Eis como o Congresso deve ajudar

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(RNS) – Acredito que o teste final de nosso discipulado para Jesus Cristo é como tratamos os mais vulneráveis ​​da sociedade, ou como Jesus se refere a eles em Mateus 25, “o menor destes” entre nós.

Em meio a essa pandemia do COVID-19, estamos vendo mais do que nunca quem está mais vulnerável a contrair e morrer com essa nova doença – e é uma função de estruturas sociais profundamente arraigadas que criam e perpetuam a desigualdade racial e econômica grotesca. Como dissemos nas últimas semanas, tanto quanto os dados ficaram terrivelmente claros e como vimos cujos amigos e parentes ficaram desproporcionalmente doentes ou morreram de COVID-19, a pobreza e o racismo tornaram-se condições pré-existentes que aumentam as chances de contrair ou morrer desta doença letal.

Não se engane: embora cada um de nós tenha suportado uma variedade de novos encargos e perigos durante essa pandemia, esses encargos não são de forma alguma distribuídos igualmente. Por um lado, o Congresso deveria ser elogiado por ter passado por uma série de grandes pacotes de ajuda com amplo apoio bipartidário. Mas a vergonhosa verdade da situação é que muitas das sociedades a maioria em risco, antes e agora no contexto da pandemia, são ajudados muito pouco ou nada pelas recentes ações do Congresso, apesar dos trilhões de dólares em novos gastos.

Nesse momento, indivíduos encarcerados, detidos, nativos americanos e pessoas em situação de rua, bem como todos os afetados pelos flagelos profundamente entrelaçados de racismo e / ou pobreza, precisam urgentemente de ajuda adicional do Congresso no próximo pacote de ajuda. Essa ajuda precisa durar além da crise imediata de saúde pública de curto e médio prazo e se estender até a crise econômica, que provavelmente persistirá por um período significativamente maior.


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Existem algumas vulnerabilidades únicas enfrentadas por pessoas nos Estados Unidos e em todo o mundo; aqui está o que o Congresso pode fazer para ajudar:

Expanda os benefícios do SNAP.

Notícias recentes iluminaram a cadeia de distribuição de alimentos profundamente disfuncional nos EUA e na economia global. Os bancos de alimentos enfrentam uma demanda sem precedentes, com longas filas de pessoas arriscando contratar o COVID-19 para alimentar suas famílias, mesmo quando em outros lugares os agricultores estão derramando leite, quebrando ovos, abatendo gado e jogando montanhas de vegetais em aterros sanitários, porque a demanda para comprar seus produtos despencou.

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Embora o problema da distribuição de alimentos precise ser resolvido com urgência, sabemos que uma das maneiras mais eficazes de levar alimentos para famílias carentes e dólares para as economias locais é o Programa de Assistência Nutricional Suplementar (SNAP), anteriormente conhecido como vale-refeição. Um aumento temporário no benefício máximo do SNAP em 2009 foi uma das políticas mais eficazes para evitar grandes aumentos de pobreza durante essa recessão – um aumento semelhante de pelo menos 15% é ainda mais urgente agora. O Congresso discutiu e esteve perto de incluí-lo em projetos de assistência anteriores, mas até agora não o fez. Isso precisa mudar imediatamente.

Proporcionar aumentos na assistência internacional.

Em minha recente conversa com o famoso pregador Freddie Haynes para o podcast Soul of the Nation, ele parafraseou Martin Luther King Jr. ao dizer “Infecção em qualquer lugar é uma ameaça em todos os lugares”. Como escrevemos recentemente, é provável que essa pandemia global seja mais forte entre as pessoas extremamente pobres do mundo, cujas situações de vida e trabalho geralmente não lhes permitem o privilégio de distanciar socialmente ou ficar em casa. Quase todos os governos ao redor do mundo precisarão adotar novas ações nos próximos meses para combater a crise de saúde pública da doença e estabilizar suas economias.

Todos os seres humanos são criados à imagem de Deus, e nossa preocupação é a de maior risco em todo o mundo. Também é verdade que quanto pior a pandemia ocorrer no resto do mundo nos próximos meses, maior a probabilidade de a doença causar novas ondas de surtos nos Estados Unidos e afetar a cadeia de suprimentos de alimentos e mercadorias. A coisa moral e prática que nosso país deve fazer é proporcionar aumentos significativos na ajuda externa aos países com mais necessidade.

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Estender a assistência aos imigrantes.

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Todos sabemos que os Estados Unidos têm milhões de imigrantes sem documentos – eles são nossos vizinhos, amigos, membros da igreja e, mais importante, filhos de Deus dignos da mesma dignidade e proteção que qualquer outra pessoa. Durante essa pandemia, eles são super-representados entre os trabalhadores rotulados como “essenciais” e, portanto, com alto risco de contrair o COVID-19.

Até agora, o governo fez pouco, se é que alguma coisa, para protegê-los na legislação de ajuda. Novamente, isso tem dimensões morais e práticas, já que retardar a propagação da doença significa ajudar todos no país a praticar o distanciamento social – não apenas aqueles com status oficial de imigração.

Algumas coisas que o Congresso pode e deve fazer incluem: estender o financiamento do Medicaid para testes e tratamento a pessoas sem documentos, fornecer assistência em dinheiro sob a Lei CARES a pessoas sem documentos e suas famílias de cidadãos dos EUA e garantir que a assistência recebida durante a pandemia não possa ser usada contra pessoas no futuro determinações de elegibilidade para benefícios públicos. Os trabalhadores agrícolas, que estão arriscando sua saúde para fornecer alimentos a todos nós, devem receber equipamentos de proteção e acesso a licença médica paga e seguro-desemprego. Por fim, não há justificativa para a continuação das deportações em meio a uma pandemia global.

Garantir que os governos estaduais, que estão na linha de frente da proteção da saúde pública e da ajuda aos que estão em situação de pobreza, possam prestar assistência econômica de emergência aos mais necessitados.

Ajude os estados a realizar eleições livres, justas e seguras.

Os eleitores de baixa renda sempre correm maior risco de serem excluídos, e isso é especialmente verdadeiro em meio a essa pandemia. Os Estados precisarão de pelo menos US $ 4 bilhões em financiamento adicional para expandir o registro de eleitores, a ausência de desculpas por e-mail e a votação pessoal segura tanto no início quanto no dia das eleições. Ninguém deveria ter que escolher entre sua saúde e segurança e exercer seu direito de voto.

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Apoiar as necessidades do Censo 2020.

Garantir uma contagem nacional precisa, mesmo nesta crise quase sem precedentes, é fundamental para uma representação justa no Congresso e um financiamento adequado para programas federais, especialmente para aqueles em situação de pobreza, pessoas de cor e imigrantes sem documentos, todos os quais estão em risco a cada 10 anos. subcontagem no censo.

Estenda a ajuda para organizações sem fins lucrativos de serviço direto, ajudando pessoas em situação de pobreza.

Muitas igrejas e outras instituições de caridade estão na linha de frente desta crise, fornecendo comida, abrigo e assistência médica àqueles que mais precisam, apesar das contribuições mais baixas que são uma função da crise econômica.

Proteger mutuários vulneráveis ​​de credores predatórios.

À medida que a crise econômica cresce, aqueles nas situações mais desesperadoras e com menos acesso a programas de rede de segurança ficam mais vulneráveis ​​a empréstimos predatórios por dia de pagamento ou título de carro com taxas de juros exorbitantes. Nunca houve um momento mais importante para proteger as famílias pobres dessas armadilhas em espiral da dívida.

Sabemos de conversas com outras organizações de defesa e de nossos contatos no Congresso que as próximas duas semanas são uma janela de vital importância para garantir que o Congresso atenda a essas necessidades urgentes de algumas das pessoas mais vulneráveis ​​da nossa sociedade. Exortamos todos vocês a lerem isso para contatar seus representantes e garantir que eles entendam isso praticamente – e, o que é mais importante, moral e religiosamente – a resposta de nosso país a esta pandemia é tão boa quanto a forma como protege os que estão mais afastados das margens da sociedade.

(O Rev. Jim Wallis é presidente da Sojourners. Seu novo livro Cristo em Crise: Por que Precisamos Recuperar Jesus está disponível agora. Siga Jim no Twitter @JimWallis. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service .)



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