Eleitores em Oklahoma vermelho-escuro aprovam expansão do Medicaid

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A decisão em um estado republicano é rica em significado político. Oklahoma se torna o quinto estado no qual os eleitores aprovaram iniciativas de votação para expandir o Medicaid, empregando uma ferramenta para contornar a vontade dos governadores e legislaturas do Partido Republicano. Outro voto de expansão do Medicaid está pendente no Missouri no início do próximo mês.

O voto de 50,5% a favor da questão eleitoral de Oklahoma, anunciada na noite de terça-feira, mostra que, mesmo nos estados vermelhos, os eleitores são significativamente menos hostis aos Cuidados Acessíveis do que o presidente Trump, cujo governo está tentando invalidar a lei em um caso antes da eleição. Suprema Corte. A ACA é a lei que dá aos estados a capacidade de expandir o Medicaid, um programa executado em conjunto pelos estados e pelo governo federal que se originou da Guerra à Pobreza dos anos 60. Com a votação de terça-feira, todos, exceto 13 estados, decidiram permitir que adultos sem filhos em casa e aqueles com renda um pouco mais alta no programa.

“É importante que o país saiba o que aconteceu em Oklahoma na noite passada”, disse quarta-feira Amber England, gerente de campanha do Yes on 802, o grupo de base que lidera os esforços para aprovar a medida. “No meio da pandemia, os Oklahomans se levantaram para oferecer assistência médica a nossos amigos, famílias e vizinhos.”

A pergunta 802 foi o número da iniciativa na votação principal do estado. Ela disse que os voluntários coletaram 313.000 assinaturas – um recorde estadual – para levar a pergunta aos eleitores e organizaram happy hours de Zoom em vez de festas em casa nesta primavera pandêmica. Tanto os proponentes quanto os oponentes exibiam anúncios.

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Os resultados da votação não expandem o Medicaid no estado mais cedo, imediata ou automaticamente. Sob a mudança de redação da constituição estadual, a expansão começará em um ano. O estado é requerido dentro de 90 dias para enviar às autoridades federais de saúde uma solicitação para fazer a alteração em seu programa Medicaid. E a legislatura estadual precisaria concordar em pagar a parte do financiamento do estado para a expansão, pelo menos 90% da qual é coberta por dinheiro federal sob as regras da ACA.

Aprovar a mudança “é enorme, mas também é apenas o começo”, disse Carly Putnam, diretora de políticas do Instituto de Políticas de Oklahoma, que favorece a expansão. “Estamos finalmente no ponto em que podemos fazer o trabalho duro para implementar isso”.

O governador de Oklahoma, Kevin Stitt (R), imediatamente deixou clara sua oposição.

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“Nossos legisladores de Oklahoma agora têm a tarefa difícil de decidir onde encontraremos um financiamento estimado em US $ 200 milhões para apoiar esse mandato constitucional”, disse Stitt em comunicado nesta quarta-feira.

Com as finanças dos estados corroídas por encerrar grande parte de sua economia para ajudar a proteger as pessoas contra o coronavírus, Stitt disse: “No momento, estamos analisando um déficit de US $ 1 bilhão para o próximo ano, e as opções em cima da mesa são aumentar os impostos sobre bens pesados. trabalhando em Oklahomans ou encontrando serviços essenciais, como educação, estradas e pontes ou segurança pública. ”

Em Oklahoma, a votação do Medicaid ocorreu em um cenário complicado. O estado é o único até agora que aceitou o governo Trump em uma oferta para abandonar o status tradicional do programa como um direito federal, no qual cada estado recebe um valor fixo por cada pessoa qualificada. Em vez disso, o governo disse que está disposto a libertar os estados de muitas regras federais se mudarem para um limite por pessoa – ou um subsídio em bloco, no qual o dinheiro federal de um estado seria fixado em tempos de crise econômica, como uma pandemia, quando mais pessoas se qualificariam. Oklahoma solicitou essa mudança nesta primavera, e não está claro como a votação da expansão afetará isso.

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De acordo com o Bureau of Labor Statistics federal, a taxa de desemprego de Oklahoma para a força de trabalho civil subiu de 3,2% em fevereiro para 14,7% em abril.

Stitt citou o aumento acentuado do desemprego – e um número maior de residentes que agora se qualificam para o Medicaid – em maio, quando vetou um projeto de lei que forneceria dinheiro para a primeira fase da transição do Medicaid para um subsídio de bloco que o governador pediu a autoridades federais aprovar.

Ao adotar uma versão mais abrangente do Medicaid, os moradores de Oklahoma – um estado no qual cerca de dois terços dos eleitores apoiaram Trump nas eleições de 2016 – se encaixam em uma ampla mudança política. Uma pesquisa de maio da Kaiser Family Foundation, uma organização apartidária de pesquisa em saúde, mostrou que dois terços das pessoas em estados que não haviam expandido o Medicaid pensavam que seu estado deveria fazê-lo. Essa preferência foi ainda mais comum (72%) entre os adultos nos estados que disseram que eles ou alguém em sua casa haviam perdido salário ou emprego durante a pandemia.

A iniciativa de votação do Oklahoma no Medicaid foi diferente das outras quatro, porque pedia uma mudança para uma constituição estadual e não para as leis estaduais. Outros atingiram obstáculos depois da votação. O Maine aprovou uma iniciativa de votação no final de 2017, mas o Medicaid não se expandiu para lá até que um governador republicano fosse sucedido por um democrata no início de 2019. Disputas políticas ocorreram em Utah e Idaho antes das expansões começarem lá. Como esses dois estados, o Nebraska aprovou uma expansão em novembro de 2018, mas não está programado para entrar em vigor até este outono.

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