Igrejas negras, via telefones e Facebook, superando o fosso digital em meio ao COVID-19

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A Pastor Florine Newberry entrega sua mensagem no domingo de Páscoa na porta da Igreja Batista Mattie Richland, em 12 de abril de 2020, transmitida via Facebook Live em Pineview, Geórgia. Captura de tela de vídeo via JaQwan Davenport

(RNS) – Quando a pastora Florine Newberry, da Igreja Batista Mattie Richland, na zona rural de Pineview, na Geórgia, percebeu que sua congregação não seria capaz de se reunir no santuário de carpete azul da igreja devido à pandemia de coronavírus: “Acabei de ver as ovelhas se dispersando” ela disse.

Muitos dos 45 a 50 membros da igreja independente de Newberry não têm computadores ou acesso doméstico à Internet. Embora alguns celulares sejam seus, o serviço de celular costuma ser irregular nos apartamentos rurais a mais de duas horas ao sul de Atlanta.

Seus piores temores foram acalmados quando alguns paroquianos se juntaram em seus carros nos domingos ensolarados para ouvir Newberry pregar.

Mas uma vez que Mattie Richland Baptist se tornou uma das 46 igrejas predominantemente negras na Geórgia para receber ajuda para obter acesso à Internet a partir do Fair Count, uma organização fundada para aumentar a participação no censo de 2020 em áreas difíceis de contar, sobrinho-neto de Newberry – e na escola dominical professora – disse que ele poderia usar o telefone para transmitir seus sermões.


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Pastor Florine Newberry. Foto de cortesia

Quando Newberry pregou seu sermão da Páscoa na porta de sua igreja, sua mensagem foi vista por centenas de pessoas via Facebook Live, graças ao hot spot Fair Count.

“Esse hot spot de Fair Count, e através das bênçãos de Deus que vigiam Mattie Richland, me permitiu ter a tranqüilidade de que ainda posso alcançar as pessoas”, disse Newberry.

O clero negro da América, como seus pares em casas de culto em todo o país, ouviu o chamado para pegar as ferramentas de Zoom, Facebook e outras mídias sociais como uma solução alternativa para o culto em pessoa e o estudo da Bíblia. Mas com questões de acesso e habilidade técnica entre alguns congregantes e uma pandemia que fechou as portas de suas igrejas e congregações dispersas, os afro-americanos têm se esforçado para manter conexões cruciais com suas casas de culto.

“Se você olhar para sites, Facebook, outras mídias, igrejas brancas estão melhor posicionadas, ao que parece, para conectar seu povo e conectar-se a ele, do que igrejas negras que entram nessa crise”, disse Mark Chaves, diretor do Estudo Nacional das Congregações. , citando dados de 2018-19.

Essa vantagem ampliou o fosso digital religioso. Uma nova pesquisa do Pew Research Center mostra que, enquanto 92% dos cristãos evangélicos e 86% dos protestantes principais dizem que sua igreja oferece serviços de streaming ou gravados on-line, apenas 73% dos fiéis protestantes na tradição historicamente negra dizem que podem assistir a serviços religiosos remotamente.

O professor da escola dominical JaQwan Davenport, à esquerda, trabalha com jovens em um laptop doado na Igreja Batista Mattie Richland, em Pineview, Geórgia, antes que o distanciamento social fosse necessário para combater o coronavírus. Foto de cortesia

O acesso a recursos digitais não é apenas um problema nas áreas rurais. A Rev. Boise Kimber, pastor sênior da Igreja Batista First Calvary em New Haven, Connecticut, trabalha para obter sites de igrejas desde 2016. Mas durante a pandemia, Kimber inicialmente optou por não usar a transmissão ao vivo, conhecendo muitos de seus membros da igreja da cidade. não teve acesso a um computador. Mais tarde, sua igreja adicionou o Zoom como outra opção para alcançar os membros mais jovens.

“Estou tentando alcançar pessoas que apóiam nosso ministério, espiritual e financeiramente”, disse Kimber. Essas pessoas, disse ele, estão disponíveis em grande parte por telefone.

A pastora Brenda Lacy, líder do Greater Revelations Worship Center, uma igreja multicultural do centro da cidade em Kansas City, Missouri, disse que sabia que seus 50 membros, incluindo os idosos, podiam ser alcançados por meio de teleconferências em seus telefones, porque era assim que eles se reuniam remotamente. para oração chama três vezes por semana.

“Não tenho certeza se todos os membros têm acesso à Internet, mas eles têm acesso à linha da conferência”, disse ela. “A única coisa que mudou com isso é que estamos fazendo nossa adoração matinal por lá, fazendo estudos bíblicos por lá, fazendo tudo por lá”.


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Nona Jones. Foto de cortesia

Nona Jones, chefe das parcerias globais baseadas na fé do Facebook, disse que o Facebook registrou um “grande aumento nas páginas espirituais” usado pelas comunidades religiosas nas últimas semanas. Sensível aos que se limitam aos telefones, o Facebook começou a disponibilizar um serviço gratuito que permite que as igrejas forneçam um número de telefone para pessoas que não têm Internet confiável ou largura de banda forte para assistir a uma transmissão ao vivo.

“O feedback que ouvimos até agora, mesmo usando-o em nossa própria igreja, é que muitas pessoas mais velhas que se sentiram conectadas se sentiram isoladas”, disse Jones, que além de seu trabalho no Facebook é co-pastor de uma igreja em Gainesville, Flórida. “Mas poder ouvir nossas vozes deu a elas um senso de esperança e um sentimento de comunidade”.

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Os idosos correm maior risco e têm menor probabilidade de conseguir se conectar às suas igrejas on-line.

“Definitivamente, há alguma exclusão que ocorre quando se trata de congregantes mais velhos, especialmente aqueles que costumavam ser pegos no ônibus e levados à adoração”, disse Elonda Clay, Ph.D. candidato em estudos teológicos e religiosos que estudou as tendências da igreja negra e da tecnologia.

Elonda Clay. Foto de Dirk van der Duim

Clay apontou para o pai de 80 anos, membro de longa data de uma “pequena igreja metodista unida de 80 anos”, que só conseguiu telefonar para uma teleconferência de domingo após alguém ligar para ele para informá-lo da primeira vez. um ocorreu.

Algumas igrejas descobriram que melhorar suas conexões com a Internet também pode melhorar suas conexões espirituais com uma geração mais jovem. “Como as pessoas mais jovens não vão prestar serviços nos mesmos números que, digamos, a geração dos baby boomers”, disse a Rev. Barbara Williams-Skinner, co-organizadora da Rede Nacional de Clérigos Afro-Americanos, “a transmissão é a maneira ideal – isto é pré-COVID – para alcançar as pessoas mais jovens da igreja. ”


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Se nada mais, a pandemia está mostrando a muitas igrejas o poder da internet, qualquer que seja sua largura de banda. O irmão Marcus Tolliver, da Igreja Episcopal Metodista Africana de Browns Chapel, em Chester, Carolina do Sul, disse que o coronavírus provocou uma mudança radical em sua igreja, que anteriormente usava sua página no Facebook para publicar frases diárias de inspiração e fotos de eventos da igreja. Se um serviço fosse gravado, seria distribuído em DVDs ou CDs.

Na semana passada, ele liderou sua congregação de 275 em um reavivamento on-line de duas noites, usando seu iPhone quando o serviço de internet provou ser ruim na igreja.

O irmão Marcus Tolliver, no canto inferior direito, da Igreja Metodista Episcopal Africana Metodista de Browns, modera um painel “Focando na Mente” via Zoom e Facebook Live em 25 de abril de 2020. Screengrab de vídeo

No dia seguinte, Tolliver moderou no Zoom e no Facebook um painel “Focusing on the Mind” sobre igrejas negras e saúde mental que atraiu mais de 2.400 visualizações. No domingo (26 de abril), a igreja converteu seu serviço anual de “embalar um banco” em “embalar uma página” no Facebook Live, com mais de 1.000 visualizações.

“Este é definitivamente um território novo”, disse Tolliver. “Aprendemos a fazer coisas que nunca pensamos em fazer. Alguns desses pregadores mais antigos das comunidades mais rurais aprenderam a trabalhar com tecnologia que nunca esperavam que tivessem que trabalhar. Eles aprenderam como realizar reuniões de Zoom com as famílias de suas igrejas, e estudam a Bíblia e ainda podem ver todos e cada um de seus membros. Antes do COVID-19, isso não era um pensamento. “

Jeanine Abrams McLean. Foto de cortesia

Para igrejas da Geórgia como Mattie Richland Baptist, os esforços do Fair Count, fundado em Atlanta pelo ex-candidato ao governo democrata Stacey Abrams, mostraram como melhorar o acesso à Internet para igrejas pode ser um benefício para toda a comunidade, às vezes de maneiras inesperadas.

Jeanine Abrams McLean, vice-presidente da Fair Count e irmã de Stacey Abrams, disse que a organização estabeleceu 135 pontos de acesso à Internet usando hot spots e tablets doados a igrejas, barbearias e centros comunitários na Geórgia, onde cerca de 20% das pessoas têm apenas acesso à banda larga ou falta de internet completamente.

Além do acesso à Internet, disse McLean, a organização sem fins lucrativos, apoiada por doações de fundações e doadores privados, começou a fornecer software gratuito de gerenciamento de igrejas que o clero pode usar para se comunicar com os membros e facilitar as doações online.

“Mesmo que uma igreja não tenha acesso à Internet, se pudermos dar a um pastor que tenha acesso à Internet, eles poderão enviar mensagens de texto aos seus paroquianos dessa maneira”, disse McLean sobre o programa que ajudou algumas dezenas de casas de culto de Nevada a Mississippi e Illinois. Ela espera estender o serviço para várias centenas a mais nos próximos quatro anos.

Depois de receber um hot spot de Fair Count, o Rev. Bo Barber II, pastor da Igreja Episcopal Metodista Africana Prospect em Fortson, um subúrbio de Columbus, Geórgia, viu que poderia ajudar com mais do que o censo.

O Rev. Bo Barber III, de Fortson, Geórgia, fala em Atlanta em um evento de maio de 2019 “Black Men Count” sobre o censo de 2020. Foto de cortesia

“Quando as escolas fecharam, havia um número de crianças que precisavam ter acesso à banda larga nas comunidades e na área”, disse Barber. Agora, ele explicou, “nossa comunidade pode entrar no estacionamento” e obter conectividade de seus carros. Nas últimas semanas, 40 famílias visitaram o lote da igreja.

“Conhecimento é poder”, disse Barber. “E se você estiver isolado, não terá poderes.”

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