É hora de adicionar ‘casta’ como uma categoria nas leis anti-discriminação dos EUA?

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(RNS) – É uma declaração que muitos americanos deixam de lado enquanto preenchem os formulários de emprego:

“Nenhum candidato a emprego … tem oportunidades iguais por causa de raça, cor, religião, sexo, identidade de gênero, orientação sexual, gravidez, condição de pai, nacionalidade, idade, deficiência (física ou mental), histórico médico familiar ou genético informações, filiação política, serviço militar ou outros fatores não baseados no mérito ”.

Esta lista faz parte da declaração de política da Comissão de Oportunidades de Emprego dos EUA. Produto do marco da Lei dos Direitos Civis de 1964, a política inicialmente protegia os americanos da discriminação no emprego com base em raça, cor, religião, sexo ou nacionalidade. A lei agora foi expandida para incluir mais de 15 categorias. No entanto, uma categoria tem estado visivelmente ausente ao longo dos anos: a casta.

A discriminação de casta origina-se do sistema indiano de 3.000 anos, que estratifica a sociedade em grupos ou “castas” com base na pureza de nascimento de uma pessoa. Aqueles pertencentes a castas inferiores – como os dalits, antes conhecidos como “intocáveis” – são colocados no fundo da escala socioeconômica. Apesar do fato de a Índia ter banido a prática da intocabilidade há mais de 70 anos, os dalits e outras castas inferiores enfrentam discriminação e até violência até hoje.


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Embora muitos americanos possam pensar que o sistema de castas existe apenas na Índia e em outros países do sul da Ásia, ele está presente em todo o mundo, inclusive nos Estados Unidos

Tomemos, por exemplo, o caso recente do Departamento de Fair Employment and Housing v. Cisco Systems Inc. Um homem indiano – identificado pelo pseudônimo “John Doe” no caso – alegou que seu supervisor, outro homem indiano, o discriminou porque ele era um dalit. De acordo com o caso, os dois homens se conheciam desde os tempos de faculdade na Índia, onde o supervisor soube que Doe era um Dalit. Ele carregou esse conhecimento de Bombaim até a sede da Cisco em San Jose, Califórnia.

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Nesta foto de arquivo de 3 de outubro de 2018, o logotipo da Cisco aparece em uma tela no Nasdaq MarketSite na Times Square de Nova York. Os reguladores da Califórnia processaram a Cisco Systems, alegando que a empresa discriminou um engenheiro em sua sede porque ele é um índio Dalit. O sistema de castas da Índia há muito coloca os dalits na base da hierarquia social. O processo da Califórnia diz que a Cisco violou a Lei de Direitos Civis de 1964 e a Lei de Trabalho e Moradia Justa da Califórnia. (AP Photo / Richard Drew, Arquivo)

De acordo com o processo, “Esperava-se que Doe aceitasse uma hierarquia de casta dentro do local de trabalho onde Doe tivesse o status mais baixo dentro da equipe e, como resultado, recebesse menos pagamento, menos oportunidades e outros termos e condições inferiores”. Quando Doe relatou o abuso aos recursos humanos, ele alega, a Cisco ignorou sua reclamação. DFEH agora entrou com uma queixa formal de direitos civis e solicitou um julgamento com júri para o caso de Doe.

De acordo com um relatório da Reuters, o caso de Doe é particularmente desafiador, porque é “improvável que uma reclamação de discriminação com base na casta seja reconhecida pela lei federal que proíbe a discriminação no local de trabalho, Título VII da Lei dos Direitos Civis de 1964 … porque a casta não se alinha com qualquer uma das categorias protegidas pela lei, como raça e nacionalidade. ”

Infelizmente, o caso de Doe não é único. A HCL America, outra gigante da tecnologia nos Estados Unidos, está enfrentando um processo semelhante de um funcionário que alega ter sido demitido por causa de sua casta.

O Equality Labs, um grupo de defesa, descobriu em uma pesquisa de 2018 que quase 7 em cada 10 dalits sofreram discriminação com base na casta no trabalho de outros índios. Muitos deles temem ser “declarados” como dalits por causa dessa discriminação no trabalho e em suas comunidades. Alguns dos entrevistados da pesquisa até relataram agressão física por serem dalits.

Isabel Wilkerson, que trouxe o assunto para o debate nacional com seu último livro, “Casta: As Origens de Nossos Descontentes”, mostra que a questão é mais do que relevante para o foco atual da América na discriminação racista sistêmica.


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A escolha de Joe Biden de Kamala Harris, uma mulher de ascendência jamaicana e indiana, como sua companheira de chapa torna 2020 um momento oportuno para lidar com a discriminação de casta.

Embora Harris pertença a uma casta indiana superior por meio de sua linhagem familiar, ela está em uma posição única para defender a justiça de casta e a justiça racial. Ela poderia enviar uma mensagem poderosa aos índios e negros americanos de que, como vice-presidente, lutaria por seus direitos.

Os Estados Unidos ainda têm um longo caminho pela frente em seu trabalho para proteger as pessoas da discriminação no local de trabalho. Mas adicionar a casta como categoria nas leis antidiscriminação ajudará muito a América a cumprir sua promessa de justiça e igualdade para todos.

(O Rev. Joseph D’Souza, o arcebispo da Igreja Anglicana do Bom Pastor da Índia, é o fundador da Dignity Freedom Network, que defende e entrega ajuda humanitária aos marginalizados e rejeitados do Sul da Ásia. As opiniões expressas neste comentários não representam necessariamente aqueles do Religion News Service.)

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