Em 5 de julho, os uigures lembram a violência de 2009 que colocou em ação a repressão chinesa

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(RNS) – Foi há 11 anos que Gulruy Asqer começou a rezar por uma chance de escapar da China.

Naquela época, Asqer, um poeta uigure que agora mora em Memphis, Tennessee, morava em Urumqi, capital da região chinesa de Xinjiang que abriga a minoria uigur mais muçulmana.

É aí que Asqer diz que foi apresentada pela primeira vez à “verdadeira face do governo chinês”, ao testemunhar a repressão do estado à violência étnica contra os uigures que devastou a cidade no início de julho de 2009, deixando sua família vivendo com medo constante de que eles pode ser detido ou desapareceu.

“A cidade inteira era diferente”, disse ela, lembrando os policiais à paisana que começaram a bater nas portas e a investigar membros de sua própria família. “Esse foi o ano mais difícil da minha vida. Eu estava tão desamparado.

Especialistas dizem que a agitação do mês e a resposta agressiva do estado marcaram um importante ponto de virada na brutal repressão da China contra a minoria uigur.

A agitação começou com uma revolta uigur baseada em estudantes em 5 de julho de 2009. Ativistas de direitos humanos e testemunhas oculares insistem que os protestos iniciais foram pacíficos. Dizem que a violência só começou quando os paramilitares chineses – chamados para reprimir os distúrbios – alegadamente dispararam munição real contra manifestantes.

Testemunhas descrevem e fotografias retratam ruas com cadáveres ensangüentados nas ruas, vidros quebrados e prédios pegando fogo ao seu redor.

Os filhos do vizinho de Asqer, estudantes do ensino médio na época, foram levados e sentenciados a 15 anos de prisão. Os anúncios em toda a cidade foram substituídos por pôsteres de policiais que buscavam informações e a captura de jovens uigures suspeitos de envolvimento em protestos recentes.

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“Eu sabia o que aconteceria no futuro”, disse Asqer. “Eu estava tão ciente de que, se chegasse aos EUA, nunca mais voltaria a esta terra sangrenta.”

A província de Xinjiang, no oeste da China, onde vivem muitos uigures. Mapa cortesia de Creative Commons


Esta imagem está disponível para publicação na web. Para perguntas, entre em contato com Sally Morrow.

A discórdia entre os hans e os uigures, indígenas da região de Xinjiang, era comum desde que o governo da maioria han assumiu o controle da região após a revolução comunista em 1949.

O ímpeto para os protestos ocorreu em junho de 2009, em uma fábrica de brinquedos na cidade de Shaoguan, a cerca de 4 mil quilômetros de Urumqi.

Um operário de fábrica postou on-line um boato infundado de que trabalhadores migrantes uigures haviam estuprado mulheres chinesas Han ali. Alguns trabalhadores han chineses responderam derrotando os uigures em um ataque brutal capturado pelas câmeras. Pelo menos dois morreram nos ataques.

Quando o vídeo sangrento se espalhou on-line, as tensões étnicas em Xinjiang chegaram a um ponto de ebulição e estimularam os protestos de 5 de julho.

“É uma descrição muito clara de homens sendo caçados e espancados até a morte”, disse o historiador da Universidade de Nottingham, Rian Thum, que pesquisa o Islã na China. “A clareza desse vídeo é o que o tornou tão poderoso na mobilização de pessoas.”

Os pacíficos protestos liderados por estudantes por justiça logo se tornaram mortais. Jovens uigures invadiram as ruas em 5 de julho, espancando e esfaqueando Hans e atacando negócios han. Nos dias seguintes, multidões de Han armadas com paus e barras de metal fizeram represálias violentas.

E nas semanas e meses seguintes, milhares de uigures, a maioria jovens de 20 anos, desapareceram da região.

“Agora penso nisso como o começo da era dos desaparecimentos”, disse Sophie Richardson, diretora da Human Rights Watch na China, que publicou um relatório documentando os “desaparecimentos forçados” de 43 homens e adolescentes uigures detidos pelas forças de segurança chinesas. parte do que os pesquisadores descreveram como uma “campanha massiva de prisões ilegais”.

Richardson e outros especialistas nas crises uigures falaram em um webinar organizado na quinta-feira (2 de julho) pelo Uyghur Human Rights Project e pelo World Uyghur Congress para explorar como os eventos de 2009 “abriram o caminho da assimilação sistemática ao genocídio cultural de hoje”.

“De muitas maneiras, esse foi um dia crucial em termos de tensões étnicas em erupção em Xinjiang”, disse Adrian Zenz, um antropólogo de Washington cuja pesquisa ajudou a descobrir a vasta escala dos “campos de reeducação” da China para os uigures. “Não importa quem morreu ou quem começou o que … foi quando a ruptura subjacente se tornou visível e as relações étnicas mudaram para sempre.”

“Olhando para trás, vemos que há um desdobramento lógico de uma repressão que usa todos os meios necessários”, disse Zenz durante o webinar.

Os sobrinhos de Gulruy Asqer, fila de trás, Behram Yarmuhemmed, que foi levado para um campo de detenção em 2016, e Ekram Yarmuhemmed, que cumpre pena de 10 anos de prisão. Foto cedida por Gulruy Asqer

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Zenz descreveu uma “grande consistência” entre a resposta agressiva do estado à revolta dos uigures e a repressão atual dos uigures. Mas o que é surpreendente, disse ele, é a “velocidade e intensidade” com as quais essa repressão se multiplica em escala.

“A velocidade, a gravidade e a natureza desproporcional da resposta do estado são os efeitos que estamos vendo agora”, concordou Richardson.

Nos anos desde 2009, o irmão de Asqer, cunhado e dois sobrinhos – um dos quais participou dos protestos – se juntaram a mais de um milhão de uigures e outras minorias turcas que desapareceram na sombria rede de campos de detenção em massa da China.

Os relatórios sugerem vigilância constante, lavagem cerebral, trabalho forçado, esterilização e abortos forçados e até a colheita de órgãos provavelmente está ocorrendo em nível sistêmico nesses campos hoje.

A proeminente ativista uigure exilada Rebiya Kadeer, líder do Congresso Mundial Uigur que as autoridades chinesas mais tarde culparam por instigar a violência, afirmou naquele mês que quase 10.000 uigures desapareceram durante a noite após os protestos.

Um dos homens presos era amigo de Jevlan Shirmehmet, um uigur que vive na Turquia desde 2011.

“Ele me disse que era tão caótico que ninguém sabe mais o que está acontecendo ao seu redor”, lembrou Shirmehmet. “Ele viu a polícia prendendo pessoas à esquerda e à direita. Então, um dia, vi pelas notícias que ele foi condenado a uma pena de morte com dois anos de suspensão”.

Ele disse que os distúrbios de Urumqi chocaram o governo chinês por “cometer o crime do século contra a humanidade” com seus campos de detenção em massa. Em 2018, Shirmehmet soube que sua própria família havia sido detida nos campos da China, mas desde então soube que eles foram libertados. Autoridades chinesas disseram a ele que sua mãe, Suriye Turson, 56 anos, havia sido condenada a cinco anos de prisão por ajudar terroristas. Shirmehmet suspeita que ela estava sendo punida por visitá-lo na Turquia enquanto ele era estudante de direito.

“Todos, de 7 a 70 anos, expressaram sua raiva”, lembrou Shirmehmet. “Esta é (uma) explosão de raiva e insatisfação que foram reprimidas por muitos anos em relação ao tratamento injusto e discriminação racial do governo chinês”.

Jevlan Shirmehmet segura uma foto de sua mãe, Suriye Turson. Foto cedida pela Campanha pelos Uigures

Sob a superfície, disse Zenz, o ressentimento ferveu ao longo de décadas de discriminação cultural, incluindo a supressão da língua e da prática religiosa uigures, emparelhado com a hierarquia socioeconômica e a competição por empregos, além de mudanças demográficas quando os migrantes Han inundaram Xinjiang.

O levante, disse Zenz, “demonstrou visivelmente o fracasso da política étnica do PCC nas cinco a seis décadas anteriores”.

Mas foi o silêncio do governo chinês quando o povo chinês Han – não apenas o Estado, mas também os civis – matou os uigures em Shaoguan que finalmente os levaram ao ponto de ruptura, disse Shirmehmet.

As autoridades chinesas dizem que quase 200 pessoas, a maioria chinesas han, morreram no que descreveram como tumultos “instigados e dirigidos do exterior, e praticados por foras-da-lei no país da região”. Outras 1.700 pessoas ficaram feridas e 1.000 foram presas, por registros do governo.

Os defensores dos direitos humanos dizem que esses números, que não podem ser verificados independentemente, obscurecem a violência e os abusos perpetrados pela polícia e pelos civis han contra os uigures.

Shirmehmet comparou os eventos ao massacre da Praça da Paz Celestial de 1989. Embora as manifestações pró-democracia da Tiananmen lideradas por estudantes sejam conhecidas globalmente, chamando a atenção da mídia porque foram realizadas em Pequim e porque duraram dois meses antes que o governo as suprimisse com sucesso. O conflito em Urumqi não é tão conhecido.

Os protestos de Urumqi foram esmagados em poucas horas, disse Shirmehmet. Além disso, disse ele, muitas testemunhas da repressão de Tiananmen estão agora no exterior contando sua história agora. Quem viu o massacre de Urumqi “não pode nem se mudar de uma cidade para outra”, opinou.

O governo chinês respondeu imediatamente aos protestos cortando o acesso à Internet em Xinjiang até abril de 2010. Quando o acesso retornou, os moradores não podiam mais usar as mídias sociais globais como Facebook, YouTube e Twitter. O CFTV e outras formas de vigilância tornaram-se onipresentes.

A vida cotidiana foi totalmente transformada para os uigures desde 2009.

“Para os adolescentes uigures, encontrar emprego se tornou difícil”, disse Shirmehmet ao Religion News Service, a chamada islâmica à oração ecoando atrás dele. “Até a carteira de motorista é muito difícil de obter para os uigures. O passaporte, ainda mais difícil.

Após os eventos, observou Thum, Urumqi também viu “níveis incríveis” de militarização e animosidade étnica, com forças de segurança e câmeras em todos os cantos, além de boicotes entre os negócios uigures e han. Os atos uigures de “resistência violenta” também viram um aumento como resultado do conflito, disse ele.

“Os eventos de 5 de julho de 2009 e depois fizeram o governo da China perceber que a política do pau-e-cenoura não é eficaz”, disse Nury Turkel, advogado uigur que recentemente foi nomeado para a Comissão Americana de Liberdade Religiosa Internacional. “Então eles desistem da cenoura e se concentram no palito.”

Mas, mesmo que a repressão aos uigures na região tenha se acelerado, para alguns ativistas uigures, o levante de 2009 continua sendo um lembrete esperançoso da unidade uigure diante da intensificação da supressão do estado.

“Sempre, os chineses queriam assimilar a cultura e a identidade uigures em uma cultura e identidade chinesas”, disse Shirmehmet. “Essa também é uma das razões para os campos de concentração hoje. Eles querem nos fazer uma lavagem cerebral, doutrinar-nos. Mas isso não vai funcionar. … Nosso orgulho e nossa identidade estão em nosso sangue. ”

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