Essas igrejas da Califórnia afirmam que prestar serviços pessoalmente é essencial, apesar da pandemia

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LOS ANGELES (RNS) – Os fiéis ficaram na fila por cerca de duas horas para receber a Comunhão na capela Godspeak Calvary, em Thousand Oaks.

Alguns estavam chorando ao se aproximarem da mesa da Comunhão. A igreja, que normalmente distribui cerca de 400 xícaras de comunhão em um domingo regular, serviu mais de 700 naquele dia.

Pastores de outras igrejas compareceram. Manifestantes e policiais estavam lá.

Essa foi a cena que o pastor Rob McCoy testemunhou em 5 de abril, quando decidiu abrir seu santuário para a Comunhão no Domingo de Ramos, apesar de uma ordem estadual de ficar em casa que proíbe reuniões de grupo e fecha negócios, exceto aqueles considerados essenciais.


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“As pessoas precisavam disso”, disse McCoy ao Religion News Service. “O que eles fizeram não foi uma afronta. Eles queriam que a comunidade soubesse que Cristo é crítico e essencial e queriam testemunhar que não importa o que isso lhes custaria, mesmo que fossem repreendidos e difamados. ”

Para McCoy, receber a Comunhão é tão essencial quanto as pessoas que precisam obter comida no supermercado. Naquele domingo, ele disse, os fiéis seguiam as diretrizes de distanciamento social enquanto estavam na fila. A fita foi colocada com um metro e meio de distância na calçada. Apenas 10 pessoas foram permitidas dentro do santuário de cada vez. Os elementos da comunhão foram selados individualmente. O lisol foi pulverizado nos assentos depois que os participantes se levantaram para sair.

O pastor Rob McCoy entrega sua mensagem transmitida no domingo de Páscoa na capela Godspeak Calvary em Thousand Oaks, Califórnia, em 12 de abril de 2020. Screengrab de vídeo

“Por que estamos sendo examinados quando realmente temos a Primeira Emenda do nosso lado?” disse McCoy, que renunciou ao cargo de vereador quando planejava violar ordens que não consideram as igrejas essenciais. “Por que a religião é o bode expiatório?”

Embora a maioria das casas de culto tenha encerrado seus cultos presenciais – uma pesquisa recente constatou que apenas 3% dos americanos que participam de cultos planejados para observar a Páscoa em cultos presenciais – alguns líderes religiosos argumentam que a religião é essencial, mesmo pandemia.

A nova pesquisa também constatou que 77% dos americanos se opõem às isenções religiosas das ordens de ficar em casa.

Um grupo de pastores do sul da Califórnia processou o governador Gavin Newsom, bem como as autoridades do condado de Riverside e San Bernardino, alegando que as ordens de distanciamento social violam a Primeira Emenda que protege seu direito de reunião. O processo visa bloquear as ordens estaduais e municipais que não incluem igrejas entre a infraestrutura essencial onde as pessoas podem se encontrar pessoalmente.

O processo, aberto na segunda-feira (13 de abril) no tribunal federal do Distrito Central da Califórnia, nomeia pastores e um membro da igreja de três congregações do condado de Riverside e San Bernardino: Igreja da Família Shield of Faith em Fontana, Igreja Ilimitada em Índio e World of Life Ministries International, Inc. em Riverside. Foi arquivado pelo Centro para a Liberdade Americana, sem fins lucrativos.

O escritório do governador não foi imediatamente procurado para comentar, enquanto porta-vozes do condado de Riverside e San Bernardino disseram que estavam analisando o processo.

As pessoas participam de um culto no domingo de Páscoa na Igreja da Família Shield of Faith em Fontana, Califórnia, em 12 de abril de 2020. Screengrab de vídeo

Patrick Scales, pastor-chefe da Família Shield of Faith, uma igreja pentecostal, disse que sua congregação deve poder ter cultos presenciais enquanto adere a medidas de distanciamento social, de acordo com o processo.

O processo cita Tiago 5:14: “Há algum doente entre vocês? Que ele chame os presbíteros da igreja; e que eles orem por ele. “

“Scales acredita que ele deve atender às necessidades dos paroquianos de sua igreja, especialmente agora no meio da crise do COVID-19”, de acordo com o processo.

James Dean Moffatt, pastor sênior da Church Unlimited, “acredita que as escrituras o ordenam como pastor a pôr as mãos nas pessoas e orar por elas, isso inclui os doentes”, diz o processo.

Moffatt foi multado em US $ 1.000 por realizar um serviço no Domingo de Ramos, de acordo com o processo.

Moffatt disse que é exigido pelas Escrituras para batizar as pessoas, “algo que não pode ser feito em um serviço online”, diz o processo.

Brenda Wood, pastora sênior do World of Life Ministries International, uma igreja cristã não denominacional, disse que gostaria de prestar serviços de uma maneira que proteja os participantes “para que seus paroquianos sigam Hebreus 10:25 e se encorajem durante esses tempos difíceis. da COVID-19 “, diz o processo.

“Wood acredita que pode implementar medidas adequadas de distanciamento social semelhantes às praticadas em restaurantes, mecânica de automóveis e clínicas de aborto”, de acordo com o processo.

O processo contesta um determinado idioma nas ordens do condado.

A ordem do condado de San Bernardino permite serviços religiosos através de streaming ou outras tecnologias enquanto as pessoas permanecem em suas casas, “mas não permite que indivíduos deixem suas casas para realizar desfiles ou serviços de assistência”.

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Na ordem de Riverside County, todas as reuniões públicas ou privadas são proibidas em espaços como estádios, teatros e igrejas. Também impede o uso de qualquer espaço interno ou externo para fins não essenciais, como cultos na igreja ou encontros de troca.

Harmeet K. Dhillon, diretor executivo do Center for American Liberty, disse em comunicado que autoridades estaduais e locais favoreceram negócios e profissões enquanto visavam pessoas de fé.

Por meio dessas ordens, Dhillon disse, eles estão “decretando às instituições religiosas que é ‘bom o suficiente’ que eles possam oferecer serviços de streaming de vídeo” “, disse Dhillon, que faz parte do Comitê Nacional Republicano que ajuda a orientar a plataforma e a eleição do partido. estratégia.

“O estado não consegue ditar o método de adoração aos fiéis”, disse Dhillon.


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O professor da Escola de Direito da USC Gould, Nomi Stolzenberg, disse que o processo não consegue distinguir a discriminação intencional e não intencional.

Só porque as ordens estaduais e municipais têm um impacto ou fardo desproporcional em alguns grupos religiosos, isso não significa que as medidas sejam “o produto de viés cultural ou discriminação de qualquer tipo”, disse Stolzenberg.

Stolzenberg também disse que o processo não reconhece a necessidade de distinguir situações de emergência de situações não emergenciais.

“Em outras circunstâncias, o tribunal reconheceu que, em situações em que há necessidade de tomada de decisão em uma fração de segundo para responder a ameaças iminentes à vida ou à segurança pública, é necessária deferência judicial”, disse ela.

Além disso, Stolzenberg questionou o argumento da ação de que as igrejas deveriam ser tratadas da mesma forma que as atividades seculares consideradas essenciais.

“Eles apontam para as atividades seculares que são consideradas serviços essenciais e dizem que devem ser tratadas da mesma forma que aquelas. Mas por que essas atividades seculares e não todas as outras atividades seculares, como ir à escola, ir a um restaurante ou terapeuta?” ou legiões de outras atividades seculares que se enquadram na proibição? ” Stolzenberg disse.

No sul da Califórnia, muitos líderes religiosos e pastores tomaram a decisão de fechar suas igrejas ao público e experimentaram novas formas de ministério on-line.

O pastor Victor Cyrus-Franklin, do Primeiro Metodista Unido de Inglewood, disse que os congregantes aprenderam a adotar novas maneiras de fazer igreja. Os membros, disse ele, agora podem apontar para o ministério on-line e dizer “veja o que nossa igreja está fazendo no meio de tudo isso”.

Antes, pode ter sido intimidador e desconhecido, ele disse. A pandemia, disse Cyrus-Franklin, “criou uma oportunidade para redescobrir um senso de conexão e uma esperança de novas maneiras de ser uma igreja”.

A Arquidiocese de Los Angeles, a maior do país com cerca de 5 milhões de católicos, não apenas suspendeu as missas pessoalmente, mas ordenou que as paróquias fossem fechadas ao público até novo aviso.

“Nossa comunidade de fé está totalmente comprometida em fazer todo o possível para limitar a propagação dessa ameaça global à saúde pública”, disse o arcebispo José H. Gomez em um comunicado de 24 de março.

O Rev. John H. Taylor, bispo da Diocese Episcopal de seis distritos de Los Angeles, abordou a questão no Facebook durante a Semana Santa.

“Alguns dizem que precisam da igreja mais do que nunca atualmente. Todos nós entendemos isso. Mas a igreja não é exatamente o que eu preciso. Eu também preciso amar e proteger meu vizinho como eu. … Ficar em casa pode ser uma das coisas mais importantes que você e eu já fizemos ”, escreveu ele.

Taylor disse que os episcopais também se preocupam com as implicações teológicas de se levar a Comunhão sozinho.

“É por isso que a igreja nos assegurou que, se um padre disser a Santa Eucaristia sozinha com pessoas participando on-line, ela não estará sozinha”, escreveu ele.

O pastor Rob McCoy entrega sua mensagem transmitida no domingo de Páscoa na capela Godspeak Calvary em Thousand Oaks, Califórnia, em 12 de abril de 2020. Screengrab de vídeo

De volta a Thousand Oaks, McCoy disse que sua igreja está apenas realizando cultos online.

No entanto, McCoy disse que planeja realizar a Comunhão pessoalmente em maio. A igreja normalmente recebe a Comunhão no primeiro domingo do mês, disse ele. Mas se o distanciamento social continuar, ele disse que eles vão adiar até o final do mês.

“Pelo bem da força policial e de todos aqueles que servem que já estão inundados e ocupados, não queremos aumentar o fardo”, disse ele. “Mas ainda exerceremos nossa liberdade de religião de maneira a não violar os padrões do CDC e praticar o distanciamento social”.

Pensando em sua decisão de renunciar ao Conselho da Cidade de Thousand Oaks, McCoy disse que não há arrependimentos.

“Perdi uma parte da minha renda e da minha assistência médica e acho que foi um pequeno preço a pagar para elevar a Cristo, declarar que ele é essencial”, disse ele.

A Associated Press contribuiu para este relatório.



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