Enfermeiras que tratam pacientes com coronavírus compartilham seus medos e lutas: tiros

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Mary Mills, enfermeira de longa data em terapia intensiva, sente que a resposta ao coronavírus no hospital de Seattle foi casual. Ela se preocupa com o crescente número de pacientes que sobrecarregarão as UTIs nos próximos dias.

Will Stone / para NPR


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Mary Mills, enfermeira de longa data em terapia intensiva, sente que a resposta ao coronavírus no hospital de Seattle foi casual. Ela se preocupa com o crescente número de pacientes que sobrecarregarão as UTIs nos próximos dias.

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Em todo o sistema de saúde de Washington, à medida que a carga de casos de pacientes com coronavírus cresce, as máscaras e outros equipamentos de proteção pessoal são escassos – e as enfermeiras estão recorrendo a soluções alternativas para tentar se manter seguro.

Wendy Shaw, enfermeira responsável por uma sala de emergência em Seattle, diz que seu hospital e outras pessoas trancaram equipamentos críticos, como máscaras e respiradores, para garantir que não fiquem sem energia.

Shaw é o porteiro de fato, e agora é necessário fazer uma lista de perguntas quando alguém chega para obter uma máscara: “Para que você está usando? Para qual paciente? Qual é o procedimento?”

“Eu me tornei um” carcereiro “no sentido dessas máscaras”, diz ela.

“Agora temos que aprender a trabalhar com menos e como ser bons administradores dos recursos que temos”, diz Shaw.

Para Shaw, há um estresse muito pessoal que a leva a tomar cuidado. Ela tem diabetes tipo 1, e seu filho também, o que aumenta o risco de complicações se ela for infectada.

“Estou limpando como nunca havia limpado antes. Estou hiper consciente do que toco, que roçou em mim”, diz Shaw. “Pensamos nisso o tempo todo. Todo dia eu acordo sem febre ou tosse é uma vitória para mim.”

Em alguns hospitais, enfermeiros e médicos afirmam que, ao contrário do protocolo padrão de descarte após o uso único, devem tentar limpar e reutilizar suas máscaras N95.

Enquanto isso, os funcionários da sede corporativa da Providence St. Joseph Health abriram uma oficina ad-hoc, onde estão montando máscaras e escudos por conta própria, para aumentar os recursos.

“A qualquer momento, estamos a dias de ficar sem equipamento de proteção individual”, diz Melissa Tizon, da Providence St. Joseph Health.

A Tizon diz que já entregou 500 escudos nos hospitais afiliados à Providence em Seattle e Everett, Washington, e planeja começar a costurar máscaras nos próximos dias.

Algumas enfermeiras são até máscaras de fornecimento de multidões.

Bobbie Habdas, enfermeira da UTI no Swedish Medical Center, outro sistema hospitalar local, foi ao Facebook pedir ajuda à sua comunidade.

“Nunca pensei que estaríamos necessariamente fazendo isso”, diz Habdas.

Seu posto ganhou muita atenção e agora ela coleciona mais de cem máscaras para compartilhar com colegas de trabalho.

“Honestamente, me chocou e realmente me tocou, é extremamente apreciado”, diz ela.

O derramamento foi um ponto positivo, mas Habdas se pergunta por que as enfermeiras precisam procurar suprimentos, além de suas tarefas regulares.

“Há um enorme sentimento de pânico, não apenas externamente, mas também internamente dentro do hospital”, diz Habdas.

Ela diz que gastar tempo procurando suprimentos durante o turno não ajuda com o estresse de responder à pandemia de coronavírus. Os pacientes já estão morrendo da doença na região, com pelo menos 74 mortes no COVID-19 registradas na quinta-feira à tarde.

Para lidar com a escassez de máscaras, a enfermeira de Seattle Bobbie Habdas pediu doações nas mídias sociais. A comunidade respondeu com mais de cem máscaras e oferece ajuda para cuidar de crianças e outros desafios enfrentados pelos enfermeiros.

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Para lidar com a escassez de máscaras, a enfermeira de Seattle Bobbie Habdas pediu doações nas mídias sociais. A comunidade respondeu com mais de cem máscaras e oferece ajuda para cuidar de crianças e outros desafios enfrentados pelos enfermeiros.

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Sally Watkins, diretora executiva da Associação de Enfermeiras do Estado de Washington, diz que as enfermeiras estão sendo forçadas a se contentar com menos.

“Eles não estão sendo protegidos no nível em que deveriam estar”, diz Watkins.

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Watkins espera que a região receba mais suprimentos do estoque federal em breve.

Avarias nas comunicações

Após 39 anos como enfermeira intensiva, Mary Mills lidou com outras crises de doenças infecciosas, mas a resposta de seu hospital ao surto de coronavírus parece diferente.

Ela lembra de ter ajudado a intubar pacientes com HIV nos primeiros dias da crise da Aids, quando ainda havia muito medo e incógnitas sobre essa doença.

“Todo mundo estava na mesma página”, lembra Mills. “Houve uma comunicação clara.”

Mills trabalha em um dos cinco hospitais administrados pelo Swedish Medical Center na área de Seattle. “Detesto dizer que não me sinto particularmente apoiada agora”, diz ela.

Como muitos profissionais de saúde, Mills sente-se frustrado porque as orientações sobre quando usar equipamentos de proteção individual ou EPI continuam mudando, às vezes diariamente. “O que eles decidem que eu preciso, em termos de segurança, está sendo alterado com base na disponibilidade do produto, e não na ciência”, diz Mills.

“Isso é super contagioso, podemos espalhar para nossos filhos, pais e avós”, acrescenta ela.

Preocupações com a exposição dos profissionais de saúde

Mills acredita que os gerentes de hospitais não levam a sério as preocupações dos enfermeiros, especialmente quando se trata de testar agressivamente pacientes e funcionários nos primeiros dias do surto.

Ela diz que duas enfermeiras com quem trabalha já adoeceram com o que parecia ser o COVID-19.

“Um saiu com tosse e febre, todos os cinco sintomas clássicos”, diz Mills. “No oitavo dia, eles finalmente concordaram em testá-la para o COVID-19”.

Mills diz que esse tipo de resposta apenas destrói a confiança dos enfermeiros na liderança do hospital, prejudicando um relacionamento crítico, pois toda a força de trabalho da área de saúde da área de Seattle é chamada a cuidar de um número crescente de pacientes com a doença.

Os profissionais de saúde expostos ao coronavírus são uma preocupação central em toda a região.

Vários hospitais na área de Seattle relataram casos entre funcionários em suas instalações.

Um médico de pronto-socorro em Kirkland foi hospitalizado após ser infectado.

Dr. Chris Dale, diretor de qualidade da Suécia, diz que seu sistema hospitalar está muito focado na segurança do cuidador.

“Não podemos efetivamente fornecer cuidados seguros para os pacientes se nossos cuidadores não estiverem seguros primeiro”, diz Dale.

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O hospital acaba de lançar clínicas pop-up onde funcionários e pacientes podem fazer o teste. Ele diz que os testes em Washington melhoraram significativamente com a entrada de mais laboratórios nos últimos dias. Atualmente, os resultados estão voltando dentro de três a quatro dias, diz ele, em comparação com o início de uma semana.

Ele diz que o número de profissionais de saúde do Centro Médico Sueco que contrataram o COVID-19 permanece “baixo”, mas não deu números específicos.

“Com essa pandemia extraordinária e o aperto que estamos vendo nos suprimentos, precisamos equilibrar o suprimento e a real necessidade de manter os cuidadores em segurança”, diz Dale.

O sueco segue as orientações da Organização Mundial da Saúde ao tratar pacientes com casos suspeitos ou confirmados de COVID-19, diz ele.

Questões de pessoal

Os enfermeiros do Centro Médico Sueco começaram a enfrentar essa pandemia no momento em que já estavam trancados em uma disputa trabalhista dividida, relacionada aos níveis de pessoal.

Em janeiro, milhares de profissionais de saúde de seu sindicato entraram em greve de três dias, não relacionados à crise do coronavírus. Os enfermeiros afirmam que a falta de pessoal crônica dentro dos hospitais pode afetar negativamente a segurança do paciente.

Dale diz que a Swedish contratou recentemente cerca de 300 enfermeiras temporárias, chamadas de enfermeiras de viagem, e está recrutando ativamente mais.

Mas Mills ainda se preocupa que não haja enfermeiros suficientes para lidar com o aumento nos pacientes.

“Não se trata apenas de camas físicas ou ventiladores”, diz Mills. “Um quarto e um ventilador não significam nada se você não tem uma enfermeira.”

Mills diz que espera que a gerência comece a lidar com todas essas questões urgentes.

Depois de décadas na UTI, ela diz que seu compromisso número um é com seus pacientes.

Ela já tratou alguns que têm COVID-19 quando morrem isolados – às vezes sem familiares lá pessoalmente.

A política do hospital atualmente não permite visitantes a pacientes do COVID-19 por razões de segurança, embora o hospital tenha dito que faz exceções “em circunstâncias extremas”.

“A tragédia de não ter família lá para apoiar os super doentes … você sente um fardo maior por oferecer algum tipo de compaixão a essas pessoas que estão totalmente isoladas”, diz Mills. “As únicas pessoas lá são as enfermeiras da UTI”.

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