É fácil encontrar testes de coronavírus no Tennessee – e o estado paga por isso: tiros

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Uma enfermeira e um médico da Guarda Nacional entrevistam um paciente antes de fazer uma zaragatoa para um teste de coronavírus no mês passado na Gallatin High School, em Gallatin, Tennessee. O estado do Tennessee começou a pegar a guia para testes em abril.

Blake Farmer / WPLN


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Uma enfermeira e um médico da Guarda Nacional entrevistam um paciente antes de fazer uma zaragatoa para um teste de coronavírus no mês passado na Gallatin High School, em Gallatin, Tennessee. O estado do Tennessee começou a pegar a guia para testes em abril.

Blake Farmer / WPLN

Para reabrir negócios e espaços públicos com segurança, especialistas dizem que os estados precisam testar e rastrear o rastreamento em grande escala. Mas apenas um punhado de estados está fazendo testes suficientes para acompanhar os possíveis surtos, de acordo com uma análise de estado por estado publicada pela NPR.

Entre eles, o Tennessee se destaca por sua abordagem agressiva aos testes. No Tennessee, qualquer pessoa que queira fazer um teste pode fazer um, e o estado receberá a guia. A orientação evoluiu para “em caso de dúvida, faça um teste” e o estado começou a receber a guia em abril.

Ainda é raro uma comunidade incentivar testes tão amplos e livres de sintomas.

“Na maioria dos lugares, você ainda precisa mostrar os sinais e sintomas do COVID-19 para fazer o teste”, diz a professora Sabrina Corlette, da Universidade de Georgetown. “É realmente patchwork.”

Testes amplos, de preferência incluindo pessoas que não são sintomáticas, podem ajudar a conter futuros surtos de COVID-19, fornecendo às autoridades de saúde o conhecimento para agir rapidamente para suprimir qualquer novo conjunto de casos.

Devido à escassez de testes, muitos estados ainda têm limitações sobre quem pode fazer o teste. Alguns estados, como o Alabama, estão convidando pessoas sem sintomas, mas apenas se forem consideradas de alto risco. Alguns condados de Nevada iniciaram testes assintomáticos, e a Rite Aid, em uma dúzia de estados, abriu seus testes de entrada, mas ainda é para as pessoas que fazem o pré-registro.

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O compromisso do Tennessee com os testes de maneira tão ampla ajudou-o a superar a maioria dos outros estados em sua taxa de testes. De acordo com a análise da NPR, o Tennessee está fazendo mais que o dobro do número mínimo de testes necessários para controlar seu surto.

A comissária do Departamento de Saúde do Tennessee, Lisa Piercey, dá muito crédito pelo aumento dos testes do estado a laboratórios comerciais privados.

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“Convidamos quase todos a dizer: ‘Precisamos que você acelere, porque você está prestes a fazer uma enxurrada de testes’, e foi exatamente isso que lhes demos”, disse Piercey em uma entrevista diária. no final de abril.

Em um fim de semana, foram mais de 11.000 testes.

Porém, laboratórios particulares estão carregando a carga de testes na maioria dos estados. O que há de novo no Tennessee é que o estado garantiu o pagamento antecipado a essas empresas.

Então, em vez de fazê-los faturar vários planos de seguro de saúde – que são necessários para cobrir os testes de coronavírus, mas ainda criar papelada – o estado está pegando a guia. E a taxa típica estabelecida pelo governo federal apenas dobrou para US $ 100 por cotonete.

Os Laboratórios Esotéricos Americanos de Memphis estão processando a maior parte dos swabs coletados pelo estado. A empresa se recusou a comentar sobre esta história.

A Aegis Sciences Corp., sediada em Nashville, entrou mais recentemente e já está dobrando sua capacidade para 7.000 testes por dia. O CEO Frank Basile diz que o pagamento garantido foi um grande motivador.

“Claramente, é benéfico para as empresas de laboratório como nós receber a garantia do pagamento”, diz Basile. “Isso é definitivamente positivo. E nos dá a confiança necessária para colocar o esforço e o capital para fazer isso acontecer”.

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E os testes de coronavírus exigem mais investimento agora, porque os swabs e produtos químicos necessários para isso são tão demandados.

Os dólares dos impostos são bem gastos, diz o Dr. Ashish Jha, Faculdade diretor do Harvard Global Health Institute, que acompanha a capacidade de testes por estado. Ele diz que o investimento do Tennessee pode mais do que se pagar, uma vez que uma ampla capacidade é vista como uma necessidade para reabrir negócios. Jha diz que está recomendando essa abordagem a funcionários do governo em todo o país.

“Se o estado diz que pagará a todos 100 dólares cada vez que você fizer um teste, isso me parece uma política muito inteligente”, diz ele.

As autoridades do Tennessee disseram que estão sendo reembolsadas pelo governo federal em algum momento.

O Departamento de Saúde do Tennessee ainda não sabe exatamente quanto está no gancho. Mas é uma guia que cresce milhões de dólares por semana. Além dos eventos drive-through de fim de semana, o estado também está pagando para processar os testes nos dias úteis realizados pelos departamentos de saúde locais em 95 municípios.

Em um domingo recente, mais de 800 pessoas foram testadas em um local em Hendersonville, Tennessee. Christine Garner estava disposta a esperar em sua minivan enquanto se movia lentamente pelo estacionamento de uma escola local. “Eu disse: ‘Eu sei que haverá uma longa fila, mas vamos apenas sentar e esperar.’ Cobramos nossos tablets e estou falando palavras de vista com as crianças “, diz ela.

Garner fecha hipotecas refinanciadas para ganhar a vida, o que a coloca em contato próximo com várias famílias por dia – geralmente em suas casas. Ainda assim, ela não tinha sintomas. E seu contato mais próximo com alguém com COVID-19 foi de segunda mão.

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“Sou apenas hipersensível a qualquer mudança no meu corpo. Acho que muitas pessoas são”, diz ela.

Todo esse acesso a testes é geralmente bom, diz a Dra. Kelly Moore, consultora de pandemia, anteriormente do Departamento de Saúde do Tennessee. Ela se refere aos participantes do teste como principalmente “o bem preocupado”, uma vez que quase 99% deles tiveram resultados negativos em alguns eventos de teste.

“Se essas pessoas altamente motivadas e preocupadas, que estão saindo para testes gratuitos, não estão consumindo recursos escassos que precisamos para outra pessoa, então definitivamente não é um problema testá-las”, diz Moore.

Mas há uma desvantagem potencial. Todos esses resultados negativos nos testes melhoram a taxa de positividade observada de perto por um estado – essa é a porcentagem de casos que retornam positivos. Uma baixa taxa de positivos é vista como um sinal de que uma comunidade está fazendo testes suficientes. Mas é possível que ocorram bolsas de infecção entre pessoas que talvez não tenham conhecimento ou recursos para fazer o teste.

“Não podemos tirar conclusões sobre o que está acontecendo em toda a comunidade com base nesse grupo auto-selecionado de pessoas que estão tão motivadas que saem para fazer o teste”, diz Moore.

Mas, recentemente, o Tennessee começou a usar seu músculo de teste de maneira mais direcionada e também está testando todos os que vivem ou trabalham em casas de repouso e prisões. E em 7 de maio, o estado disse que a Guarda Nacional começaria a testar todos os que vivem em moradias públicas.

Esta história faz parte da parceria de relatórios de saúde da NPR com WPLN e Kaiser Health News.

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