Execuções federais são mais um exemplo de excedente do governo Trump

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(RNS) – Com cerca de 150.000 vidas perdidas, é inteiramente apropriado que a pandemia ocupe a maior parte de nossa atenção. No frenesi de corajosos enfermeiros, médicos e cientistas para salvar vidas, muitos de nós não têm espaço para outra catástrofe. Por esse motivo, você pode ter perdido, ou mesmo ignorado, a catástrofe que está ocorrendo em todo nome de americano.

O governo federal começou a executar pessoas este mês, depois de passar 17 anos sem uma única execução federal. De fato, as três pessoas executadas ao longo de quatro dias em julho são mais do que os Estados Unidos mataram em meio século. Nenhum presidente, republicano ou democrata, executou tantas pessoas desde 1948, quando Harry Truman estava na Casa Branca.

É alarmante, mas pode ser apenas o começo. A próxima execução federal está prevista para 28 de agosto e há mais 59 presos federais enfrentando a pena de morte.

A retomada das execuções não é um esforço isolado, mas a mais recente ultrapassagem de um governo que distribuiu suas tropas em cidades que se opuseram apaixonadamente à sua presença e tentou forçar as escolas a reabrir. (Essa intromissão do governo federal em assuntos que os estados e as cidades normalmente lidam é por isso que os conservadores que não gostam de grandes governos estão liderando a oposição à pena de morte em muitos lugares.) Não é o único movimento controverso que a Casa Branca fez durante a pandemia, enquanto a maioria de nós está preocupada.

A administração o fez apesar da oposição dos familiares das vítimas dos presos executados. No caso de Daniel Lee, executado em 14 de julho, Earlene Branch Peterson, cuja filha e neta foram mortas no crime pelo qual Lewis morreu, levou o Departamento de Justiça a tribunal. (Lee manteve sua inocência. Seu co-réu recebeu uma sentença de prisão perpétua.) Talvez por causa desse protesto, o procurador-geral dos EUA William Barr declarou que os membros da família não têm o direito de estar presentes nas execuções de seus entes queridos.

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Essas são as mesmas famílias de vítimas de assassinato usadas para justificar execuções. Mais um lembrete de que, embora a narrativa do governo seja sempre a de que ele executa execuções “para as vítimas”, as pessoas mais próximas das vítimas de assassinato geralmente reconhecem que a pena de morte faz mais mal do que bem. Estende o trauma, cria novas vítimas e agrava as feridas da violência. Violência é a doença, não a cura.

O presidente Donald Trump ouve durante uma reunião no Escritório Oval da Casa Branca em 27 de janeiro de 2020, em Washington. (Foto AP / Evan Vucci)

É o último lembrete de como o presidente Donald Trump desrespeita regularmente o apoio leal de televangelistas e especialistas religiosos que o chamaram de “o presidente mais pró-vida da história”. Esse presidente e esse procurador-geral são tudo menos pró-vida.

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Por outro lado, agora existem mais de mil bispos, pastores e líderes religiosos pedindo a suspensão das execuções federais. Fiquei comovido ao ver uma petição denunciando execuções federais circular nacionalmente após essa recente onda de execuções (e tive a honra de assinar).

Desde que ele pediu a execução do Central Park Five – os adolescentes mais tarde exonerados em um ataque dos anos 1980 em Manhattan – Trump apoiou a justiça retributiva. Quando perguntado sobre seu verso favorito da Bíblia durante sua campanha presidencial de 2016, ele citou “olho por olho, dente por dente” – o versículo que Jesus desafiou, dizendo: “Você ouviu dizer ‘olho por olho … mas Te digo …'”

Jesus continua desafiando a lei antiga conhecida como “lex talionis”, da qual derivamos a palavra moderna “retaliação”. Essa antiga forma de justiça permitia danos recíprocos – na medida em que você foi ferido, poderia devolvê-lo. Jesus recua, ordenando que seus ouvintes e aspirantes a discípulos não espelhem o mal e não retribuam o mal causado a eles – mas que amem seus inimigos.

Mesmo agora, sabemos que podemos fazer melhor do que arrancar os olhos de alguém que cegou outra pessoa. Não estupramos pessoas que estupram para mostrar que o estupro está errado. Mas, de alguma forma, no caso mais extremo de assassinato, defendemos essa noção bárbara e não cristã que podemos matar para mostrar que matar é errado.

A lógica é tão falha que um dos grandes pensadores da igreja primitiva, Cipriano, bispo de Cartago, colocou um dedo na estranha noção: quando um indivíduo mata outra pessoa, chamamos isso de mau, mas quando o estado o faz, santificamos. e chame de bom. Que versão distorcida da justiça refletiu o bispo do terceiro século. É errado matar, seja por um criminoso ou por um rei … ou por um presidente ou governador.

Essa recente onda de execuções não apenas contradiz centenas de anos de ética na igreja; também contraria as tendências nacionais do povo americano.

Os Estados Unidos estão constantemente se afastando da pena de morte. Estado por estado, as execuções caem quase todos os anos para mínimos históricos. Quase todos os anos, outro estado abole a pena de morte. Com o Colorado se tornando o sétimo estado a abolir legislativamente a pena de morte no ano passado, 22 estados não têm nenhuma provisão de pena de morte nos livros. Vários outros não usam a pena de morte. Como resultado, significativamente mais estados pararam de executar ativamente os prisioneiros do que os que ainda o fazem.

As execuções deste ano podem ser as mais baixas desde que o Supremo Tribunal aprovou as leis atuais sobre pena de morte em 1976. Novas sentenças de pena de morte também são as mais baixas em mais de 20 anos, mesmo no Texas (onde quase metade da execuções ocorrem a cada ano). Chegamos a um ponto de inflexão, já que a maioria dos americanos agora quer acabar com a pena de morte, e esse número aumenta consideravelmente entre os jovens adultos (uma pesquisa mostra que 80% dos cristãos milenares são contra a pena de morte).

A pena de morte, em suma, está saindo, aqui e no exterior. Globalmente, as execuções caíram para o nível mais baixo em uma década. Quando se trata de executar seres humanos, esta é a empresa em que nos encontramos: China, Irã, Arábia Saudita, Vietnã e Iraque. Esses são os cinco países mais mortais do mundo quando se trata de execuções. Os EUA são o número 7.

Trump repreendeu publicamente o Irã por executar três pessoas … na mesma semana, ele próprio executou três pessoas. Não precisa ser assim. Vamos nos dedicar a seguir para o lado certo da história – e abolir a pena de morte, de uma vez por todas.

(Shane Claiborne é o autor de “Executando a Graça: Como a Pena de Morte Matou Jesus e Por que Está Nos Matando.” As opiniões expressas neste comentário não representam necessariamente as do Religion News Service.)

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