Financiamento federal de alívio COVID-19 não chega a muitas clínicas Medicaid: fotos

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Os médicos, funcionários e aprendizes de saúde da Casa de Salud se distanciam socialmente da clínica do Novo México. A instalação é uma das muitas clínicas de redes de segurança social que ainda não receberam financiamento relacionado a pandemia e agora estão à beira financeira.

Elizabeth Boyce / Casa de Salud


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Elizabeth Boyce / Casa de Salud

Os médicos, funcionários e aprendizes de saúde da Casa de Salud se distanciam socialmente da clínica do Novo México. A instalação é uma das muitas clínicas de redes de segurança social que ainda não receberam financiamento relacionado a pandemia e agora estão à beira financeira.

Elizabeth Boyce / Casa de Salud

A Casa de Salud, uma clínica sem fins lucrativos em Albuquerque, Nova York, fornece atendimento médico primário, serviços de dependência de opióides e terapias não ocidentais, incluindo acupuntura e reiki, para uma população em geral de baixa renda.

E, como em tantas outras instituições de saúde que servem como rede de segurança, a receita dessa clínica – e seu futuro – são ameaçadas pela pandemia da COVID-19.

“Estou trabalhando há seis semanas para descobrir como manter as portas abertas”, diz o diretor executivo da clínica, Dr. Anjali Taneja. “Vimos provavelmente uma queda de 80% no atendimento ao paciente, o que impactou completamente nosso resultado final”.

Em março, o Congresso autorizou US $ 100 bilhões para os prestadores de serviços de saúde para compensá-los tanto pelos custos extras associados ao atendimento de pacientes com COVID-19 quanto pela receita que não chega por causa de interrupções nos tipos habituais de atendimento que prestam. Clínicas, hospitais, consultórios médicos e outros foram obrigados a parar de oferecer a maioria dos serviços não emergenciais, e muitos pacientes têm medo de visitar unidades de saúde.

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Mas mais da metade desse dinheiro foi alocado pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos, e a maioria até agora foi destinada a hospitais, médicos e outras instalações que atendem pacientes do Medicare.

As autoridades disseram na época que essa era uma maneira eficiente de fazer com que o dinheiro começasse a passar para um grande número de fornecedores. Essa abordagem, no entanto, deixou de fora uma grande parte da infraestrutura do sistema de saúde que atende à população e crianças de baixa renda do Medicaid. A Casa de Salud, por exemplo, aceita o Medicaid, mas não o Medicare.

Os diretores estaduais do Medicaid dizem que, sem financiamento imediato, muitas das unidades de saúde que atendem aos pacientes do Medicaid poderiam fechar permanentemente. Mais de um mês atrás, os chefes bipartidários do Medicaid escreveram ao governo federal pedindo autoridade imediata para fazer pagamentos “retentores” – não relacionados a cuidados específicos para pacientes – para manter seus provedores de saúde nos negócios.

“Se esperarmos, os principais componentes do sistema de entrega do Medicaid poderão falhar durante ou logo após essa pandemia”, escreveu a Associação Nacional de Diretores do Medicaid.

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Até o momento, o governo Trump não respondeu, embora no início de abril tenha dito que estava “trabalhando rapidamente em distribuições direcionadas adicionais” para outros fornecedores, incluindo clínicas, médicos e outras equipes que atendem predominantemente pacientes do Medicaid.

Em um e-mail, os Centros de Serviços Medicare e Medicaid disseram que as autoridades de lá “continuarão a trabalhar com os estados enquanto procuram garantir acesso contínuo aos cuidados dos beneficiários do Medicaid, além da emergência de saúde pública”.

O CMS observou que os estados têm várias maneiras de aumentar os pagamentos para os fornecedores do Medicaid, mas não responderam diretamente à pergunta sobre os pagamentos retidos que os estados estão buscando autoridade para fazer. Nem disse quando os fundos começariam a fluir para os provedores do Medicaid que também não recebem financiamento do Medicare.

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O atraso está frustrando os advogados do Medicaid.

“Isso precisa ser resolvido com urgência”, diz Joan Alker, diretora executiva do Centro para Crianças e Famílias da Universidade de Georgetown, em Washington, DC. “Estamos preocupados com a infraestrutura e com a rapidez com que ela pode evaporar”.

Na explicação da administração sobre como está distribuindo os fundos de ajuda, os provedores do Medicaid estão incluídos em uma categoria abrangente no final da lista, sob o título “alocações adicionais”.

“Não ver nada substantivo vindo do nível federal apenas acrescenta insulto à lesão”, diz Todd Goodwin.

Ele dirige John F. Murphy Homes em Auburn, Maine, que fornece serviços residenciais e diurnos para centenas de crianças e adultos com deficiências de desenvolvimento e intelectuais. Ele diz que sua organização – que já concedeu quase 300 trabalhadores e gastou mais de US $ 200.000 em despesas relacionadas ao COVID-19, incluindo suprimentos essenciais, como máscaras e equipamentos de proteção que não serão reembolsáveis ​​- não é elegível para nenhum dos vários auxílios programas aprovados pelo Congresso.

A organização de Goodwin obtém a maior parte de seu financiamento dos sistemas Medicaid e de escolas públicas. Ele aproveitou uma linha de crédito para se manter à tona, diz ele, “mas se não estamos aqui fornecendo esses serviços, não há plano B.”

Mesmo os prestadores de serviços que atendem amplamente pacientes com seguro privado estão enfrentando dificuldades financeiras. A Dra. Sandy Chung é CEO da Trusted Doctors, que possui cerca de 50 médicos em 13 consultórios nos subúrbios do norte da Virgínia, perto de Washington, DC. Médicos confiáveis ​​”realmente lutando”.

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“Tivemos que contratar pessoal, reduzir horas e talvez ter que fechar alguns locais”, diz Chung.

Uma preocupação especial são as crianças – porque o Medicaid cobre quase 40% delas nos Estados Unidos. Chung, que também lidera o capítulo da Academia Americana de Pediatria da Virgínia, diz que as taxas de vacinação são de 30% para bebês e 75% para adolescentes, colocando eles e outros em risco de doenças evitáveis.

O maior problema, ela acrescenta, é que, com a economia em queda livre, mais pessoas se qualificarão para a cobertura do Medicaid nas próximas semanas e meses.

“Mas se você não tiver mais fornecedores por perto, terá uma incompatibilidade significativa”, diz ela.

De volta a Albuquerque, Taneja está trabalhando para encontrar todas as fontes de financiamento que puder para manter a clínica aberta. Ela garantiu um empréstimo federal para ajudar a cobrir sua folha de pagamento por alguns meses, mas se preocupa com o que acontecerá depois disso.

“Isso me mataria se tivéssemos sobrevivido 15 anos neste sistema de saúde, apenas para não passar pelo COVID”, diz Taneja.

O correspondente sênior do Kaiser Health News, Phil Galewitz, contribuiu para esta história. KHN é um programa independente e sem fins lucrativos da Kaiser Family Foundation e não é afiliado à Kaiser Permanente.

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