Em meio a protestos e pandemia, Dave Dummitt intervém como pastor sênior de Willow Creek

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CHICAGO (RNS) – Dave Dummitt disse “não” à Igreja da Comunidade Willow Creek duas vezes.

Quando a megaigreja da área de Chicago o procurou pela primeira vez sobre assumir o papel de pastor sênior, Dummitt se preocupou que “não era um ambiente que eu sentisse que poderia servir muito bem”.

A igreja não tinha um pastor sênior em tempo integral há quase dois anos, desde que o pastor fundador Bill Hybels renunciou em meio a alegações de abuso de poder e má conduta sexual. Embora Hybels tenha negado essas alegações, um grupo independente de líderes cristãos as considerou credíveis.

Os sucessores de Hybels e todo o conselho de idosos de Willow Creek renunciaram mais tarde pelo tratamento das alegações pela igreja.


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Dummitt achava que o novo conselho de anciãos poderia tentar microgerenciar o próximo pastor sênior.

Ele achou que a igreja poderia precisar de um “líder pastor e relacional”, que não é o que ele chamou de “dom único”.

No final, ele disse, o povo de Willow Creek, com sede em South Barrington, Illinois, o atraiu para a igreja.

“Depois de conhecer o povo de Willow Creek, é difícil não amar o povo de Willow Creek”, disse ele ao Religion News Service em uma entrevista recente.

Dummitt, que recentemente pregou sua primeira mensagem on-line como pastor sênior de Willow Creek, conversou com o Serviço de Notícias da Religião na semana passada sobre assumir seu novo papel em meio a pandemias e protestos, restabelecendo a confiança em Willow Creek e sua visão para a igreja.

Esta entrevista foi editada para maior duração e clareza.

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Como você entra como pastor e lidera em um momento como este quando não é capaz de estar pessoalmente com a congregação?

Bem, eu não acho que exista algo que seja tão bom quanto pessoalmente, sentado sobre uma xícara de café ou fazendo uma refeição juntos, esse tipo de coisa. Enquanto estamos socialmente distanciados, ainda praticamos socializações distantes, garantindo que não nos isolemos.

Mas essas videoconferências foram úteis. Basicamente, passamos as últimas três semanas em chamadas de zoom ouvindo nossa equipe e apenas tentando entender a história de Willow – de onde veio Willow e onde é agora e para onde quer ir?

Pastor Dave Dummitt. Captura de tela de vídeo

Você disse recentemente: “Não conheço um pastor ou líder na América que de alguma forma não tenha sido moldado pelo ministério de Willow Creek”. Como você sente que isso te moldou?

Tenho 46 anos, então cresci indo a uma igreja tradicional, onde a música não parecia a que você tinha no rádio. Não havia muitos elementos criativos. Não havia muitas histórias. Era uma ordem de serviço bastante fixa.

A tradição geralmente superava, bem, muitas coisas.

Acho que uma das coisas que Willow fez foi vir e dizer: “quer saber, vamos tentar pensar fora da caixa para alcançar pessoas que estão longe de Deus”. Eles estavam dispostos a experimentar e experimentar novas coisas criativas. Acho que isso teve um efeito cascata em quase todas as igrejas que vejo nos EUA.

Eu faço plantação de igrejas, treinamento e consultoria, e até mesmo algumas das igrejas mais conservadoras, sua música mudou um pouco nos últimos 10, 15, 20 anos. Eles foram bons em adicionar alguns elementos criativos, e Willow estava exatamente na vanguarda disso.

Pelo que sei, você adotou uma abordagem semelhante na 2 | 42 Community Church, a igreja que você liderou em Michigan antes de vir para Willow Creek – tentando fazer com que o serviço da igreja parecesse familiar aos recém-chegados.

Provavelmente existem duas razões para isso. Uma é porque reconhecemos que esse serviço de fim de semana ou qualquer lugar online, esses são os ambientes mais públicos que temos. Vamos receber muitos convidados muitas vezes. Esse é o primeiro lugar que vamos vê-los. Então, queremos fazer o melhor possível para nos comunicar em um idioma e uma cultura que eles entenderão.

Mas há uma segunda razão pela qual temos igreja no estilo que temos igreja e temos a cultura que temos – porque vivemos nessa cultura. Nós gostamos dessa música. Então nós jogamos. Gostamos das coisas um pouco mais relaxadas.

Eu sou um garoto da igreja. Eu sobrevivi a isso. Quando eu era criança, era minha gravata de clipe todo fim de semana. Eu mal podia esperar para entrar na escola dominical, para poder arrancar essa coisa e relaxar um pouco. Eu realmente não quero usar terno e gravata na igreja, então é apenas quem somos agora.

Você falou sobre o ambiente que você imaginou em Willow Creek. Qual é o ambiente que você encontrou e como você vê seus presentes se encaixando nisso?

Há uma maioria das pessoas aqui – e quando digo pessoas, quero dizer, líderes de equipe, voluntários, pessoas aqui em Willow – que eu sinto que estão prontas para uma nova visão. Eles estão prontos para recuperar esse tipo de foco externo, onde estamos na comunidade, amando nossos vizinhos e tentando compartilhar Cristo com nossos vizinhos.

Eu vejo pessoas que querem se dedicar à oração e à palavra de Deus. Vejo pessoas que desejam um ambiente em que haja confiança novamente.

Este é um lugar onde a confiança se desintegra ao longo do tempo. E acho que todo mundo aqui quer acreditar um no outro novamente. E eu acho que isso está acontecendo. Lentamente, mas com certeza, acho que a confiança está sendo reconstruída.

Isso não quer dizer que muitas coisas boas não tenham acontecido aqui nos últimos anos. Há vidas que mudaram. Vizinhos necessitados – essas necessidades foram atendidas. Tivemos casamentos transformados. Tivemos pessoas que foram batizadas e vieram a Cristo. Então, quero dizer, há muitas coisas incríveis que Deus foi capaz de fazer.

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Jesus começa seu ministério em Mateus 4, exatamente quando seu primo, João Batista, é encarcerado. Você ainda tem Roma que está oprimindo os israelitas. Você ainda tem racismo que está correndo desenfreado. Você tem muita pobreza. E, no entanto, Jesus vem e diz: “Arrependei-te, porque o reino de Deus está próximo”. Ele não diz que é uma realidade futura, ele diz que está à mão.

Eu acho que o que ele está dizendo é: adivinha? Você pode mudar por causa de Jesus. É por isso que há uma mensagem esperançosa. Mesmo que algumas vezes associamos “arrependimento” como esse tipo de palavra de julgamento e condenação, Jesus está dizendo, quer saber? Você pode ser diferente. As coisas podem ser diferentes porque o reino está aqui. Eu acho que é o que estamos vendo em Willow por todo o lado, é que, embora tenha havido desafios, o reino ainda é uma realidade presente aqui no meio do caos.

Você mencionou essa idéia de reconstruir a confiança. Como você acha que pode ajudar Willow Creek a fazer isso?

Bem, perguntei isso à nossa equipe. A confiança é uma daquelas coisas que são construídas lentamente e destruídas rapidamente. Leva apenas uma frase, um passo em falso, um, você sabe, escândalo ee a confiança é quebrada. Leva tempo para construí-lo, mas vale a pena.

Então, quando chegamos aqui, perguntei às pessoas: “O que você acha que precisamos fazer para criar confiança?” E eles disseram: “Ouça”.

Então passamos mais de 30 horas em sessões de escuta, o que é difícil quando você é um pregador; Você gosta de dizer um monte de coisas. Mas o que tentamos fazer foi manter a boca fechada e tentar ouvir onde as pessoas estão. E ouvimos todos os tipos de pessoas de diferentes níveis da organização, diferentes voluntários, diferentes equipes de funcionários, tantas pessoas quanto podemos ouvir. E acho que isso cria confiança.

Outra coisa é que precisamos ser um povo onde a autenticidade supera a excelência.

O gerenciamento de imagens tem sido uma grande parte da cultura aqui. E acho que estamos descobrindo que a autenticidade é uma maneira muito melhor de obter credibilidade junto às pessoas. Então alguém me disse isso e acho que foi um elogio – vou receber dessa maneira -, mas eles me disseram: “Dave, você está marcando pontos por ser normal”.

E é isso. Nós apenas queremos ser pessoas normais que estão perseguindo Jesus, seguindo-o da melhor maneira possível, ensinando a Bíblia e amando o próximo.

Como parte dessas sessões de escuta, você alcançou as mulheres que acusaram o ex-pastor e a igreja de má conduta? O que você diria a eles?

Nossos anciãos têm trabalhado com essas mulheres e ainda estão em processo com o objetivo de não apenas ouvir, mas reconciliar-se. Eles são os mais velhos. Eles são o conselho que eu reporto. Minha participação com isso foi dizer: “Ei, onde estamos nisso? E como está indo? E como posso servir esse processo?” Porque quando você chega a um lugar como esse, herda a história. Você tem que possuir isso. Não posso entrar e dizer: “Bem, isso foi antes de mim, então vamos começar hoje e seguir em frente”. Temos que possuir isso. E isso está em andamento no momento, e nosso objetivo é a reconciliação, não apenas a escuta.

As pessoas participam de uma vigília de oração drive-in por Black vive no estacionamento do campus principal da Igreja da Comunidade Willow Creek em South Barrington, Illinois, quarta-feira, 10 de junho de 2020. Foto do RNS por Emily McFarlan Miller

Na semana passada, Willow promoveu uma conversa sobre racismo e uma vigília de oração pelas vidas negras. Nessa conversa, você e o pastor Albert Tate conversaram sobre seu desejo de Willow Creek ser uma “igreja multiétnica”. Você sabe quais são os dados demográficos da igreja agora e que medidas você está tomando para isso?

Então, na primeira semana em que estivemos aqui, uma das coisas que fizemos foi fazer um estudo demográfico de nossas cidades e depois analisar a demografia de nossa equipe. Não sei como é a vitória em certas empresas ou mesmo em igrejas, mas, na minha opinião, faz muito sentido que sua equipe deva refletir a comunidade em que você vive.

E então vimos uma lacuna – não é enorme, mas uma lacuna – nisso. E essa foi uma das coisas com as quais começamos a sonhar: como seria fechar essa lacuna?

Então, três semanas depois, essas são as conversas que estamos tendo agora. Temos uma diretoria muito diversificada, temos uma equipe bastante diversificada em relação ao gênero. Mas acho que existe uma lacuna quando se trata de diversidade étnica.

Qual é a sua visão para Willow Creek? Quais são algumas das coisas que você deseja continuar e desenvolver e, em seguida, quais são as coisas que você gostaria de mudar?

Acho que antes de começarmos a falar sobre uma visão para o futuro, tentaremos ouvir, não apenas com as pessoas, mas também ouvindo a Deus e dizendo: “Quem você quer que sejamos?”

Eu acho que uma das coisas com o 2 | 42 é que tínhamos uma liderança bastante diversificada. Não era realmente algo que nos propusemos a fazer. Era o nosso coração, e eles eram os líderes incríveis e qualificados que Deus trouxe para nós.

Eu acho que uma das coisas que eu adoraria para Willow, eu adoraria que as conversas de reconciliação racial que eles têm no futuro sejam celebrações de alegria, vitória, não lamento, frustração e dor. Então, eu adoraria, no futuro, poder olhar para trás e dizer: “Veja até onde chegamos”.

Em 2 | 42, éramos uma igreja em vários locais. E acho que Willow poderia jogar um pouco melhor como equipe. Temos campi muito autônomos. Acho que poderíamos nos apoiar melhor e trabalhar juntos como uma equipe. Acho que esse é um dos lugares onde veremos os próximos passos.

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