Diáspora da África Oriental se aproxima do COVID-19 em sua região natal · Global Voices

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Hanif Gilani, da ONG Towa Kitu Kidogo, distribui doações no Quênia. Foto cedida por Hanif Gilian.

Como o COVID-19 ameaça a vida de milhões em todo o mundo, a comunidade da África Oriental não está imune a essa ameaça. A região registrou mais de 7.000 casos em 14 de junho.

Quando os casos de COVID-19 começaram a surgir no meu país natal, a Tanzânia, fiquei muito preocupado com os membros da minha família, todos com graves problemas de saúde que os tornam vulneráveis ​​ao vírus.

Nos oito anos em que estudei nos Estados Unidos, só consegui viajar para casa uma vez por ano para ver meus pais e avô, que ainda moram em Mwanza, na Tanzânia. Para ajudar a garantir que eles e outros tanzanianos continuassem saudáveis ​​e tivessem acesso a informações sobre o vírus, reuni uma equipe de pessoas para traduzir informações essenciais sobre o vírus em kiswahili, o idioma mais falado na Tanzânia.

As informações foram publicadas como uma série de fichas técnicas, como parte do projeto COVID-19 Health Literacy, e nossos esforços foram reconhecidos por agências de notícias da Tanzânia, como a VijanaFM, que publicou as fichas informativas em seu site.

Escreve Azan Virji com colegas do ensino médio na Tanzânia (L) e (R) hoje em Cambridge, Massachusetts, onde ele é um estudante do segundo ano na Harvard Medical School. Foto cedida por Azan Virji.

Mas ainda sentia que não estava alcançando pessoas suficientes, especialmente aquelas que moravam em áreas rurais e aquelas com acesso e alfabetização limitados. Então, ao assistir o chamado de talentos globais das Nações Unidas para criativos, decidi sair da minha zona de conforto e reunir uma equipe para criar uma música para aumentar a conscientização sobre o COVID-19.

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A música é uma grande parte da cultura da África Oriental e tem sido usada há muito tempo na mediação de conflitos e no fortalecimento da coesão da comunidade nas áreas rurais. O rádio também continua sendo um meio muito popular nos países da África Oriental, e eu acreditava que uma música sobre o COVID-19 poderia capturar o público na Tanzânia em larga escala.

Dessa maneira, depois de muitas composições rápidas de letras líricas e gravações noturnas, o “Corona Tutaishinda” (“Vamos derrotar o Corona”) foi criado por tanzanianos espalhados pelo mundo.

Para esse empreendimento, recrutei alguns amigos tanzanianos que moravam em outros países que, como eu, decidiram seguir o ensino superior no exterior. Primeiro, entrei em contato com um amigo em Dubai que é apaixonado por fazer música e pedi que ele criasse uma pequena faixa de música para dois versos e um refrão. Em seguida, entrei em contato com dois tanzanianos que moravam em Boston e pedi que eles apresentassem algumas letras poderosas. Recrutei um amigo artista tanzaniano no Canadá para criar a arte do álbum.

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Arte da capa da música “Corona tutashinda” da artista tanzaniana Shamya Jaffer.

Gravar a peça foi de longe a tarefa mais desafiadora. Minha única experiência com canto foi no teatro no ensino médio e no coro russo de Yale na faculdade. Eu nunca tinha batido antes nem me gravado cantando. Então chamei um especialista – um colega de classe que tem seu próprio podcast. Após uma breve lição sobre o uso do Garageband e de um microfone profissional, eu fui adiante. Mesmo um computador desatualizado que continuava travando no meio da gravação não conseguia parar meu zelo por fazer essa música para o meu povo.

“Corona Tutaishinda” não apenas educa os ouvintes sobre o COVID-19, mas também fornece uma mensagem de esperança e solidariedade. Ele está tocando na estação de rádio MegaFM em Arusha há quase dois meses e também está disponível para download. Todos os recursos provenientes das compras on-line destinam-se ao financiamento de equipamentos de proteção individual (EPI) para os profissionais de saúde da Tanzânia.

Fornecimento de EPI para profissionais de saúde da linha de frente da Tanzânia

Os Estados Unidos abrigam dezenas de milhares de tanzanianos que emigraram de seu país de origem e agora chamam o país de origem. Um grupo da diáspora da Tanzânia, inclusive eu, se uniu para arrecadar dinheiro para comprar EPI para profissionais de saúde de primeira linha na Tanzânia.

Nossa meta inicial era de US $ 25.000, que conseguimos superar facilmente no início deste mês, arrecadando mais de US $ 30.000.

O plano atual é comprar EPI na Tanzânia, para apoiar a economia local. Para distribuir o equipamento, planejamos alavancar os oficiais médicos regionais das regiões de Dar es Salaam e Pwani, que têm conhecimento interno de quais hospitais em suas respectivas regiões estão mais desesperadamente necessitados de EPI. Como demonstrar e garantir a prestação de contas é uma prioridade, o grupo recrutou especialistas na Tanzânia para confirmar que o EPI é distribuído para aqueles que mais precisam.

Nosso slogan, umoja wetu, ndio nguvu yetu– “nossa união é nossa força” – mostra nossa conexão emocional com a Tanzânia. Embora estejamos fisicamente separados de nossa terra natal, nosso compromisso em ajudar a Tanzânia a combater o COVID-19 é forte.

Ajudando a aliviar a insegurança alimentar no Quênia

Segundo o Banco Mundial, o COVID-19 levará cerca de 60 milhões de pessoas à pobreza extrema. Isso, combinado com as inundações em massa regionais, provavelmente tornará milhões de pessoas já pobres em alimentos inseguras.

Hanif Gilani, um queniano nativo que atualmente é residente em medicina interna no Griffin Hospital em Connecticut, não estava preparado para aguardar a severa escassez de alimentos atingir seu país.

Gilani fez parceria com a queniana Ashiana Jivraj, uma estudante da Faculdade de Medicina Dentária de Harvard, para iniciar uma organização sem fins lucrativos chamada Towa Kitu Kidogo, ou Give Something Small. Essa é uma expressão coloquial usada no Quênia ao pedir suborno, mas Gilani e Jivraj decidiram recuperá-la para demonstrar como pequenas doações na mão direita podem criar um grande impacto se forem dadas a quem mais precisa. Para demonstrar a responsabilidade, eles detalham todas as doações e despesas on-line em uma planilha pública.

Até agora, a organização levantou mais de US $ 15.000 e gastou mais de US $ 10.000 em iniciativas como alimentar 150 socorristas no Hospital de Referência e Ensino Jaramogi Oginga Odinga, em Kisumu, Quênia.

Mais recentemente, a ONG fez parceria com a Comunidade Sikh em Kisumu para alimentar mais de 2.000 pessoas confinadas em suas casas por causa do bloqueio e, em alguns casos, em comunidades que foram afetadas por inundações. Em alguns casos, as entregas de comida eram feitas através da condução de dois pés de água em aldeias que foram cortadas pelas enchentes.

O uso de redes de amigos, familiares, organizações locais e parceiros locais ajudou o Towa Kitu Kidogo a identificar diversos grupos de pessoas que passam fome e atender suas necessidades.

Como diz o provérbio africano: “Se você quer ir rápido, vá sozinho; se você quiser ir longe, vá junto. ”



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