Em Shavuot, três sinagogas da NC encontram unidade no estudo on-line da Torá

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(RNS) – Na véspera de Shavuot, o feriado judaico que celebra a entrega da Torá no Monte Sinai, alguns judeus ficam acordados a noite toda em pequenos grupos estudando o texto sagrado e seus muitos comentários.

Este ano, na parte da Carolina do Norte chamada Triângulo, três sinagogas – uma congregação Reform em Raleigh e congregações Reform e Conservative, em Durham – se reuniram para oferecer seis horas de ensinamentos on-line da Torá em três salas de chat Zoom, todas disponíveis com um link.

O festival de estudos da Torá, que começa às 19h Quinta-feira (28 de maio) às 13:20 (sexta-feira) é a primeira das três sinagogas, e uma opção louvável e atraente em um momento em que as reuniões pessoais são desaconselháveis. (Na Carolina do Norte, as casas de culto podem se reunir pessoalmente depois que um juiz federal interveio e anulou a ordem do governador que limita o tamanho dos serviços de culto. Porém, nenhuma sinagoga foi aberta.)

Mas o encontro on-line também pode ser um prenúncio de mudanças a longo prazo na vida comunitária judaica que podem resultar da pandemia de coronavírus, inclusive nas estruturas denominacionais que definem o judaísmo norte-americano há quase 200 anos.

“Esta é uma das oportunidades que desta vez oferece para realmente analisar como fazemos as coisas e como podemos servir nossa comunidade de maneiras transformacionais que não estavam no nosso radar antes”, disse Rabi Lucy Dinner, de Temple Beth Or, em Raleigh.

No início deste mês, depois de anunciar demissões e licenças, o rabino Rick Jacobs, presidente da Union for Reform Judaism, a organização guarda-chuva do movimento Reform na América do Norte, sugeriu que ele estaria aberto a uma fusão com o movimento Conservador e talvez o Reconstrutivo do Judaísmo. , também.

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Jacobs depois esclareceu que ele queria dizer uma colaboração, não uma fusão, porque cada movimento se apegaria a sua identidade e práticas distintas, mas poderia se unir para encontrar eficiências.

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Um mês antes, o movimento conservador anunciou que o rabino Jacob Blumenthal, executivo-chefe de sua Assembléia Rabínica, também atuaria como executivo-chefe do corpo congregacional do conservadorismo, a Sinagoga Unida do Judaísmo Conservador, a partir de 1º de julho, unindo os dois grupos sob um líder.

Pintura “Shavuot” do artista Moritz Daniel Oppenheim, por volta de 1880. Imagem cortesia de Creative Commons

Muitas dessas mudanças estão ocorrendo porque o número de membros da sinagoga, como os membros da igreja, vem diminuindo constantemente. Um estudo da Pew Research descobriu que 30% dos judeus americanos não pertencem a uma sinagoga ou se identificam com nenhuma denominação específica. Com as receitas caindo mesmo antes do surto de coronavírus, algumas consolidações estruturais e organizacionais pareciam inevitáveis.

Agora eles estão sendo colocados em overdrive.

Shavuot segue a Páscoa como o segundo feriado principal do ciclo litúrgico judaico que os judeus marcaram principalmente online. Se o estudo conjunto online da Torá é alguma indicação, eles estão melhorando.

“O reino do possível acabou de se expandir exponencialmente”, disse o rabino Matthew Soffer, da Congregação para a Reforma da Judéia em Durham, referindo-se ao abraço da tecnologia on-line, que ele disse ter sido uma benção para sua congregação.

“Se você me dissesse há quatro meses que estaríamos engajando uma porcentagem dessas pessoas dessa maneira, eu perguntaria: ‘Qual é a poção mágica?'”

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Os judeus não querem se reunir pessoalmente. Mas eles estão encontrando maneiras criativas e inovadoras de se contentar.

O estudo da Torá de quinta-feira, parte de uma tradição chamada Tikkun Leil Shavuot, oferecerá 20 ensinamentos diferentes sobre assuntos como o Livro de Rute – tradicionalmente lido nas sinagogas de Shavuot -, além de discursos sobre a Torá e liderança, amizade, agricultura e natureza.

Os participantes poderão escolher em qual dos três bate-papos do Zoom eles desejam participar. Também haverá um serviço conjunto de oração noturna de 20 minutos.

Nas cidades maiores, com grandes populações judaicas, estudos conjuntos da Torá pessoalmente na véspera de Shavuot são comuns.

Adam Levine, professor associado de matemática da Duke University em Durham, costumava ajudar a organizar alguns deles quando ele morava em Nova York e Boston. No início deste ano, ele se aproximou de seu rabino, Daniel Greyber, da Beth El Synagogue, em Durham, para ver se ele poderia planejar uma reunião semelhante no Triângulo.

Então o coronavírus chegou, e por um tempo a iniciativa pareceu destinada a um tempo futuro, até Levine repensá-la como um experimento online.

“Temos uma massa crítica suficiente de pessoas que estão profundamente engajadas e capazes de dar aulas sérias e dispostas a participar de algo assim”, disse Levine.

Nesta foto de 1º de fevereiro de 2020, o rabino Jacqueline Mates-Muchin segura um pergaminho da Torá durante o culto matinal do Shabat no Temple Sinai em Oakland, Califórnia. (Foto AP / Noah Berger)

Os judeus podem discordar sobre quem pode liderar a oração e se as mulheres podem se sentar com os homens, mas o estudo da Torá, disse Greyber, é uma área em que todos os judeus podem se reunir.

“O que compartilhamos é referência a uma tradição textual comum”, disse Greyber, que vê o estudo on-line, se não a oração, como um terreno compartilhado que poderia reunir congregações reformadoras, conservadoras e até ortodoxas.

Rabinos nos vários ramos da vida judaica reconhecem que Shavuot não será a última vez que os judeus se encontrarão online. Pode haver reuniões pessoais limitadas para Rosh Hashana e Yom Kippur no final de setembro, mas não haverá nada parecido com as multidões típicas das festas de fim de ano.

Considerando que o Centers for Disease Control alertou que o canto é uma atividade super disseminadora, alguns rabinos disseram achar improvável que os serviços pessoais de férias altas, que consistem em longos cantos e cantos comunitários, sejam possíveis.

“A única coisa em que nos sentimos confiantes é que não será o mesmo do ano passado”, disse Greyber. “Eu preciso lamentar e ajudar a comunidade a lamentar essa perda.”

Mas, por enquanto, existem serviços on-line, e o feriado de Shavuot, que marca o aniversário da época do ano em que Moisés entregou a Torá ao povo judeu, presta-se bem à solidariedade judaica.

“Shavuot nos lembra que o que nos torna um é o nosso abraço da Torá”, disse Soffer. “Uma coisa é ler em nossa Torá sobre todo o Israel em pé juntos. Parece que nos reunimos dessa maneira (on-line) torna esse ensino real. ”

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