Doenças vaping, mortes e proibições: o que sabemos sobre cigarros eletrônicos

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A cautela assumiu nova urgência nos últimos meses, à medida que as autoridades tentam entender uma erupção de doenças misteriosas relacionadas ao vaping que colocaram pessoas saudáveis ​​no hospital com doenças pulmonares graves. Os dados federais mais recentes mostram que existem mais de 2.600 casos relatados em todos os 50 estados, no Distrito de Columbia e nos dois territórios dos EUA (Porto Rico e Ilhas Virgens dos EUA) conectados a vaping ou e-cigarros, dispositivos alimentados por bateria que podem parecem pen drives e imitam o fumo aquecendo líquidos contendo substâncias como nicotina e maconha. Pelo menos 57 mortes foram confirmadas em 27 estados e no Distrito de Columbia, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Em 8 de novembro, as autoridades do CDC anunciaram uma descoberta “revolucionária”, dizendo que identificaram acetato de vitamina E nos fluidos pulmonares de 29 pessoas que adoeceram no surto de lesões pulmonares perigosas relacionadas ao vaping. A descoberta aponta para o petróleo como um provável culpado do surto, disse uma autoridade. Os casos vêm diminuindo desde o pico em setembro. Embora o número de novos casos hospitalizados esteja caindo, eles não retornaram aos níveis antes de junho de 2019 e as autoridades de saúde pública continuam preocupadas com a doença.

Como começaram as preocupações?

Os cigarros eletrônicos são vendidos há mais de uma década, mas os relatos de doenças relacionadas ao vaping começaram a proliferar este ano. Uma investigação dos departamentos estaduais de saúde em Illinois e Wisconsin identificou os primeiros sinais de doença entre 53 pacientes rastreados até abril. As vítimas – principalmente jovens com idade média de 19 anos – acabaram no hospital, muitas sob tratamento intensivo. Um terço foi para respiradores.

Os pacientes geralmente experimentavam tosse, dor no peito ou falta de ar antes que sua saúde se deteriorasse a ponto de precisarem ser hospitalizados, de acordo com o CDC. Outros sintomas relatados incluem náusea, vômito, diarréia, fadiga, febre e perda de peso.

Muitas vítimas acabaram com a síndrome do desconforto respiratório agudo, uma condição com risco de vida na qual o líquido se acumula nos pulmões e impede que o corpo das pessoas com oxigênio precise funcionar da circulação sanguínea.

Lena Sun, do Washington Post, relatou a experiência de um homem de Utah com a doença:

Em questão de dias, Alexander Mitchell deixou de ser um entusiasta de caminhadas de 20 anos e foi mantido vivo por duas máquinas forçando o ar a entrar e a sair dos pulmões e oxigenando o sangue para fora do corpo.

“Ele passou de doente para estar na porta da morte em literalmente dois dias”, lembrou seu pai, Daniel Mitchell, enquanto lutava para entender o impensável. O médico disse que ele estava morrendo. Com toda a honestidade, eu estava me preparando para planejar um funeral para o meu filho. Chorei e chorei por esse garoto.

Seis semanas depois de deixar o hospital, Mitchell retomou a caminhada. Mas com a capacidade pulmonar diminuída em 25%, ele não fica por muito tempo ou com a frequência que costumava. Ele também luta com sua memória de curto prazo. Os médicos dizem que não têm certeza se ele se recuperará totalmente.

A primeira morte por uma doença relacionada ao vaping foi relatada em 23 de agosto em Illinois. Naquela época, autoridades federais e estaduais estavam investigando quase 200 casos da doença desconcertante em 22 estados, segundo o CDC.

As autoridades do Oregon anunciaram uma segunda morte, dizendo que um adulto de meia-idade ficou gravemente doente depois de vaping com óleo de maconha. Foi a primeira vítima ligada a um produto comprado em loja.

A lista de estados com mortes cresceu rapidamente desde então. Iniciais, as autoridades não sabiam por que os ferimentos estavam surgindo este ano. “Todos nós estamos imaginando se isso é novo ou apenas recentemente reconhecido”, disse Dana Meaney-Delman, do CDC, no início deste verão.

Alguns argumentam que os médicos podem ter perdido casos anteriores: Susan Walley, presidente da seção de controle do tabaco da Academia Americana de Pediatria, disse ao BuzzFeed News que, com base em sua experiência, os jovens podem não reconhecer o uso de marcas comuns de cigarro eletrônico, como Juul como “vaping” quando pediatras perguntam.

Outros estão céticos de que casos mais antigos poderiam ter passado despercebidos.

“Você tem muitos jovens saudáveis ​​que chegam de repente com pneumonia em rápido desenvolvimento nas salas de emergência – o que levará bandeiras vermelhas às pressas”, disse Sean Callahan, médico da Universidade de Utah, ao BuzzFeed. “Isso é novo.”

Quem é afetado?

Em 7 de janeiro de 2020, as autoridades contavam 2.602 casos. As 57 mortes foram confirmadas em 27 estados e no Distrito de Columbia: Alabama, Califórnia, Connecticut, Delaware, Distrito de Columbia, Flórida, Geórgia, Illinois, Indiana, Kansas, Louisiana, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Mississippi, Missouri, Montana , Nebraska, Nova Jersey, Nova York, Oregon, Pensilvânia, Rhode Island, Carolina do Sul, Tennessee, Texas, Utah e Virgínia.

A idade média dos pacientes falecidos foi de 51 anos e eles variaram de 15 a 75 anos. O paciente mais jovem a morrer tinha 15 anos no Condado de Dallas, Texas. O departamento de saúde do condado disse que o adolescente, um morador do condado de Dallas, tinha uma condição médica subjacente crônica. Uma porta-voz do departamento de saúde disse que não poderia revelar se o adolescente estava vaping maconha ou nicotina.

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Em Nova York, um homem de 17 anos do Bronx foi hospitalizado no início de setembro com uma doença respiratória relacionada a vaping e readmitido no final de setembro. Ele morreu em 4 de outubro.

O Exército dos EUA está rastreando dois casos em soldados de serviço ativo, de acordo com uma declaração do Centro de Saúde Pública do Exército dos EUA. O soldado nos Estados Unidos foi tratado e libertado. O outro soldado, estacionado no exterior, ainda está sendo tratado. A declaração não forneceu detalhes adicionais.

A maioria dos pacientes que adoeceu e para quem os funcionários têm informações demográficas são homens e jovens: quase 80% dos pacientes têm menos de 35 anos e sua idade média é de 24 anos, de acordo com o CDC. Mas até o relato da morte do adolescente de Nova York, as mortes eram de adultos mais velhos. A idade média dos pacientes que morreram é de 53 anos. Suas idades variam de 17 a 75 anos.

Um punhado de pacientes conhecidos se recuperou apenas para ser rapidamente readmitido no hospital, informou o CDC. Essas recaídas ocorreram entre cinco e 55 dias após a alta, de acordo com a principal diretora adjunta da agência, Anne Schuchat. Enquanto alguns dos reinternados começaram a vapear novamente, outros podem ter enfrentado um risco aumentado de doença devido a lesões nos pulmões ou tratamentos com esteróides, disse ela.

O que sabemos sobre a causa das doenças?

As autoridades ainda estão tentando descobrir o que exatamente está causando as pessoas adoecerem. Porém, evidências crescentes apontam para produtos com THC, o componente psicoativo da maconha.

“As últimas descobertas nacionais e estaduais sugerem que os produtos que contêm THC, particularmente aqueles obtidos nas ruas ou de outras fontes informais (por exemplo, amigos, familiares, traficantes ilícitos), estão ligados à maioria dos casos e desempenham um papel importante no surto, ”O CDC disse.

Cerca de 83% dos 1.184 pacientes para os quais há dados relevantes disponíveis relataram o uso de produtos contendo THC nos três meses anteriores a seus sintomas, disse o CDC. Pouco mais de um terço dos pacientes disseram que usavam esses produtos exclusivamente.

Treze por cento disseram que só vapitaram nicotina.

A investigação nacional não encontrou dispositivos ou produtos vaping específicos vinculados a todos os casos e está investigando possíveis contaminações ou falsificações. Muitos também usaram vários produtos, de acordo com o CDC.

Funcionários em Illinois e Wisconsin forneceram algumas das pistas mais fortes até agora sobre o que pode estar deixando as pessoas doentes. Eles realizaram entrevistas em profundidade com 86 de seus pacientes. A grande maioria relatou o uso de cartuchos vape pré-cheios ilícitos contendo THC e os comprou de fontes informais.

As autoridades disseram que ainda não têm resultados de testes nos produtos ilícitos de THC.

O acetato de vitamina E é o culpado?

O Post informou no início de setembro que investigadores da Food and Drug Administration encontraram o mesmo óleo derivado da vitamina E em produtos de maconha, vaporizados por várias pessoas doentes no país.

O produto químico, acetato de vitamina E, estava presente em quase todas as amostras de maconha de vítimas identificadas em Nova York, de acordo com o departamento de saúde do estado. O governador de Nova York, Andrew M. Cuomo (D), dirigiu seu departamento de saúde a intimar três empresas que vendem “agentes espessantes” usados ​​para ajustar os níveis de THC em produtos encontrados no mercado negro. Os agentes espessantes são acetato “quase puro” de vitamina E, dizem as autoridades.

O acetato de vitamina E também foi encontrado em amostras coletadas em todo o país e testadas pelo FDA. Os testes da FDA encontraram THC em 70% das amostras vinculadas aos pacientes. Metade dessas amostras de THC também continha acetato de vitamina E em concentrações de até 88%.

Em 8 de novembro, Anne Schuchat, principal diretora adjunta do CDC, disse que a descoberta de acetato de vitamina E nos fluidos pulmonares de 29 pessoas doentes no surto “fornece evidências diretas de acetato de vitamina E no local primário da lesão, dentro dos pulmões”. Isso aponta para evidências crescentes de acetato de vitamina E como “um grande culpado de preocupação”, disse ela em entrevista a repórteres.

As descobertas não descartam outros possíveis compostos ou ingredientes que podem estar causando lesões nos pulmões. Mas o CDC testou uma ampla gama de substâncias que podem ser encontradas nos fluidos pulmonares dos pacientes, incluindo óleos vegetais e destilados de petróleo, como óleo mineral. Nenhum dos outros foi detectado.

Alguns pacientes disseram que usaram vapores apenas de nicotina, embora os testes de urina tenham mostrado a presença de THC, disseram as autoridades. Os médicos dizem que os pacientes podem hesitar em admitir o uso de maconha.

O FDA divulgou que lançou uma investigação criminal com a Administração de Repressão às Drogas. Isso está acontecendo ao lado da investigação do CDC sobre a causa das doenças. As autoridades federais não estão buscando documentos individuais. Mas se o FDA determinar “alguém está fabricando ou distribuindo produtos vap ilícitos e adulterados que causaram doenças e morte para lucro pessoal, consideraríamos isso um ato criminoso”, disse o então comissário da FDA Norman “Ned” Sharpless.

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Em testemunho perante um painel da Câmara, Sharpless disse que o FDA recebeu 300 amostras de pacientes com lesões relacionadas ao vaping e testou 150. Cerca de 70% são produtos que contêm THC, e cerca da metade deles contém óleo de vitamina E, que Sharpless disse que “não tem nada a ver com isso”. Estar nos pulmões.

O comissário de saúde de Nova York, Howard Zucker, instou os pacientes com maconha medicinal a discutir alternativas com seus médicos, embora nenhuma doença tenha sido relatada entre os pacientes no programa estadual de maconha medicinal.

Os produtos de maconha do mercado negro, que, segundo especialistas do setor, são tipicamente mais baratos que os itens vendidos legalmente, estão atraindo cada vez mais atenção. A Califórnia, lar do maior mercado legal de maconha do mundo, possui um mercado negro três vezes maior. Alterações nos ingredientes usados ​​nos dispositivos populares de vaping de maconha no estado podem estar deixando as pessoas doentes, de acordo com especialistas do mercado legal e ilícito de cannabis, além de médicos e autoridades de saúde. Eles dizem que os operadores do mercado negro estão usando mais agentes espessantes para diluir o óleo de THC por causa de uma repressão por parte das autoridades estaduais que tornaram o óleo mais escasso no mercado negro.

O óleo THC é usado para encher pequenos recipientes descartáveis ​​conhecidos como cartuchos vape, que são aquecidos para criar vapor que pode ser inalado. Os cartuchos Vaping estão entre os itens mais populares nos mercados legal e ilícito, disseram analistas do setor.

Algumas marcas estão implicadas?

O CDC identificou várias marcas como “amplamente falsificadas”, dizendo que os distribuidores usam embalagens facilmente adquiridas on-line para “comercializar cartuchos contendo THC sem produção ou distribuição centralizada óbvia”, como um relatório da agência afirma.

As autoridades de Wisconsin e Illinois, onde surgiram os primeiros relatos de doenças, dizem que a maioria de suas entrevistas com pacientes aponta para produtos ilegais de THC com cartuchos Dank Vapes. Eles também relataram o uso de produtos THC sob as marcas TKO, Off White, Moon Rocks, Chronic Carts, Cookies, Smart Carts, Kingpen, Dabwoods, Rove, Mario Carts, California Confidential e Supreme G.

Pacientes nesses dois estados relataram usar cigarros eletrônicos de nicotina chamados Juul, Smok, Suorin Drop, Naked, Solace, Sr. Salt-E, Salt Nic, Air Factory e Vuse Alto, afirma o relatório do CDC.

Como as autoridades e os formuladores de políticas estão respondendo?

As autoridades estão impondo novas e severas restrições de vendas e declarando emergências de saúde pública, aconselhando as pessoas a guardarem seus cigarros eletrônicos enquanto os investigadores tentam chegar ao fundo das doenças.

O CDC – que está liderando investigações sobre doenças e trabalhando com autoridades estaduais – disse aos médicos que perguntem aos pacientes sobre cigarros eletrônicos quando chegarem com sintomas semelhantes às aflições relacionadas ao vaping e que relatem os casos aos departamentos de saúde.

A agência disse recentemente que está expandindo seus testes de laboratório, procurando substâncias químicas nocivas em líquidos de cigarros eletrônicos, no vapor que os dispositivos emitem e em amostras dos corpos dos pacientes.

Alguns legisladores pediram uma ação mais urgente do governo federal. O senador Richard J. Durbin (D-Ill.) Acusou o então chefe da FDA, Sharpless, de “ficar sentado em suas mãos” twittando que ele pedia a demissão do líder se ele não “agir nos próximos 10 dias”.

Os pedidos de Durbin para aumentar a regulamentação do cigarro eletrônico vieram dois anos depois que o FDA adiou seu prazo para revisar os produtos, que a agência ainda não aprovou.

Um plano para regulamentações mais rígidas se materializou em 11 de setembro, como o secretário de Saúde e Serviços Humanos Alex Azar anunciou em uma reunião na Casa Branca com o presidente e outras autoridades de alto escalão que o FDA está trabalhando para proibir a venda dos produtos vaping com mais sabor. A política, que prejudicaria o mercado de cigarros eletrônicos, será finalizada em poucas semanas e entrará em vigor 30 dias depois, disse Azar. As restrições seriam levantadas apenas para produtos aprovados pelo FDA. Os cigarros eletrônicos com sabor de tabaco não serão afetados, disseram autoridades.

Embora a mudança tenha ocorrido em meio à crescente preocupação com doenças relacionadas ao vaping, o governo Trump apontou para um aumento mais amplo no vaping de adolescentes como motivação.

Mas no início de novembro, Trump reverteu o curso por causa das preocupações de que donos de lojas de vape com raiva e seus clientes pudessem prejudicar suas perspectivas de reeleição, disseram Casa Branca e funcionários da campanha.

Em 2 de janeiro de 2020, a Food and Drug Administration ordenou que as empresas parassem de fabricar, distribuir e vender a maioria dos sabores de cigarros eletrônicos baseados em cartuchos – incluindo sabores de menta e frutado – até o início de fevereiro, dizendo que a repressão é urgentemente necessária para conter um aumento em vaping adolescente.

O prazo foi anunciado quando o governo Trump divulgou oficialmente sua política de vaping há muito debatida. Sua abordagem visa vagens descartáveis ​​que aumentaram em popularidade entre os jovens e são vendidas em dezenas de milhares de lojas de conveniência em todo o país. Mas exclui cartuchos com sabor de mentol e tabaco e isenta e-líquidos e dispositivos usados ​​em sistemas de tanque aberto, que normalmente são vendidos em lojas de cigarros que atendem a adultos, mas também podem ser comprados em outros lugares.

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As autoridades federais de saúde também disseram que buscariam empresas que promovam qualquer tipo de produto vaping para menores ou que não tomem medidas para manter os itens longe deles.

Michigan, Nova York, Rhode Island e Washington promulgaram proibições semelhantes nas vendas de vapores com sabor em relação aos protestos da indústria, e Massachusetts anunciou recentemente os regulamentos estaduais mais rigorosos até o momento: uma interrupção de quatro meses nas vendas de todos os produtos vaping, com efeito imediato. Os legisladores em outros lugares estão ponderando ações semelhantes.

“Estamos vendo mais e mais estados explorando quais são os poderes de emergência que eles têm”, disse Michael Seilback, vice-presidente assistente de políticas públicas estaduais da American Lung Association.

Mas as novas políticas enfrentam desafios legais. Em 15 de outubro, um juiz de Michigan suspendeu a proibição de sabores do Estado cerca de duas semanas após a sua entrada em vigor, determinando que os danos aos negócios de vape superam o interesse do governo em diminuir o vaping de jovens, de acordo com a Detroit Free Press.

A governadora do Michigan, Gretchen Whitmer (D), prometeu recorrer da decisão.

Os formuladores de políticas locais também estão agindo. San Francisco – sede da Juul Labs – foi a primeira cidade a proibir todas as vendas de cigarros eletrônicos em junho, um ano depois de proibir produtos com sabor.

Quão comum é vaping?

O vaping aumentou dramaticamente em popularidade em todo o mundo – de 7 milhões de usuários em 2011 para 35 milhões há alguns anos atrás – à medida que as taxas de tabagismo diminuem.

A empresa de tabaco e cigarro Altria Group estimou quase 14 milhões de usuários de nicotina nos Estados Unidos no início deste verão. Outro estudo constatou no ano passado que mais da metade dos usuários adultos americanos de cigarro eletrônico tem menos de 35 anos, alimentando preocupações sobre vaping entre jovens.

Estudos mostrando a crescente popularidade do vaping entre os adolescentes despertaram uma preocupação especial no ano passado. Cerca de 37% dos alunos do 12º ano nos Estados Unidos relataram vaping no último ano em uma pesquisa financiada pelo governo divulgada em dezembro – um aumento de quase 10 pontos percentuais em relação a 2017. As taxas de vaping de nicotina entre os alunos do ensino médio dobraram no mês passado, e estudantes mais jovens também relataram maior uso; a maconha vaping também aumentou. Um relatório do CDC constatou no ano passado que os cigarros eletrônicos eram o produto mais popular entre os quase 5 milhões de estudantes do ensino médio e do ensino médio que usavam tabaco dentro de um período de 30 dias.

A popularidade do Vaping entre os estudantes continuou a aumentar este ano, de acordo com dados preliminares que descobriram que 1 em cada 9 alunos do ensino médio diz que vape quase diariamente – um número que os pesquisadores dizem sugerir dependência da nicotina.

Por que os cigarros eletrônicos eram controversos antes dos relatórios de doenças relacionadas ao vaping?

Doenças misteriosas à parte, muitas acusaram os fabricantes de cigarros eletrônicos de expor os jovens à nicotina viciante e atraí-los para o fumo. As Academias Nacionais de Ciência, Engenharia e Medicina dizem ter encontrado “evidências substanciais” de que os jovens que tentam vaping têm maior probabilidade de usar cigarros convencionais. Os defensores da proibição de vendas vaping também citam pesquisas sobre os efeitos da nicotina no desenvolvimento do cérebro dos jovens.

No ano passado, o então comissário da FDA Scott Gottlieb chamou a adolescente de vaping de “epidemia” ao anunciar uma repressão a mais de 1.300 entidades que supostamente vendem cigarros eletrônicos a menores de idade. Ele ameaçou proibir os líquidos vaping com sabor que atraíram tanto escrutínio por seu apelo aos jovens – a menos que fabricantes de cigarros eletrônicos, como a Juul Labs, trabalhassem para reduzir substancialmente o uso de menores de idade.

Os fabricantes de cigarros eletrônicos fizeram lobby agressivo contra novos regulamentos que cumprem essa ameaça e argumentam que seus produtos podem ajudar os fumantes a deixarem de fumar, dando aos viciados em nicotina uma opção mais segura do que queimar tabaco. Eles dizem que estão trabalhando para combater os vapores menores de idade e alertam que uma proibição definitiva poderia substituir as vendas regulamentadas por um mercado negro.

O CDC concorda que os cigarros eletrônicos podem ajudar os fumantes a substituí-los por produtos de tabaco comuns, e os profissionais de saúde dizem que o vapor é mais seguro que o fumo tradicional, que mata 8 milhões de pessoas por ano, segundo a Organização Mundial da Saúde. O debate sobre os regulamentos vaping dividiu a comunidade de saúde pública, dizem especialistas, pois alguns citam a redução de danos para fumantes, enquanto outros enfatizam a ameaça aos jovens. A agência de saúde pública da Inglaterra cita estimativas de que a prática é 95% menos prejudicial do que fumar.

Mas, como o FDA ainda não examinou os produtos vaping, os especialistas alertam que as consequências a longo prazo do uso de cigarros eletrônicos permanecem incertas.

Marisa Iati contribuiu para este relatório.



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