Enquanto o Paquistão combate o COVID-19, um enxame de gafanhotos está devastando suprimentos de alimentos · Global Voices

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Gafanhoto migratório. Imagem de Sergio Boscaino via Flickr. CC BY 2.0

Gafanhoto migratório. Imagem de Sergio Boscaino via Flickr. CC BY 2.0.

Como muitos países ao redor do mundo, a pandemia do COVID-19 atingiu a economia do Paquistão e destacou questões com desigualdade, conflito regional e crescente desemprego. Para o Paquistão, essas questões são agravadas por um exército de gafanhotos que devastam o suprimento de alimentos desde junho de 2019 – ameaçando a infraestrutura já fragilizada pelos efeitos da pandemia.

Enxames de gafanhotos do deserto tornaram-se manchetes internacionais depois de chegar ao Paquistão do Irã em junho de 2019. De acordo com as Organizações Alimentares e Agrícolas das Nações Unidas (FAO), esses gafanhotos são desastrosos como “um enxame do tamanho de Paris come a mesma quantidade de comida em um dia como metade da população da França. “

Em novembro de 2019, os gafanhotos chegaram a Karachi, marcando-o como o primeiro ataque de gafanhotos na cidade desde 1961. O exército dos gafanhotos já havia destruído algodão, trigo, milho e outras culturas quando o governo do Paquistão declarou uma emergência nacional em fevereiro deste ano. A decisão de proteger as plantações e os agricultores com um plano de ação nacional (NAP) e um orçamento de 7,3 bilhões de PKR (US $ 45,49 milhões) foi tomada em conjunto por funcionários e ministros federais.

Os agricultores estão preocupados com a alimentação dos filhos e com a produção agrícola. Muitas pessoas da província levantaram preocupações sobre a situação alarmante e as pessoas foram às mídias sociais para expressar seus medos.

Um assustador vídeo em primeira mão do enxame de uma testemunha que dirigia de Sibi, Baluchistão para Sindh, no sudeste do Paquistão, está circulando no Twitter.

Enquanto muitos têm medo da escassez de alimentos prevista, muitos estão responsabilizando o governo federal e os departamentos agrícolas. Manoj Genani, jornalista freelancer, acredita que a situação piorou devido à negligência do governo e das autoridades envolvidas:

A economia agrária do Paquistão e o impacto devastador das infestações por gafanhotos

O Paquistão é principalmente uma economia agrária que contribui com cerca de 24% do Produto Interno Bruto (PIB). Uma proporção significativa de sua população de 220 milhões depende da indústria agrícola, diretamente pela agricultura e irrigação ou através da cadeia de suprimentos e exportação das culturas.

De acordo com o relatório da pesquisa de medição de padrões sociais e de vida no Paquistão 2018-2019, quase 16% da população paquistanesa já estava em risco de insegurança alimentar moderada a grave.

As ineficiências da cadeia de suprimentos agrícolas do país colocam milhões em risco de desnutrição, especialmente nas áreas empobrecidas e altamente negligenciadas de Sindh e Baluchistão. E a situação se deteriorou desde o surto de COVID-19.

Aamer Hayat Bhandara, um agricultor do sul de Punjab, diz que a escassez de trabalhadores, transporte e estratégia clara do governo durante o bloqueio estão afetando o sistema alimentar no Paquistão.

Hashim Bin Rashid e Mohsin Abdali escrevem sobre a raiz da crise alimentar no Paquistão no Paquistão à esquerda:

A paralisação completa dos mercados comerciais agrícolas, especialmente aqueles que compram produtos dos agricultores, levou a perdas significativas para os agricultores. Com a suspensão das mercadorias, as culturas prontas para a colheita, incluindo os grãos, foram deixadas apodrecendo nos campos.

O trigo e a farinha são essenciais na culinária paquistanesa, e muitas famílias mais pobres dependem dela para atender às suas necessidades nutricionais. O enxame de gafanhotos atingiu durante a safra das culturas Rabi – das quais o trigo é apenas um – e é uma séria ameaça à população do Paquistão.

24% da população do Paquistão vive abaixo da linha de pobreza nacional, o que significa que 38% das pessoas são dependentes de trigo e farinha. Os agricultores estão preocupados que seus filhos passem fome e tenham pedido ao governo que tome medidas oportunas, solicitando cobertura de seguro contra infestações.

O presidente do Partido Popular do Paquistão, um dos principais partidos políticos da oposição no Paquistão, alertou para uma possível fome se não fossem tomadas medidas oportunas pelo governo federal.

Praga de gafanhotos promove cooperação regional

A praga de gafanhotos também ameaçou outras economias agrícolas, com os países da África lutando para combatê-la. Na Ásia, a crise promoveu cooperação em nível regional com os países vizinhos do Paquistão, oferecendo ajuda para combater a infestação.

Em fevereiro, apesar dos estreitos laços comerciais com a Índia sobre o conflito na Caxemira, o Paquistão estava considerando a possibilidade de importar pesticidas de seu vizinho. Nas notícias mais recentes, a Índia também procurou ajuda do Paquistão e do Irã, propondo uma parceria trilateral entre os países.

A China também estendeu seu apoio total ao Paquistão enviando cerca de 300 toneladas de pesticidas para controle de gafanhotos e doando 350 pulverizadores montados em veículos nos últimos três meses. O Irã e a Turquia também ofereceram seus conhecimentos ao Paquistão para combater a praga.

O embaixador iraniano no Paquistão, Syed Mohammad Ali Hussaini, pediu ao Paquistão e à Índia que trabalhem em cooperação com o Irã para combater o inimigo comum. Ele acredita que o compartilhamento de conhecimento, experiência e melhores práticas ajudará os três países a erradicar a infestação de gafanhotos e a proteger a já frágil infraestrutura de alimentos.



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