Estudo relaciona autismo a ‘isolamento’ que reveste células cerebrais e acelera sinais: tiros

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br


Esta imagem de um microscópio eletrônico mostra uma vista em corte transversal de um oligodendrócito (azul) entre fibras nervosas revestidas com mielina (vermelho escuro). Nos modelos de desordem do espectro do autismo, os oligodendrócitos parecem criar mielina em excesso ou em excesso.


Jose Luis Calvo / Fonte de Ciência


ocultar legenda

alternar legenda


Jose Luis Calvo / Fonte de Ciência

Esta imagem de um microscópio eletrônico mostra uma vista em corte transversal de um oligodendrócito (azul) entre fibras nervosas revestidas com mielina (vermelho escuro). Nos modelos de desordem do espectro do autismo, os oligodendrócitos parecem criar mielina em excesso ou em excesso.


Jose Luis Calvo / Fonte de Ciência

Os cientistas descobriram uma pista de como o distúrbio do espectro do autismo perturba as vias de informação do cérebro.

O problema envolve células que ajudam a manter o tráfego de sinais se movendo suavemente através de circuitos cerebrais, informou uma equipe na segunda-feira no jornal Nature Neuroscience.

A equipe descobriu que, no cérebro de ratos e humanos afetados pelo autismo, há uma anormalidade nas células que produzem uma substância chamada mielina.

Isso é um problema, porque a mielina fornece o “isolamento” para os circuitos cerebrais, permitindo que eles transportem sinais elétricos de maneira rápida e confiável de uma área para outra. E ter muito ou pouco deste revestimento de mielina pode resultar em uma ampla gama de problemas neurológicos.

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br

Por exemplo, a esclerose múltipla ocorre quando a mielina ao redor das fibras nervosas é danificada. Os resultados, que variam de pessoa para pessoa, podem afetar não apenas os sinais que controlam os músculos, mas também os envolvidos no aprendizado e no pensamento.

Leia Também  100 Melhores Receitas à Base de Plantas - Delish Knowledge

A descoberta pode ajudar a explicar por que os distúrbios do espectro do autismo incluem uma ampla variedade de características sociais e comportamentais, diz Brady Maher, pesquisadora do Instituto Lieber para o Desenvolvimento do Cérebro e professora associada do departamento de psiquiatria da Faculdade de Medicina Johns Hopkins.

“A mielinização pode ser um problema que liga todos esses distúrbios do espectro do autismo”, diz Maher. E se isso for verdade, ele diz, pode ser possível prevenir ou até reverter os sintomas usando drogas que afetam a mielinização.

“Se chegarmos a essas crianças muito cedo, poderemos mudar sua trajetória de desenvolvimento e melhorar seus resultados”, diz Maher.

“É possível tornar essas células mais saudáveis”, acrescenta o Dr. Daniel Weinberger, diretor do Instituto Lieber e professor da Johns Hopkins. “E nunca foi alvo de tratamento no autismo”.

O estudo adiciona evidências de que problemas de mielinização estão presentes em “vários distúrbios do desenvolvimento e, em particular, no autismo”, diz Flora Vaccarino, professora do departamento de neurociência de Yale que não participou da pesquisa.

Também mostra como um sistema regulador defeituoso no cérebro pode levar a mielinização excessiva e pouco, ela diz. E isso pode ajudar a explicar por que as pessoas com distúrbios do espectro do autismo podem ter cérebros extraordinariamente grandes ou pequenos.

Pesquisadores envolvidos no estudo encontraram o problema de mielinização enquanto procuravam outra coisa.

Eles estudavam células cerebrais em camundongos com uma mutação genética que causa a síndrome de Pitt-Hopkins, que pode incluir características do distúrbio do espectro do autismo. “Vimos uma assinatura que sugeria que poderia haver algo errado com a mielinização”, diz Maher. “Então isso foi bastante surpreendente para nós.”

Leia Também  Muffins de Chocolate com Banana Saudável

Mais experimentos confirmaram que “havia um déficit claro” nas células que controlam a mielinização, chamadas de oligodendrócitos, diz ele. Isso era verdade não apenas em ratos com síndrome de Pitt-Hopkins, mas também em outros modelos de autismo em ratos.

Em seguida, um especialista em bioestatística chamado Andrew Jaffe analisou uma análise genética do tecido cerebral de pessoas com autismo que haviam morrido. E esse experimento também encontrou problemas com o sistema que controla a mielinização.

Para entender completamente o que está acontecendo, o problema precisa ser estudado no desenvolvimento de tecido cerebral, diz Vaccarino.

Isso deveria ser possível, diz ela, usando pequenos aglomerados de células cerebrais humanas chamadas organoides cerebrais, que podem ser cultivadas em uma placa de Petri. O laboratório de Vaccarino criou organoides cerebrais a partir das células de pessoas com transtorno do espectro autista, o que pode revelar como os problemas de mielinização começam, diz ela.

A mielinização cerebral “realmente não começa a sério até o primeiro ou dois anos de vida”, diz Weinberger. “E é nessa época que o autismo é aparente”.

Isso pode eventualmente significa que um tratamento que corrigiu um problema com mielinização poderia ajudar crianças diagnosticadas no início da vida, diz ele. Vários tratamentos estão sendo desenvolvidos para tratar pessoas com esclerose múltipla, uma doença que corrói a mielina.

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br