É possível um ciclo sazonal para a epidemia de coronavírus, mas é improvável que desapareça

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Como os casos de covid-19, a doença causada pelo novo coronavírus, aumenta rapidamente nos Estados Unidos e em outras partes do mundo, epidemiologistas e outros pesquisadores estão tentando urgentemente aprender mais sobre o patógeno envolvido. Uma pergunta que alguns especialistas em vírus e alguns meteorologistas estão fazendo é se pode haver um aspecto sazonal nesse surto.

Em outras palavras, isso é mais parecido com a gripe, que tem um pico de inverno distinto nos Estados Unidos e na Europa e depois diminui para a primavera e o verão? Ou está aqui para manter um alto nível de propagação durante a estação quente?

Um novo estudo, que ainda não foi revisado por pares, mostra que o novo coronavírus está se espalhando com maior facilidade ao longo de uma faixa leste-oeste do mundo, onde as temperaturas médias estão entre 41 e 52 graus e os níveis médios de umidade estão entre cerca de 50 e 80 por cento.

O estudo, realizado por pesquisadores da Universidade de Maryland e no Oriente Médio, sugere que as cidades em maior risco nas próximas semanas podem estar ao norte da região que foi mais afetada até o momento, à medida que temperaturas mais amenas se deslocam gradualmente para o norte.

No entanto, isso pressupõe que a correlação com o tempo realmente revela algo fundamental sobre a transmissão do novo coronavírus, que é altamente incerto.

“Embora as correlações atuais com latitude e temperatura pareçam fortes, uma causa direta não foi comprovada e as previsões no curto prazo são especulativas e devem ser consideradas com extrema cautela”, afirma o artigo.

Mohammad Sajadi, co-autor do estudo e professor do Instituto de Virologia Humana da Universidade de Maryland, disse que a hipótese de que esse vírus exibe uma sazonalidade se baseia em parte no comportamento de outros vírus respiratórios em climas temperados, bem como na falta dos principais surtos de covid-19 em países ao sul da China, onde os padrões de viagem sugeriram o potencial de disseminação em larga escala.

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“Sempre que você lida com um evento de transmissão, pode haver muitas variáveis ​​em potencial, mas às vezes uma ou [a] poucas variáveis ​​são essenciais ”, disse Sajadi por e-mail. “Temos a hipótese de que a temperatura média é uma delas. O principal argumento do estudo, e a razão pela qual o divulgamos mais cedo, é que, se validado pela comunidade científica, seria potencialmente útil nos esforços de vigilância em andamento. ”

A julgar pela forma como o vírus pode ter respondido às temperaturas até agora, o estudo sugere que as áreas ao norte de sua zona atual podem estar mais vulneráveis ​​até abril, incluindo o Centro-Oeste e o Nordeste dos Estados Unidos, Ásia Central, Leste e Europa Central e os britânicos. Ilhas. Depois disso, pode encontrar mais pontos de apoio ao norte em áreas menos populosas.

No entanto, o estudo não leva em consideração outros fatores que podem estar afetando a propagação do vírus, como variáveis ​​climáticas além da temperatura e umidade médias, incluindo a luz solar, bem como comportamento humano, densidade populacional, intervenções políticas para impedir a disseminação de vírus. o vírus e as características do próprio vírus.

Separadamente, a Jupiter, uma empresa que prevê riscos de mudanças climáticas e climáticas severas, vem analisando as taxas de transmissão do coronavírus nas últimas semanas e tentando encontrar relações com a temperatura. O executivo-chefe de Júpiter, Rich Sorkin, encontrou algumas evidências de que as taxas de transmissão são mais altas em países com temperaturas máximas recentes abaixo de 68 graus.

Fora da China, todos os países com altas taxas de crescimento diário do vírus, acima de 50% (compostos nos últimos cinco dias), tinham temperaturas máximas abaixo de 68 graus, disse Sorkin. Dos 18 países que apresentaram taxas de crescimento substancialmente mais baixas, entre 0 e 20%, a maioria (14) apresentou temperaturas máximas acima de 68 graus.

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Sorkin alertou que as taxas de crescimento, no entanto, provavelmente foram influenciadas por vários fatores, não apenas pela temperatura, incluindo a importação de casos de países infectados, políticas de saúde pública e infraestrutura.

Epidemiologistas pedem extrema cautela: esse vírus pode estar conosco durante a estação quente


Um ponto de verificação térmico na entrada de um parque em Cingapura na sexta-feira serve como uma medida preventiva contra o novo coronavírus. (Loriene Perera / Reuters)

Os epidemiologistas alertam que tão pouco se sabe sobre esse coronavírus que é impossível prever o curso da epidemia com base apenas em fatores climáticos ou climáticos e, de fato, as evidências disponíveis sugerem que o vírus pode se espalhar facilmente em climas mais quentes, como o de Cingapura .

David Heymann, professor da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, disse que há duas razões principais pelas quais o coronavírus pode exibir alguma sazonalidade. Um deles tem mais a ver com o comportamento humano, porque as pessoas tendem a não ficar em espaços confinados por longos períodos durante o verão. Isso pode impedir um pouco a propagação do vírus.

A outra razão, que é mais desconhecida no momento, tem a ver com o próprio vírus, especificamente sua transmissibilidade em diferentes estações do ano.

“Ninguém sabe” as características de transmissão desse vírus, disse Heymann em uma entrevista. “Certamente aqui em Cingapura, ele transmite sem nenhum problema.” Cingapura teve uma disseminação ativa do vírus na comunidade, mas o governo implementou políticas que incluem distanciamento social para conter o surto, com aparente sucesso.

Heymann disse que ninguém ainda mostrou sazonalidade ao coronavírus devido às características do próprio vírus.

Estudos demonstraram que o vírus da gripe comum tem um aspecto sazonal nas latitudes médias do norte, atrelado aos níveis de umidade e temperatura, entre várias variáveis. No entanto, Heymann disse que isso não significa que a disseminação do novo coronavírus também diminua no início do verão.

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“O que está claro é que, atualmente, não está mostrando as mesmas características da gripe”, disse ele. Em geral, no entanto, disse Heymann, as infecções respiratórias tendem a declinar no verão, mas não há uma sazonalidade comprovada envolvida com outros dois grandes coronavírus: SARS e MERS.

Em uma pré-impressão de um estudo publicado no site medRxiv que está pendente de revisão por pares, um grupo de pesquisadores, incluindo o epidemiologista Marc Lipsitch do T.H de Harvard. A Escola de Saúde Pública Chan examinou o surto de coronavírus quando este se limitou principalmente à China. Eles descobriram que ele exibia o potencial de transmissão sustentada e taxas de crescimento exponencial em uma variedade de níveis de temperatura e umidade na China, de áreas tropicais a seções frias e secas.

“Nossos resultados sugerem que apenas as mudanças climáticas (por exemplo, aumento de temperatura e umidade à medida que os meses de primavera e verão chegam ao Hemisfério Norte) não levarão necessariamente a declínios nas contagens de casos sem a implementação de extensas intervenções de saúde pública”, conclui o estudo .

Jeffrey Shaman, diretor do programa de clima e saúde da Mailman School of Public Health da Universidade de Columbia, disse que o novo coronavírus pode exibir uma sazonalidade, mas que isso está longe de ser claro.

“Como é um vírus recém-emergido ao qual a maior parte do mundo é suscetível, não acho que ele diminuirá em abril. Em vez disso, pode desacelerar nos EUA no final de maio ou junho ”, disse ele por e-mail. “Um padrão semelhante foi observado com a gripe pandêmica. Devido à alta suscetibilidade, o vírus pandêmico continua circulando até o final de maio ou junho, é limitado no verão e se intensifica novamente em setembro. ”

Mas se esse novo coronavírus exibe tal sazonalidade está longe de ser garantido, disse Shaman. “Pode continuar o verão sem parar”, disse ele.

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