apareceu inesperadamente na comemoração do “Domingo Sangrento” em Selma, 55 anos após a marcha da Ponte Pettus.

“Fomos espancados, com gás lacrimogêneo. Eu pensei que ia morrer nesta ponte ”, disse ele em um tweet naquele dia. “Mas de alguma forma e de alguma maneira, Deus Todo-Poderoso me ajudou aqui. Não podemos desistir agora. Não podemos ceder. Devemos manter a fé, manter os olhos no prêmio. ”

Nos últimos anos, Lewis continuou a pregar sua mensagem sobre a necessidade de aumentar os direitos de voto.


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Em uma decisão de 2013, o Supremo Tribunal invalidou uma disposição essencial da Lei de Direitos de Voto, encerrando regras que estimulariam uma revisão obrigatória pelo Departamento de Justiça dos novos regulamentos de votação nos estados com histórico de discriminação na votação. A ação da Suprema Corte foi considerada pelos oponentes como uma “evisceração” da legislação histórica que Lewis havia adotado para aplicar.

Ele passou os anos seguintes pedindo aos membros do Congresso e do clero que trabalhassem em revisões que restaurariam as disposições que haviam sido derrubadas.

Nesta foto de arquivo de 15 de fevereiro de 2011, o Presidente Barack Obama entrega uma Medalha Presidencial da Liberdade de 2010 ao Deputado John Lewis, D-GA., Durante uma cerimônia na Sala Leste da Casa Branca em Washington. Lewis, que levou a luta contra a discriminação racial dos campos de batalha do sul da década de 1960 aos corredores do Congresso, morreu na sexta-feira, 17 de julho de 2020. (Foto: AP / Carolyn Kaster, arquivo)

“Precisamos consertá-lo antes das eleições do ano que vem. Temos que fazer isso, irmãos e irmãs ”, disse Lewis aos líderes da Convenção Batista Nacional Progressista em 2015.“ Temos uma obrigação moral, uma missão e um mandato para fazê-lo. ”

Mexido na mão, Lewis anunciou em dezembro a aprovação de um projeto de lei para restaurar a disposição, mas a medida não avançou desde que foi encaminhada ao Comitê Judiciário do Senado.

Ele também incentivou outros a continuarem trabalhando nas metas propostas por King, que falou dos “três males” do racismo, pobreza e militarismo.

Barber, co-presidente da Campanha dos Pobres: Uma Chamada Nacional pelo Renascimento Moral, que ecoa um esforço semelhante de King, disse que Lewis apoiava a versão mais recente da campanha.

“Foi nessa ponte de Edmund Pettus que John Lewis nos abençoou e nos encorajou”, disse Barber em uma teleconferência em junho com líderes religiosos. “E quando eu falo com ele de vez em quando, ele sempre diz: ‘Fique com ele.'”

Lewis foi homenageado por Obama com a Medalha Presidencial da Liberdade em 2011 e um mês depois, nas 125º aniversário de sua igreja natal, Ebenezer Baptist Church, onde King foi co-pastor na década de 1960.

Cinco anos depois de receber as honras da Casa Branca e de sua igreja, Lewis falou em um fórum da comunidade de 2016 em Ebenezer sobre violência armada. Ocorreu uma semana depois que ele liderou uma manifestação no plenário da Câmara dos Deputados dos EUA para chamar a atenção para o assunto.

“Às vezes você precisa encontrar uma maneira de atrapalhar”, disse ele, recitando seu mantra para centenas de pessoas na igreja. “Às vezes você precisa encontrar uma maneira de sair de maneira nenhuma. Às vezes, você precisa encontrar uma maneira de ter problemas, bons problemas, problemas necessários e foi isso que fizemos. ”

Perguntado em 2016 se ele se arrependeu de não seguir o ministério em seu sentido tradicional, Lewis disse ao RNS que não o fazia.

“Acho que meu púlpito hoje é um púlpito muito maior”, disse ele. “Se eu tivesse ficado em uma igreja tradicional, estaria limitado a quatro paredes e provavelmente em algum lugar no Alabama ou em Nashville, Tennessee. Eu prego todos os dias. Todos os dias, eu estou pregando um sermão, dizendo às pessoas para tirarem a bunda e fazerem alguma coisa. ”



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