Documentos do governo revelam cenários que as agências estão usando para o coronavírus Plannin: tiros

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À medida que o coronavírus aumenta em algumas comunidades, alguns sistemas de saúde ficam sobrecarregados. Estimativas federais sugerem que casos e mortes por coronavírus podem piorar muito em muitos lugares sem medidas contínuas de distanciamento social.

Susan Walsh / AP


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Susan Walsh / AP

À medida que o coronavírus aumenta em algumas comunidades, alguns sistemas de saúde ficam sobrecarregados. Estimativas federais sugerem que casos e mortes por coronavírus podem piorar muito em muitos lugares sem medidas contínuas de distanciamento social.

Susan Walsh / AP

As autoridades federais de saúde estimaram no início de abril que mais de 300.000 americanos poderiam morrer do COVID-19 se todas as medidas de distanciamento social fossem abandonadas, e estimativas posteriores elevaram ainda mais o possível número de mortes, segundo documentos obtidos pelo Center for Public Integrity. Alguns especialistas externos dizem que mesmo essa perspectiva sombria pode ser otimista demais.

Os documentos, criados pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos, explicitam os dados e análises que a agência está compartilhando com outras agências federais para ajudar a moldar suas respostas ao coronavírus.

Embora a Força-Tarefa de Coronavírus da Casa Branca tenha citado outros modelos criados em instituições acadêmicas, o governo federal não divulgou seus próprios esforços de modelagem. Os documentos mostram o quadro mais completo das suposições que sustentam a resposta do governo à pandemia.

O governo Trump está traçando planos de como reabrir a economia americana, e os manifestantes estão desfilando perto dos prédios do Capitólio do estado para exigir que isso aconteça rapidamente. Porém, ao superestimar a ameaça do vírus pode causar perda desnecessária de empregos, subestimar significa mais vidas perdidas. Em risco particular estão os idosos e os afro-americanos, que já estão morrendo desproporcionalmente, com base em dados preliminares.

Os documentos descrevem uma possível gama de cenários para a gravidade da crise do coronavírus, sem levar em conta os esforços contínuos para reduzi-la. Esse tipo de modelo oferece uma linha de base contra a qual pesar os esforços de mitigação. Os documentos dizem que eles não pretendem prever o curso exato da pandemia, mas ajudar as autoridades do governo a planejar.

“Modelos como esse também são ferramentas para discriminar possíveis futuros e orientar suas decisões para descobrir quais você gostaria de evitar e qual a melhor forma de evitá-los”, diz William Hanage, epidemiologista da Universidade de Harvard que não fazia parte da equipe que criou os documentos do HHS. “Estamos tentando rastrear esse alvo em movimento e dar às pessoas os melhores conselhos.”

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Nos documentos, o “melhor palpite” de como as coisas vão acontecer sem mais atenuações diz que os casos e mortes de coronavírus dobrariam a cada cinco dias e meio; em média, uma pessoa infectada por coronavírus espalharia o vírus para outras 2,5 pessoas; e que 0,5% das pessoas infectadas que apresentam sintomas morreriam.

Quatro dos sete especialistas entrevistados pelo Public Integrity disseram que certas suposições nos documentos, como o quão mortal é o vírus, são muito positivas.

“O modelo deles é otimista demais”, diz Ashish Jha, diretor do Instituto Global de Saúde de Harvard. Ele diz que o governo estava diminuindo a taxa de mortalidade e não conseguiu explicar os excedentes de recursos hospitalares. “Eles estão errando a análise.”

Alguns disseram que os cálculos do governo não eram sofisticados.

“Isso é exatamente o que um novato faria”, diz Juan Gutierrez, matemático que produz modelos de coronavírus para a cidade de San Antonio. Ele diz que o governo subestimou o quão contagiosas são as pessoas infectadas sem sintomas e que os documentos começam assumindo números que realmente deveriam ser comprovados por cálculos.

Outros pensaram que as suposições contidas nos documentos eram razoáveis.

“O que eles têm aqui agora me parece muito importante”, diz Pinar Keskinocak, que lidera uma equipe que modela a disseminação do coronavírus pela Georgia Tech. “Há muitas pessoas inteligentes por lá que têm muita experiência em modelagem. Eu ficaria surpreso se elas fizessem algo estranho.”

Autoridades do HHS e da Casa Branca não responderam aos pedidos de comentários.

O poder do distanciamento social

O presidente Donald Trump, em 16 de abril, revelou diretrizes passo a passo para os estados permitirem a retomada da vida normal, incluindo a redução gradual das medidas de distanciamento social. As decisões sobre quando e como fazer isso exigirão conhecimento científico atualizado sobre como o vírus se espalha o tipo de informação descrita nos documentos HHS. Vários estados, incluindo Flórida e Texas, já estão diminuindo algumas restrições.

“A reabertura dos EUA será uma abordagem cuidadosa, baseada em dados, condado por condado”, disse Robert Redfield, diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, em um comunicado. twittar Semana Anterior.

E embora muitos especialistas concordem que os americanos fizeram um trabalho melhor do que o esperado de distanciamento social e cumprimento de pedidos de permanência em casa até o momento, os documentos do HHS mostram quão mais angustiante ainda pode ser a pandemia.

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O caminho de volta ao “normal” deve ser cuidadoso e cuidadosamente calculado, disseram outros pesquisadores de saúde pública que trabalham na modelagem da epidemia.

“Por favor, não se apresse em voltar ao normal após o término desses pedidos de abrigo”, diz Keskinocak. Ela aconselhou as pessoas a ficar em casa e em quarentena, se algum membro da família estiver doente, mesmo após a reabertura dos negócios.

Cenário de ‘melhor palpite’

Os documentos de planejamento esboçam um cenário de “melhor palpite” e outros quatro – dois piores e dois melhores usando 11 parâmetros para descrever o curso do vírus e seis estimativas para ajudar a calcular os leitos e ventiladores necessários. Os documentos dizem que os parâmetros são estimativas dos melhores dados atuais sobre transmissão, taxas de mortalidade, tempos de duplicação e vários outros fatores.

Os números de um dos documentos expiraram no início de abril, enquanto um documento quase idêntico, embora atualizado, diz que seus números são atuais.

Os sites de teste de coronavírus drive-through estão se tornando mais comuns à medida que as comunidades tentam controlar sua transmissão de coronavírus. Sem distanciamento social contínuo, estimativas federais sugerem que o vírus continuará se espalhando amplamente.

Brett Carlsen / Getty Images


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Brett Carlsen / Getty Images

Os sites de teste de coronavírus drive-through estão se tornando mais comuns à medida que as comunidades tentam controlar sua transmissão de coronavírus. Sem distanciamento social contínuo, estimativas federais sugerem que o vírus continuará se espalhando amplamente.

Brett Carlsen / Getty Images

Uma tabela que acompanha o documento de planejamento antigo mostra que, com base nos cálculos de “melhor palpite” dos especialistas em HHS no início de abril, cerca de um terço dos americanos poderia estar infectado e apresentar sintomas e mais de 300.000 poderiam morrer durante a pandemia se o afastamento social e outras medidas de mitigação deveriam parar imediatamente. Isso está muito abaixo das estimativas anteriores de 2,2 milhões de mortes previstas pelo influente modelo do Imperial College e dos 1,5 a 2,2 milhões previstos pela Casa Branca se o vírus não fosse controlado.

Os 300.000 casos estimados sem distanciamento social “assumiriam uma taxa de mortalidade de casos muito otimista”, diz Jha. “Não é aí que estão as melhores estimativas hoje”.

A tabela mostra que, no cenário de “melhor palpite” das autoridades de saúde de um futuro sem esforços contínuos de mitigação, Flórida, Maine, Porto Rico, Virgínia Ocidental e Vermont se sairiam com o pior em termos de mortes per capita. A Flórida – que na sexta-feira permitiu que algumas praias reabrissem se os visitantes não se aproximassem muito – veria mais de 23.000 mortes.

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“Temos neste momento o dedo na primavera”, diz Gutierrez. “Se removermos o dedo, a mola pula. Então, veremos muitos casos”.

O número de mortes nos outros quatro cenários varia de aproximadamente 94.000 a 1,8 milhões.

O documento HHS atualizado revisou alguns dos parâmetros anteriores, dobrando a porcentagem de pessoas sintomáticas que o coronavírus provavelmente mataria, de 0,25 para 0,5. Também aumentou a porcentagem de pessoas sintomáticas que precisariam ser hospitalizadas e quanto tempo elas deveriam permanecer.

Os documentos não explicam quantas mortes a nova e maior taxa de mortalidade levaria ao cenário de “melhor palpite”. Mas um cálculo simples da Public Integrity mostra que seria mais de 600.000.

E, embora as mudanças tenham sido razoáveis, dizem os especialistas, certos números ainda podem ser baixos.

“Estou realmente chocado com a subestimação dos parâmetros hospitalares apenas porque parecia tão bem relatado na China e na Itália que houve pacientes que ficaram muito tempo”, diz Joseph Lewnard, epidemiologista da Universidade da Califórnia em Berkeley.

A modelagem precisa acontecer em campo aberto ‘

O documento do início de abril também usou o impacto da gripe sazonal em diferentes faixas etárias para sugerir como o coronavírus poderia afetá-los. O HHS alterou essas informações no documento mais recente, mas o uso anterior da gripe como proxy para o coronavírus alarmou alguns especialistas.

“Gripe e COVID são doenças diferentes”, diz Hanage. “Espero que as estatísticas específicas da COVID sejam usadas como premissas para esses modelos”.

Os documentos não indicam até que ponto o distanciamento social pode alterar o curso do vírus daqui em diante. Mas um documento de planejamento federal separado, obtido pela Public Integrity, que usava parâmetros semelhantes aos do cenário de “melhor palpite”, supôs que os pedidos de abrigo no local reduziriam a transmissão do vírus em 75%.

Especialistas disseram que funcionários do governo devem divulgar suas suposições sobre coronavírus para que todos possam ter confiança em seu trabalho.

“Existem certos erros que podem ser cometidos e, se ninguém está prestando atenção, passa despercebido”, diz Gutierrez. “A modelagem epidemiológica precisa acontecer a céu aberto. Geralmente você coloca uma tampa no lixo.”

O editor de dados de integridade pública Chris Zubak-Skees contribuiu para esta história.



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