Hospitais dos EUA preparam diretrizes para quem recebe atendimento em meio a surto de coronavírus: NPR

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Trabalhadores médicos transportam um paciente para um hospital temporário recém-construído em 16 de março em Roma. Médicos na Itália estão tomando decisões difíceis sobre quem deve receber atendimento.

Andreas Solaro / AFP via Getty Images


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Trabalhadores médicos transportam um paciente para um hospital temporário recém-construído em 16 de março em Roma. Médicos na Itália estão tomando decisões difíceis sobre quem deve receber atendimento.

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À medida que o COVID-19 se espalha rapidamente pelos Estados Unidos, muitos médicos americanos poderão em breve tomar as decisões que os oprimidos profissionais de saúde na Itália já estão enfrentando: quais pacientes recebem tratamento que salva vidas e quais não?

Todo hospital credenciado nos EUA deve ter algum mecanismo para tratar de questões éticas como essa – normalmente, um comitê de ética composto não apenas por profissionais médicos, mas também por assistentes sociais, pastores e advogados de pacientes. Às vezes, em parceria com os comitês de triagem hospitalar, eles criam diretrizes para priorizar o atendimento ao paciente, se houver falta de recursos.

À medida que o número de casos de coronavírus aumenta nos EUA, os hospitais têm uma nova urgência em revisitar e atualizar essas diretrizes.

Eles variam de hospital para hospital, mas seu objetivo geral é geralmente salvar mais vidas. Portanto, os hospitais consideram uma combinação de fatores: idade, expectativa de vida, quão grave é a doença de um paciente, qual a probabilidade de o tratamento ajudar e se um paciente tem doenças adicionais que podem reduzir sua vida útil, como câncer ou doença cardíaca. Os hospitais podem então usar esses fatores para desenvolver sistemas de pontuação ou resultados clínicos para priorizar os cuidados.

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No início de março, à medida que o surto de coronavírus piorou na Itália, uma associação médica italiana emitiu diretrizes constatando que os médicos talvez precisem priorizar pacientes mais jovens com COVID-19 do que os mais velhos. “Pode ser necessário estabelecer um limite de idade” para o acesso à terapia intensiva, recomendam as diretrizes, com o objetivo de preservar recursos limitados de assistência médica para pacientes com maior probabilidade de sobreviver.

Mas a idade raramente é o único fator nessa tomada de decisão. Por exemplo, um jovem de 20 anos nem sempre terá prioridade sobre um de 60 anos, especialmente se esse jovem de 20 anos tiver problemas adicionais de saúde, o que pode significar que provavelmente ele terá uma vida mais longa. Os sistemas de pontuação podem prejudicar os pacientes mais velhos porque, à medida que as pessoas envelhecem, tornam-se mais suscetíveis à doença, o que pode prejudicar seus resultados clínicos.

Outro fator potencial é a “utilidade social”, um conceito que pode favorecer, por exemplo, uma enfermeira doente, porque essa pessoa pode salvar outras vidas.

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“Algumas pessoas pensam que as pessoas que estão em posição de ajudar a enfrentar uma crise no futuro se quiserem se recuperar, como profissionais de saúde e socorristas, talvez devam receber algum tipo de prioridade na triagem de recursos escassos”, disse a Dra. Emily Rubin, médico pulmonar e de cuidados intensivos do Massachusetts General Hospital em Boston e co-presidente do comitê de ética do hospital.

Outras profissões também poderiam ser um fator, o que significa que um hospital pode priorizar, por exemplo, um gerente de hedge funds em detrimento de um paisagista? Isso é improvável, de acordo com o Dr. Matthew Wynia, especialista em doenças infecciosas e saúde pública que dirige o Centro de Bioética e Humanidades da Universidade do Colorado.

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Wynia disse que a maioria dos hospitais deve operar com o princípio de que toda vida humana tem valor igual, para que os pacientes sejam avaliados clinicamente da mesma forma, independentemente de emprego, sexo, raça, seguro ou se têm filhos.

“Então, se você tinha alguém que era um membro importante da comunidade local ou um grande doador do hospital ou um político bem conhecido versus um funcionário do 7-Eleven ou um sem-teto”, disse Wynia, cada um desses pacientes deveria ser avaliado igualmente.

Já existem evidências de testes de coronavírus de que pessoas ricas e poderosas estão obtendo maior acesso do que os americanos comuns.

Mas, idealmente, os tomadores de decisão do hospital teriam “cegado” as informações que os impedem de conhecer detalhes sobre a fonte de pagamento, raça, sexo e outros detalhes pessoais de um paciente, a menos que isso seja clinicamente relevante, disse Wynia.

Os hospitais podem adotar um sistema de loteria ou primeiro a chegar, primeiro a ser atendido, para triagem de pacientes, mas isso pode significar que alguém menos doente é tratado antes de alguém mais doente, potencialmente falhando em alcançar o objetivo de salvar o maior número de vidas. Os hospitais poderiam tratar os pacientes em pior situação primeiro, mas se é improvável que essas pessoas sobrevivam, é melhor que os médicos se concentrem nas pessoas menos doentes.

Se alguma dessas diretrizes funcionaria em uma situação extrema de crise, quando os hospitais podem ter poucos detalhes clínicos sobre os pacientes, é uma questão em aberto.

“Um milhão de complexidades” podem entrar em cena no mundo real, disse Rubin.

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Inúmeros médicos entrevistados pela NPR disseram que os EUA carecem de uma comparação histórica exata de como a pandemia de coronavírus poderia ocorrer, mas essas diretrizes pelo menos oferecem princípios gerais para orientar a tomada de decisões hospitalares.

Eles também disseram que as diretrizes devem ser transparentes para que o público acredite que é justo e eticamente justificável. Wynia prevê que muitos hospitais em breve começarão a liberar suas diretrizes de triagem, caso os EUA acabem em uma situação semelhante à Itália.

E são necessárias diretrizes não apenas para determinar quais pacientes tratar, mas por quanto tempo tratá-los. Nancy Berlinger, pesquisadora do think tank de bioética sem fins lucrativos do Hastings Center em Garrison, Nova York, apresentou um dilema ético.

“Digamos que um paciente esteja em um ventilador, mas não esteja melhorando, e esse paciente poderia – poderia – fazer melhor se fosse permitido permanecer no ventilador por mais tempo, mas há pessoas esperando por esse ventilador”, disse Berlinger. “Você retira a ventilação mais cedo do que normalmente faria? Portanto, não é apenas quem recebe a ventilação, é também quem permanece nela.”

Por enquanto, os hospitais dos EUA não têm certeza se suas diretrizes de triagem serão necessárias na pandemia de coronavírus, mas devem se preparar para a possibilidade.

“Este é o pior cenário que estamos falando”, disse Wynia. “Esperamos que nunca cheguemos lá, mas temos que nos preparar para o pior. E seria irresponsável não estar nos preparando agora por causa do que estamos vendo em outros lugares do mundo onde as coisas realmente correram muito, muito mal e onde ficaram sem equipamentos, suprimentos, equipe, espaço, pessoas. Portanto, precisamos estar preparados para isso. “

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