Executivos da Insys Therapeutics, fabricante de opióides, serão condenados: NPR

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John Kapoor, fundador da Insys Therapeutics, com sede no Arizona, deve ser sentenciado este mês.

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John Kapoor, fundador da Insys Therapeutics, com sede no Arizona, deve ser sentenciado este mês.

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A sentença está marcada para começar na segunda-feira no julgamento criminal dos principais executivos da Insys Therapeutics. Esse caso histórico foi a primeira acusação bem-sucedida de executivos farmacêuticos de alto escalão ligados à crise dos opióides, incluindo o bilionário John Kapoor.

Após um julgamento de 10 semanas e 15 dias de deliberações do júri, Kapoor e seus quatro co-réus foram considerados culpados de conspiração de extorsão em maio de 2019. Essa acusação é frequentemente usada para processar traficantes de drogas e chefes de quadrilhas. No entanto, esse foi um caso raro em que o governo federal usou extorsão para perseguir executivos de empresas.

Os executivos da Insys foram considerados culpados de administrar um esquema de suborno em todo o país. O caso se concentrou em um potente analgésico opioide, o Subsys, que o Insys desenvolveu e comercializou agressivamente.

Os promotores federais argumentaram que, de 2012 a 2015, a empresa pagou médicos para prescrever o opioide em altas doses e entregá-lo a pacientes que não precisavam necessariamente dele. Eles fizeram isso convidando médicos com um histórico de opioides prescritos liberalmente para participar de um “programa de alto-falante” falso. Os promotores federais disseram que os médicos seriam bem pagos por “falar” se escrevessem muitas prescrições para a Subsys, mesmo que ninguém aparecesse nas palestras. Os representantes da Insys mentiram sistematicamente para as companhias de seguros, em um esforço para garantir que seu analgésico, que poderia custar até US $ 19.000 por mês, fosse coberto.

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Os advogados de defesa de Kapoor argumentaram que ele não tinha conhecimento das atividades ilegais. Eles culparam os executivos que se declararam culpados e cooperaram com os promotores. O júri não ficou convencido e considerou Kapoor e seus co-réus culpados.

No entanto, sete meses depois, o juiz federal de Massachusetts que supervisionava o caso derrubou parte do veredicto do júri. A juíza distrital dos EUA, Allison Burroughs, disse que as evidências são insuficientes para provar a conclusão do júri de que os executivos do Insys pretendem que os médicos prescrevam o opioide quando não for necessário. Burroughs disse que as evidências indicaram que os réus não se preocupavam com a necessidade médica da droga, mas não provaram sua intenção.

“O Tribunal apenas com muita relutância perturba um veredicto do júri, mas acha necessário fazê-lo aqui”, escreveu Burroughs em sua decisão. Enquanto ela anulou a constatação do júri de que os réus violavam a Lei de Substâncias Controladas, ela negou o pedido dos réus para um novo julgamento, e os réus ainda eram culpados de outros atos, incluindo fraude postal e fraude eletrônica.

Quando os promotores federais apresentaram acusações contra os executivos da Insys, os especialistas viram o governo federal tentando responsabilizar as empresas farmacêuticas por sua participação na epidemia de opióides. A decisão do juiz de anular parte do veredicto do Insys foi interpretada como uma indicação de que os promotores federais podem estar exagerando.

Fora do julgamento, a Insys Therapeutics enfrentou tempos turbulentos. Um mês após os executivos da Insys serem considerados culpados, a empresa chegou a um acordo de US $ 225 milhões com o Departamento de Justiça. Como parte do acordo, a empresa reconheceu o suborno de médicos e concordou em fechar o monitoramento federal. Cinco dias depois, a empresa entrou com o pedido de falência no capítulo 11. Em meio a tudo isso, a Insys substituiu seu CEO, Saeed Motahari, por Andrew Long. Seis meses depois, Long deixou o cargo.

As sentenças estão agendadas para duas semanas, começando na segunda-feira e terminando em 23 de janeiro.

Os promotores federais recomendaram que Kapoor fosse condenado a 15 anos de prisão, enquanto seus advogados sugeriram um ano de prisão. A sentença de Kapoor está prevista para 23 de janeiro. Os promotores recomendaram penas de prisão entre seis e 11 anos para os outros ex-executivos da Insys – Michael Gurry, Richard Simon, Joseph Rowan e Sunrise Lee. Para dois ex-executivos, Michael Babich e Alec Burlakoff, que testemunharam a acusação, o governo recomendou 66 e 60 meses, respectivamente. Todos os advogados dos executivos solicitaram uma combinação de liberdade condicional, prisão domiciliar e não mais de um ano de prisão.

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