Esperança presidencial democrata Tom Steyer sobre fé, mudança climática e quem vai para o céu

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(RNS) – O bilionário empresário e ativista climático Tom Steyer emergiu como um jogador inesperado na disputa pela indicação presidencial do Partido Democrata, pesquisando recentemente entre os principais candidatos da Carolina do Sul. Conhecido por sua defesa do meio ambiente, Steyer, como outros candidatos, fez questão de referenciar sua fé muitas vezes durante a campanha – e até se referiu a ativistas religiosos durante a fase de debate.

Ainda assim, pouco se sabe sobre a abordagem pessoal de Steyer aos assuntos divinos. Ele conversou com o Religion News Service para discutir sua fé, como ela se cruza com sua agenda política e a sobreposição entre religião e política nos Estados Unidos. Esta entrevista foi editada para maior duração e clareza.

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Você teve uma entrevista recentemente com o The New York Times, na qual eles entenderam mal sua história religiosa, então eu quero lhe dar uma chance de esclarecer isso: você pode me contar um pouco sobre sua jornada de fé?

Não sei o que me fez fazer isso, (mas) em algum momento dos meus trinta anos, tive uma crise de meia-idade, encontrando Deus como adulto … Isso poderia ter a ver com ter filhos. Naquele momento, eu senti como: “Uau.” Eu também tinha um padre episcopal que é um bom amigo meu e comecei a ir ao serviço dela com a nossa família. Então isso foi acidental.

Eu acho que realmente tinha a ver com, em algum nível, me tornar um adulto e assumir a responsabilidade por mim mesmo. E sentindo que eu precisava de uma estrutura de significado na minha vida.

Agora você desenha a cruz de Jerusalém na sua mão. Por que esse símbolo?

Sabe, eu nunca ouvi falar disso. Eu estava apenas desenhando uma cruz na minha mão e então a preenchia para me lembrar de ser firme, ser sincera com o que você acha que são os significados mais profundos. Não desista disso.

E você se identifica como cristão?

Eu definitivamente faço. O suficiente para se identificar … como um episcopal. Eu costumava zombar de minha mãe por ser uma contradição em termos: um episcopal devoto.


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Em 2015, você chamou os democratas que concorriam à presidência depois que o Papa Francisco divulgou sua encíclica sobre o meio ambiente, pedindo que eles seguissem seu chamado para tomar medidas sobre as mudanças climáticas. Agora que você é a pessoa candidata a presidente, você se vê seguindo o chamado do Papa Francisco? E como sua fé informa seu ativismo e posição sobre as mudanças climáticas?

Se você ouvir o que o papa estava dizendo, ele estava dizendo que sua responsabilidade é cuidar dos mais vulneráveis ​​entre nós e preservar a terra de Deus. Esta é uma pergunta sobre o sofrimento humano. Parece que, para mim, o papa realmente acertou em cheio.

Cabe a nós juntos mudar e fazer a coisa certa – e é isso que estou pedindo às pessoas que façam. Temos que intensificar isso. Eu pensei que o papa estava correto ao dizer que temos a responsabilidade de agir, e as pessoas neste momento precisam assumir a responsabilidade por si mesmas. Eu acho que as pessoas precisam mudar. Está na hora.

Você visitou recentemente a igreja do Rev. William Barber – um proeminente ativista da fé progressista e chefe da Campanha dos Pobres – na Carolina do Norte. Por que você viu isso como um lugar importante para visitar e o que você tirou dessa experiência?

Bem, o bispo Barber é um líder espiritual incrível. Eu acho que ele é uma das pessoas mais articuladas e perspicazes sobre o que está acontecendo nos Estados Unidos. Eu o conheço há vários anos, passei um tempo com ele e tenho muito respeito por ele. Eu estava pensando em ir e falar durante o culto na igreja em julho, quando anunciei que iria concorrer à presidência. Mas ele disse: “Tom, você não pode falar durante o culto da igreja porque isso ameaçaria nosso (status de organização sem fins lucrativos)”. Então combinamos que eu descesse alguns meses depois e falasse depois do culto da igreja de uma maneira não religiosa.

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Eu tenho muito respeito pelo bispo Barber há anos – o que ele representa e também o seu brilho honesto com Deus.

Você é rico. Você falou sobre tentar usar seus meios para o bem, mas como você é cristão, como você responde a Mateus 19:24, quando Jesus diz: “E novamente, eu lhe digo, é mais fácil para um camelo ir através do olho de uma agulha do que para alguém rico entrar no reino de Deus ”?

Talvez eu não seja rico quando morrer. Você já considerou essa possibilidade?

Aceitei a promessa de doar (dedicar a maior parte da minha riqueza a outras pessoas). Durante esta campanha, houve esse sentido (de) que as pessoas não entendem quem eu sou. São pessoas que não me conhecem e têm muita certeza de que me conhecem. Há uma suposição de que onde eu vou acabar é onde estou (agora), e eu diria que não teria tanta certeza.

Qual você acha que é o papel apropriado da religião na política?

Eu acho que sua religião informa seus valores. Eu não sou alguém que insiste que alguém concorda comigo sobre onde encontrar Deus. Eu acho que todo mundo tem o direito de encontrar Deus à sua maneira, e você pode encontrá-lo de várias maneiras diferentes, e eu estou perfeitamente bem com isso. Mas acho que temos a responsabilidade de ser boas pessoas na terra? Sim eu quero.

Eu não acho que você destrua a Terra e coloque todos em risco, vá embora e seja legal com ela. Não há nada legal nisso. Eu sempre digo às pessoas que você precisa encontrar a força da vida positiva. Você pode fazer do seu jeito. Eu faço do meu jeito, mas você não tem escolha sobre fazer isso. Quero dizer, todos nós deveríamos estar aqui, tornando a Terra melhor e ajudando uns aos outros e deixando a Terra em um lugar melhor e as pessoas em melhor situação.

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Você mencionou em outras entrevistas que não acha que Deus planeja salvar apenas um grupo de pessoas,

Não! Quero dizer, se você acredita que existe (a) Deus, você realmente poderia acreditar que ele, ela, como você descreve Deus, realmente salvará apenas uma tribo no Oriente Médio? Verdade? Isso é possível? quero dizer, pense sobre isso. Não.

Então você acha que todo mundo vai para o céu? Você é universalista dessa maneira ou acha que ainda não descobrimos algo?

Definitivamente, ainda não descobrimos. Eu certamente ainda não descobri. Mas o que eu acredito é que existe o bem e o mal e há uma força de vida positiva com a qual você pode se conectar, maior do que qualquer um de nós. Você não pode ter o bem sem ter o mal, e a ideia de que nos afastamos disso para esse modo de pensar relativista, eu acho, não faz sentido. Honestamente – esse não é o mundo real.

Você acha que é bom que os democratas sejam mais vocais e se envolvam com fé e idéias religiosas e espirituais neste ciclo eleitoral?

Sim, acho bom. Eu vou dizer o seguinte: muitas pessoas neste mundo encontram seu significado na fé e, especificamente, através da religião. Parte do motivo pelo qual isso tem sido tão divertido é a conexão com essas pessoas. Ir à igreja do bispo Barber foi muito divertido. Eu não sou batista, mas essas igrejas são muito divertidas e as pessoas são positivas. Você vê uma fé profunda que informou as pessoas através das coisas mais difíceis que você pode imaginar, e as pessoas são muito sinceras. Foi uma das verdadeiras alegrias incríveis disso se conectar com as pessoas.

Tem sido difícil para você, como pessoa de fé, suportar as provações de concorrer à presidência?

De jeito nenhum. Essa tem sido uma das melhores coisas sobre isso.

Verdade?

Eu nunca faria isso se não acreditasse em Deus. Isso me fez sentir muito mais confiante na minha fé. Esse foi um dos resultados absolutos disso.

As pessoas pensam que a política torna as pessoas cínicas, manipuladoras e desonestas. E eu dizia para mim exatamente o oposto. Isso me fez sentir muito mais decidido a ser brega, sincero e espiritual. Acho que não há outra maneira de superar isso. … Você tem uma escolha, e eu não vejo nenhuma maneira de fazê-lo, exceto sendo mais honesto, sincero e espiritual. Eu acho que de outra forma você se perde.

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