Em Skid Row, em Los Angeles, a ‘Hippie Kitchen’ dos trabalhadores católicos se ajusta à COVID-19

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LOS ANGELES (RNS) – No meio de um mês típico, a cozinha de sopro do Catholic Worker em Skid Row, em Los Angeles, teria servido cerca de 80 galões de feijão, para acompanhar a salada e o pão que ela distribui como parte de cada refeição. serve. Desde que a pandemia ocorreu, disse Matt Harper, organizador da comunidade católica leiga, sua clientela estava passando pelo dobro dessa quantia.

Harper, 31 anos, disse que notou que muitos dos grupos religiosos e organizações comunitárias que fornecem serviços de alimentação a Skid Row – uma área de 54 quarteirões no centro de Los Angeles que costuma ser identificada como o maior acampamento de desabrigados do país – estão ficando sem recursos. “As pessoas estavam indo cada vez mais entre as refeições”, disse Harper.

Para o centro de refeições do trabalhador católico, conhecido como Hippie Kitchen, atender à crescente necessidade e impedir a propagação do coronavírus significou improvisação – tanto na forma como ele fornece seus serviços quanto na forma como impede a propagação do vírus.

As refeições agora são servidas em recipientes para viagem. O jardim adjacente da cozinha, onde Harper disse que clientes e outras pessoas normalmente se reúnem, agora está fechado ao público. No momento, novos voluntários não estão sendo aceitos. Em vez disso, um pequeno círculo de funcionários e voluntários de longa data aparece três manhãs por semana para preparar as refeições antes que a Hippie Kitchen abra às 9:30. Na terça-feira (28 de abril), voluntários em máscaras e luvas distribuíram as refeições em caixas através de um portão lateral para clientes famintos.

“Se você vier à nossa cozinha, obterá comida, não importa quem seja”, disse Harper, que trabalha com o trabalhador católico de Los Angeles há pouco mais de três anos. Essa regra da existência da cozinha significa “tivemos que preparar mais comida do que eu já vi antes.”

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Além da maior demanda por alimentos, o COVID-19 tornou outras necessidades mais prementes, principalmente para o saneamento. Na terça-feira, um trabalhador católico estava sentado do lado de fora da cozinha, em um banquinho com uma garrafa de limpador de mãos.

Harper disse que, embora a cidade tenha fornecido a Skid Row banheiros e estações de lavagem, as instalações geralmente não têm água, papel higiênico e sabão, que se tornaram ainda mais essenciais durante a pandemia.

Nossa comunidade faz parte de protestos por estações de saneamento e banheiros há 40 anos. Isso não é novidade – disse Harper. “Embora seja bom ter as estruturas físicas das estações de lavagem de mãos e banheiros lá, sem os suprimentos nelas, elas são bastante inúteis.”

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A cozinha de sopro Catholic Worker de Los Angeles, conhecida como Hippie Kitchen, foi adaptada para tentar impedir a propagação do novo coronavírus, enquanto continua seus serviços para a comunidade Skid Row, em Los Angeles. Foto do RNS por Alejandra Molina

Victor Hernandez, que estava do lado de fora da cozinha na terça-feira comendo sua refeição, disse que os funcionários e voluntários dos trabalhadores católicos de Los Angeles “foram os que nos sustentaram”. Outro morador de Skid Row, que percorria a área de bicicleta e mantinha a rua limpa, pegando os recipientes que restavam nas calçadas, disse que a Hippie Kitchen fornece a ele e a outros moradores “tudo o que você precisa”.

Fundado em 1970, o Trabalhador Católico de Los Angeles é modelado após o movimento do Trabalhador Católico iniciado por Dorothy Day e Peter Maurin no Greenwich Village, em Nova York, em 1933, para aliviar a pobreza. Sempre enfatizou a hospitalidade para os necessitados enquanto conecta pessoas à agricultura.

O posto avançado de Los Angeles também administra uma casa para os sem-teto e um jornal bimestral chamado The Catholic Agitator, todos financiados por doações particulares. Não aceita dinheiro de empresas ou da igreja institucional e não faz proselitismo para seus clientes.

Porém, voluntários e funcionários são convidados a refletir em suas tradições tradicionais de fé, e a liturgia semanal é disponibilizada. Desde que o vírus atingiu o país, no entanto, seus costumes religiosos, como muitos em todas as comunidades, foram improvisados ​​ou adiados.

As Estações da Cruz, normalmente encenadas com um grupo de pessoas na época da Páscoa, tiveram que ser canceladas, embora Harper tenha conduzido a tradição por conta própria e transmitido ao vivo no Facebook. A Páscoa Seder também foi descartada este ano.

“A fuga mental e emocional que esse momento está trazendo para as pessoas, seria muito bom se pudéssemos ter algumas dessas práticas comunitárias”, disse Harper.

“Uma das coisas que priorizamos são os relacionamentos, tanto na cozinha quanto com nossos convidados. No centro de tudo isso estão as pessoas cujas necessidades não estão sendo atendidas ”, afirmou.

Atender a essas necessidades hoje em dia significa repensar algumas das práticas da Hippie Kitchen, espirituais e práticas, e se adaptar a uma nova escala de necessidades. Mas ajudar os desabrigados durante a crise só trouxe necessidades de alívio que, segundo Harper, “transcendem esse período pandêmico específico”.

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