Exercício pode ajudar pacientes jovens com câncer a suportar quimioterapia

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Ele deu voltas na unidade quando suas forças o permitiram. Mas caminhar não é remo, então a equipe encontrou uma bicicleta de realidade virtual Expresso Go e a mudou para seu quarto, onde ele andava diariamente. Após essa rodada inicial de tratamento, Simon mudou-se para Johns Hopkins, onde às vezes passava vários dias seguidos como paciente internado. Também havia uma bicicleta ergométrica, que ele usava com frequência. Isso ajudou a afastar um pouco do cansaço da quimioterapia cansativa e até elevou seu humor. Era como se ele estivesse contribuindo para seu próprio plano de tratamento. “Eu senti como se estivesse me mantendo saudável”, disse ele.

Simon, agora em seu segundo ano na Universidade da Virgínia, descobriu algo aparentemente contra-intuitivo: exercitar-se durante a quimioterapia fazia com que se sentisse menos cansado. No entanto, há apenas 20 anos, médicos especialistas prescreviam repouso na cama para economizar energia para o tratamento. Não foi até 2010 que o Colégio Americano de Medicina Esportiva estabeleceu diretrizes de exercícios para pacientes e sobreviventes de câncer. Sua diretiva, atualizada em 2018, é simples: “evite a inatividade”. O treinamento físico, segundo ele, “geralmente é seguro para os sobreviventes de câncer”.

A quimioterapia causa estragos no corpo. Causa fadiga, perda muscular, náusea, dor e sono interrompido. Os pacientes podem ficar deprimidos. Mas o exercício regular pode ajudar a minimizar esses efeitos colaterais em pacientes com câncer. As evidências demonstraram que uma rotina consistente de exercícios pode reduzir a ansiedade e a fadiga relacionadas ao câncer e reduzir os sintomas depressivos durante e após o tratamento. Os médicos estão divulgando que o exercício melhora a qualidade de vida e que os pacientes precisam permanecer em movimento após o término do tratamento.

Mas levar as crianças a se exercitar nem sempre é fácil, e é por isso que Simon, há dois anos, fundou uma organização, a Bike to Fight, para arrecadar dinheiro para colocar as bicicletas Expresso Go nos pisos de oncologia de adolescentes e jovens adultos em hospitais de todo o país. As motos não são baratas, custam cerca de US $ 7.000, embora a Interactive Fitness, empresa que fabrica a Go, conceda um desconto ao grupo de Simon. Até agora, as bicicletas estão sendo usadas em cinco hospitais, incluindo Johns Hopkins e Children’s Hospital. Eles apresentam telas de 26 polegadas com cursos interativos e jogos que os pilotos jogam.

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As motos foram um enorme sucesso, tanto para os pacientes quanto para os médicos.

A fácil disponibilidade do exercício “é uma maneira de normalizar [young patients’] vidas e um enorme benefício psicológico. É também uma maneira de melhorar a resistência ”, diz Pat Brown, diretor do Programa de Leucemia Pediátrica e professor associado de oncologia da Johns Hopkins. A bicicleta ajuda pacientes cujo ciclo do sono é interrompido pelo tratamento.

“Os ciclos de sono / vigília podem ser imprevisíveis em hospitais, e é desencorajador ficar acordado às três da manhã em uma cama de hospital sem nada para fazer. A bicicleta está sempre lá para eles ”, diz Brown.

Nos cursos de realidade virtual, os pacientes competem com outros e até com outros usuários do Expresso Go em qualquer lugar.

Bridget Diveley, 12 anos, andava de bicicleta enquanto fazia tratamento em Hopkins.

“É muito melhor do que dar voltas pela unidade”, diz ela. Como muitos dos pacientes, os favoritos de Diveley eram os cursos de realidade virtual onde ela corria com outras pessoas. E embora a bicicleta a tenha cansado, “também me fez sentir motivado”.

Outra das bicicletas está no Hospital Geral de Massachusetts, onde a psicóloga Giselle Perez-Lougee, presidente da Força-Tarefa de Oncologia para Adolescentes e Jovens Adultos (AYA), diz que o exercício que a bicicleta fornece é particularmente importante para essa população de pacientes com câncer, que tem “ um risco elevado de resultados adversos à saúde física e emocional. Existem muitos benefícios para a saúde do exercício durante e após o tratamento do câncer, mas a pesquisa sugere que os AYAs não estão cumprindo as diretrizes de exercício. ” (O Instituto Nacional do Câncer define a população da AYA entre 15 e 39 anos.)

Além de potencialmente melhorar a saúde geral, o exercício pode melhorar a auto-estima e a confiança e diminuir a fadiga, diz Perez-Lougee.

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No Comer Children´s Hospital, em Chicago, onde Simon colocou uma bicicleta na unidade de oncologia pediátrica, a fisioterapeuta Catherine Kennedy diz a seus jovens pacientes que optar pelo exercício não é uma opção. “É uma maneira de combater o sentimento de cansaço que eles podem obter da quimioterapia”, diz ela. Para aqueles que precisam ser persuadidos a se exercitar, Kennedy incentiva rajadas curtas de cerca de 10 minutos ao longo do dia, em vez de uma sessão longa, para que seja menos assustador. Qualquer movimento, diz Kennedy, é melhor do que nenhum movimento.

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Ao mesmo tempo, o aumento das taxas de sobrevivência está acontecendo em parte por causa de drogas quimioterápicas poderosas que também podem causar danos duradouros ao sistema cardiovascular ou cardiotoxicidade.

As doenças cardíacas e outros problemas cardíacos de longo prazo são os maiores fatores de risco que os sobreviventes de câncer infantil enfrentam após quimioterapia intensa, diz Kathy Ruble, professora assistente de oncologia e diretora do Programa de Sobrevivência de Clínica de Vida e Leucemia da Johns Hopkins.

“A taxa de mortalidade cardíaca em sobreviventes de câncer é cerca de 10 vezes maior em comparação com seus irmãos e colegas saudáveis”, diz ela. “Vemos cardiotoxicidade décadas após o tratamento. Mas a boa notícia é que temos décadas para mudar isso ”, e as mudanças no estilo de vida são uma parte importante disso.

Quando seus pacientes jovens terminam o tratamento do câncer, Ruble se senta com todas as famílias e enfatiza a importância do exercício físico regular.

“Eles já estão atrasados [with their health], então meu trabalho é encontrar a fórmula secreta para colocar essas crianças em movimento novamente ”, diz ela.

No laboratório Lee Jones, no Hospital Memorial Sloan Kettering, em Nova York, os pesquisadores estudam os efeitos colaterais cardiovasculares da quimioterapia a longo prazo. Eles também estão explorando os benefícios do exercício físico regular no tratamento do câncer.

“Conhecemos os benefícios do exercício em doenças cardíacas, portanto, dada a cardiotoxicidade da quimioterapia [on the heart], esperamos aplicá-lo também aos sobreviventes de câncer ”, afirma o cientista do exercício Lee Jones. Ele também está interessado em ver como os pacientes podem usar o exercício para receber ou ajudá-los a tolerar um tratamento mais forte – e, portanto, possivelmente mais eficaz. Jones espera que o exercício acabe por ser um complemento regular da quimioterapia.

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Mas o que o exercício visa melhorar – energia, auto-estima, humor e mobilidade – é frequentemente o que dificulta o início: a motivação pode ser baixa quando os tratamentos contra o câncer diminuem sua força e o deixam deprimido. Atrair os pacientes a superar esses sentimentos frequentemente se depara com uma montanha de informações erradas.

“Os pacientes ainda ouvem que não devem se exercitar”, diz Allison Betof Warner, oncologista do Memorial Sloan Kettering.

O objetivo da Warner é prescrever exercícios para fazer a terapia do câncer funcionar melhor.

“Ainda existe a ideia de que você deve economizar energia para combater o câncer”, diz ela, embora tenha sido demonstrado que na maioria dos casos o exercício durante o tratamento é seguro.

Betsy O’Donnell, oncologista do Mass General, diz que gostaria de ver as bicicletas Expresso Go conectadas em hospitais em todo o país para todos os pacientes com câncer.

“Meu sonho é uma rede social nacional de pacientes com câncer que andam de bicicleta”, diz ela. “Então eles poderiam levar a rede para casa e deixá-la inspirá-los. Poderíamos ter programação apenas para sobreviventes de câncer, talvez até uma aula para, digamos, sobreviventes de câncer de mama. ” Essa conexão seria efetivamente um grupo de apoio gigante, ajudando a normalizar a vida dos pacientes que vivem mais do que nunca.

Enquanto isso, Simon está de volta à sua rotina regular de exercícios.

No U-Va., Ele tenta chegar à academia cinco dias por semana. Ele consulta um cardiologista duas vezes por ano para garantir que não tenha desenvolvido complicações cardíacas com a quimioterapia que concluiu em 2018. Até agora, não há.

“Faço exercícios pelos mesmos motivos que fiz quando estava em tratamento: para aliviar o estresse e me manter saudável”, diz Simon. “E para garantir que não haja efeitos colaterais residuais no meu tratamento.”

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