“Estamos indo além da identidade”: estudantes xiitas seguem para Harvard para a primeira conferência nacional

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CAMBRIDGE (RNS) – Laila Tauqeer é presidente da Sociedade Islâmica de Harvard há apenas três meses, mas está ocupada.

Neste fim de semana, ela está organizando a primeira conferência nacional do país para estudantes universitários muçulmanos xiitas em todo o país.

Na sexta-feira (28 de fevereiro), mais de 270 graduados xiitas, estudantes de pós-graduação e ex-alunos se reunirão no centro da organização estudantil de Harvard para discutir espiritualidade, sectarismo, geopolítica e ativismo baseado na fé na esgotada Conferência Ma’rifa.

Embora muitos participantes tenham sido atraídos pelo programa em busca de discussões sobre identidade, Tauqeer diz que seu objetivo é criar um espaço onde os jovens xiitas possam se aprofundar mais, “indo além da identidade e repensando o paradigma xiita na América”.

“Quero que as pessoas se afastem perguntando a si mesmas a questão do que significa ser um muçulmano xiita”, disse Tauqeer, um júnior que estuda a história da ciência. “A resposta é com eles, mas eu quero que eles continuem nessa jornada.”

Entre os palestrantes da conferência, que começa sexta-feira à noite com uma sessão de microfone aberto e dura até o sábado, estão o ativista e empreendedor de moda ética Hoda Katebi; estudioso religioso Sayyid Mohammad Baqir Kashmiri da Associação Imam Mahdi de Marjaeya; Sheikh Mahdi Mohammadpour Shahkolahi, instrutor do Instituto Mizan; Sayyid Sulayman Ali Hasan, diretor do Seminário Islâmico Ahl al-Bayt; poeta Hidaya Nawee e muito mais.

Tauqeer disse que os xiitas costumam se ver apenas como uma identidade marginalizada, porque sua tradição é muito menor do que a população muçulmana sunita predominante e os adeptos enfrentam perseguições violentas. Eles podem acabar se definindo pelo que não são, e não por quem são.

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“Quero cultivar conversas sobre como parar de falar sobre ser xiita em relação aos muçulmanos sunitas”, disse ela. “Depois que falamos sobre identidade, entristecemos nossos corações, fizemos as comparações, nos defendemos e justificamos nossa crenças – depois que fizemos tudo isso, seguimos em frente e falamos sobre como podemos nos tornar melhores muçulmanos xiitas dentro do islã xiita. ”

O evento é apoiado pela comunidade, sem financiamento de Harvard, disse Tauqeer. Embora sua equipe tenha orçado para 200 participantes, quando eles esgotaram os ingressos quase imediatamente, eles decidiram juntar outros 70 alunos da enorme lista de espera.

A resposta à conferência mostra que criar espaços para estudantes universitários xiitas se unirem é importante, disse Tauqeer.

A Ahlul-Bayt Student Association Network, uma organização guarda-chuva virtual para organizações xiitas em campi nos EUA e Canadá, pode ser a única outra organização que faz esse trabalho em escala nacional.

“Sou um muçulmano bem novo, então sempre há muito espaço para aprender”, disse Chris Castillo, estudante da William Rainey Harper College, em Illinois, que se converteu ao islamismo em 2017. Enquanto participava de retiros em mesquitas e em conferências, como o The Muslim Group of USA e a convenção do Canadá em Chicago, ele nunca havia experimentado um espaço dedicado para estudantes xiitas.

“Estou realmente ansioso para conhecer outros muçulmanos, fazer conexões com a comunidade e me motivar a ser uma pessoa melhor”, disse Castillo.

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Tauqeer foi parcialmente inspirada a desenvolver Ma’rifa com base em seu trabalho como diretora executiva no Taha Collective, uma organização comunitária local que hospeda eventos de serviço, encontros espirituais e palestras educacionais destinadas a estudantes xiitas e jovens profissionais em Boston. Inspirada nas palestras interativas e orientadas para perguntas e respostas do Taha Collective, Ma’rifa organizou um horário de funcionamento para cada palestrante.

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“Precisamos ter essa discussão sobre como cultivar espaços sagrados em uma sociedade ocidental secular que força você a colocar sua religião em uma caixa”, disse Tauqeer. “Como você leva sua religião para suas salas de aula, seus protestos e para quais espaços você está indo?”

Houra Sadeghi no UMass Boston Campus Center. Foto de RNS por Aysha Khan

Houra Sadeghi, um júnior da Universidade de Massachusetts em Boston que estuda relações e filosofia internacionais, disse que existem poucos lugares para reflexão e desenvolvimento fora das mesquitas xiitas.

“Isso não é algo que você ouve com frequência”, disse ela. “É claro que todos nos reunimos em nossas próprias comunidades, mas não conheço muitas instituições ocidentais onde há espaço alocado para nós. É mais difícil porque você está lutando contra a dupla marginalização da islamofobia e da retórica anti-xiita “.

Sadeghi disse que as organizações estudantis muçulmanas geralmente tentam se concentrar na unidade, em vez de reconhecer e celebrar a diversidade das tradições islâmicas.

“Você não pode pegar a minoria e tentar empurrá-la para a maioria e chamar isso de unidade”, disse ela. “Temos que reconhecer nossas diferenças. Temos que estabelecer nossas próprias identidades. E então, uma vez que avançamos juntos.

Tauqeer disse que a maioria dos muçulmanos que conhece em Harvard está aberta a aprender sobre tradições minoritárias. Nas proximidades, o MIT e a Northeastern University têm capelães ou conselheiros muçulmanos xiitas. Embora Harvard não tenha um, a universidade tem vários professores xiitas que ensinam estudos islâmicos, e a escola também abriga o Projeto Xiismo e Assuntos Globais, onde Tauqeer e Sadeghi são pesquisadores de graduação.

Vários outros membros do conselho da Sociedade Islâmica de Harvard também são xiitas. Em sua posição anterior como diretora de aprendizado islâmico na Sociedade Islâmica de Harvard – seu sucessor e predecessor nessa posição também eram xiitas – ela se concentrou em ensinar aos alunos sobre diferentes tradições islâmicas, de Ismailis a Twelvers e Ahmadis, e enfatizar a coexistência no campus.

No entanto, não é tão fácil manter essas conversas em todos os campus.

Sua irmã, que freqüenta a escola em Sacramento, enfrentou problemas para organizar um programa em Muharram, e quando ela tentou organizar um halaqa, ou círculo de estudos, em Karbala, os oficiais da Associação de Estudantes Muçulmanos da escola insistiram que um acadêmico organizasse a discussão para garantir que ela permanecesse. “imparcial.”

Tauqeer disse que falar sobre essas diferenças e pontos de vista não deve ser visto como divisivo.

“Minha humanidade está ligada à minha religião, e se você nega minhas crenças, está negando uma grande parte de mim”, disse ela.

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