Equipamento de diálise em falta para pacientes de Nova York COVID-19: fotos

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As ambulâncias chegam a um hospital na cidade de Nova York, onde aumentam as preocupações com o fornecimento de equipamentos de diálise para pacientes em UTI.

John Minchillo / AP


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As ambulâncias chegam a um hospital na cidade de Nova York, onde aumentam as preocupações com o fornecimento de equipamentos de diálise para pacientes em UTI.

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Após semanas de busca por ventiladores altos e baixos, o governador de Nova York, Andrew Cuomo, e os líderes da área de saúde de todo o estado viram sinais de melhora e estão enviando algumas das unidades freneticamente adquiridas para Nova Jersey, onde são cada vez mais necessárias.

Mas agora, muitos funcionários de hospitais nas linhas de frente na área metropolitana estão soando o alarme de que um equipamento diferente para salvar vidas está em falta e em alta demanda: máquinas de diálise.

“Temos apenas nove ou dez máquinas e agora temos mais de 30 pacientes que precisam deles”, disse um médico que gerencia uma unidade de terapia intensiva em Queens, mas que não usou seu nome porque poderia ser demitido por falar em público. “Portanto, torna-se uma questão de quem o recurso vai, e essas são decisões muito difíceis.”

O COVID-19 adoece as pessoas – e mata algumas – atacando os pulmões. É por isso que as autoridades de saúde de todo o país se concentraram em encontrar ventiladores e as pessoas para operá-los.

Mas os médicos da UTI estão descobrindo que até um terço dos pacientes mais graves estão desenvolvendo lesão renal aguda, um rápido declínio na função renal.

Os problemas renais estão sendo observados em pacientes que não têm diabetes avançado ou condições renais crônicas.

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Ninguém antecipou a tendência, com base em pesquisas dos surtos de COVID-19 na Ásia ou na Europa.

“Isso criou um fardo bastante substancial para os suprimentos”, disse Steven Fishbane, chefe de nefrologia da Northwell Health, a maior rede hospitalar de Nova York. “Todo mundo está com escassez neste momento.”

Essas deficiências incluem máquinas de diálise na UTI – que são diferentes daquelas usadas pelos pacientes em diálise crônica – e os fluidos e filtros exclusivos necessários para operá-los. O mais importante de tudo é a falta de enfermeiros de diálise altamente especializados. Em falta, mesmo nos melhores momentos, essas enfermeiras também foram duramente atingidas pelo coronavírus, deixando muitas delas à margem.

“As enfermeiras de nossa unidade de terapia intensiva geralmente cuidam de dois pacientes”, disse Fishbane. “Agora é uma enfermeira para quatro pacientes.”

Como os ventiladores, as máquinas de diálise são substitutos mecânicos de um sistema orgânico incapacitado. Os ventiladores respiram por você quando seus pulmões não conseguem, e as máquinas de diálise limpam seu sangue de sais e toxinas, quando seus rins não conseguem.

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Nenhuma máquina cura você. Eles só ganham tempo enquanto seu sistema imunológico luta contra patógenos.

Diferentemente das máquinas de diálise em outros locais do hospital ou em centros de tratamento ambulatorial, as máquinas de UTI operam continuamente, 24 horas por dia – a menos que haja mais pacientes que máquinas. Essa é a situação em alguns hospitais de Nova York.

“Estamos dividindo-os, para que dois pacientes sejam submetidos a diálise por 12 horas cada, em vez de 24 horas”, disse um chefe de nefrologia de um hospital da cidade de Nova York, que também não nomeou sua instituição. por medo de represálias da gerência. “Se você precisar, digamos, de 10 dias de antibióticos e tiver que compartilhá-lo para que cada pessoa receba cinco dias, tudo ficará bem? Talvez. Você não pode realmente saber. Mas não é assim que deve ser. É chamado de “terapia renal substitutiva contínua” e não é contínuo se você precisar tirar as pessoas e colocá-las novamente. “

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Não está claro exatamente como o COVID-19 danifica os rins. Benjamin Humphreys, especialista em rins da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, diz que o vírus pode estar se infiltrando diretamente nos rins, explorando os mesmos receptores de proteínas que atacam nos pulmões. Ou pode ser que a maior tendência a desenvolver coágulos sanguíneos entre os pacientes com COVID-19 esteja afetando os órgãos ricos em vasos sanguíneos.

“Não temos outras pistas sobre o que diferencia os pacientes que desenvolvem insuficiência renal, que estão infectados com COVID daqueles que não”, disse Humphreys.

O termo “racionamento” é desencadeado para líderes políticos, autoridades de saúde e executivos de hospitais, mas os dois médicos não autorizados a falar em nome de seus hospitais disseram que já estão, de fato, racionando os serviços de diálise.

Eles e outros médicos e supervisores de enfermagem da unidade de terapia intensiva estão decidindo juntos quem recebe uma máquina e quem não recebe, com base em quem tem a melhor chance de se recuperar.

Esses médicos estão em hospitais que atendem minorias e imigrantes em comunidades pobres e da classe trabalhadora.

Outros médicos em ambientes menos adversos dizem que a situação ainda não é tão grave.

“Não tivemos que racionar os cuidados de saúde na NYU, em Bellevue ou no V.A.” disse o Dr. David Goldfarb, nefrologista dos três. “Tivemos discussões sobre se o racionamento iria ocorrer, sob que circunstâncias ocorreria, como isso aconteceria, que pessoa ou grupo de pessoas faria esse tipo de escolha. Lemos os documentos existentes, fornecendo orientação sobre esse tópico. Mas, felizmente, ainda não chegamos lá “.

Quando os pacientes sob ventilação não estão melhorando “, isso leva a perguntas sobre a necessidade de diálise” quando os rins começam a falhar, diz Fishbane, da Northwell Health. Assim, os profissionais de saúde discutem com os pacientes e familiares quais são seus valores e quais serão os prováveis ​​resultados médicos da diálise.

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“Frequentemente, nesse tipo de situação, não estamos realmente acrescentando dignidade ao fim da vida, mas talvez até sustentando desconfortos desnecessários”, disse Fishbane.

O que ele chama de “conversas ponderadas” é como as coisas devem acontecer. Mas Fishbane, que trabalha em uma rede hospitalar em grande parte suburbana, diz que seus colegas em hospitais urbanos ocupados dizem que esse processo não é possível quando estão sobrecarregados. As coisas se movem muito rápido, dizem eles, e eles não têm tempo, equipamento ou equipe para ter essas conversas.

“Existem conselhos de ética hospitalar. Existem equipes de cuidados paliativos”, disse o chefe da UTI do Queens. “Mas os médicos renais são quem decide quem precisa – quem está com o pior fracasso em um determinado momento. Eles estão fazendo o melhor que podem”.

Então, a falta de diálise em tempo integral está realmente matando pacientes na UTI? Goldfarb diz que pode ser um fator que contribui, mas é difícil dizer quanto.

“Insuficiência pulmonar e insuficiência renal são uma combinação muito ruim – e nem tenho certeza de que qualquer tipo de diálise mude a mortalidade dessa combinação”, disse ele. “Mas queremos ser capazes de resolver essa insuficiência renal com todas as técnicas que temos”.

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