Diagnóstico de TDAH frequentemente esquecido em meninas, mulheres

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Então veio o último passo: uma entrevista por telefone.

“Que tipo de estudante você estava no ensino fundamental?” ela lembra do psiquiatra perguntando.

“Eu era um aluno A”, respondeu Crawford.

“Sinto muito”, disse ele, como lembrou Crawford. “Você não conhece a qualificação para o TDAH e não podemos lhe dar medicamentos”.

“Eu não podia acreditar”, disse Crawford mais tarde. Dois terapeutas particulares já haviam lhe dito que ela tinha TDAH, ela disse. Mas o psiquiatra de seu plano disse que era política da empresa negar o diagnóstico e a medicação se um paciente tivesse se saído bem na escola quando criança.

Isso deixou Crawford com a opção de pagar várias centenas de dólares pela avaliação de um psiquiatra particular, além de custos recorrentes para novas prescrições ao longo do tempo. Por enquanto, ela não está buscando isso. Após suas três consultas, “eu me senti exausta”, disse ela.

O TDAH afeta mais de 16 milhões de crianças e adultos nos EUA. Apesar de décadas de pesquisa envolvendo milhares de estudos, continua sendo um dos diagnósticos de saúde mental mais desconcertantes, suscetíveis à confusão e controvérsia, mesmo entre os médicos que o tratam. A confusão pode ser particularmente prejudicial para meninas e mulheres, que, como Crawford, podem perder o tratamento precoce, que pode ter poupado anos de vergonha, ansiedade, depressão, auto-mutilação e até tentativas de suicídio.

“As mulheres com TDAH são constantemente sub-reconhecidas, subestimadas, mal compreendidas, mal diagnosticadas e maltratadas”, disse Ellen Littman, psicóloga clínica em Mount Kisco, NY, e coautora de “Entendendo as meninas com TDAH: como elas se sentem e por que fazem o que” Eles fazem.”

Para Littman, a história de Crawford é angustiante, mas não surpreendente; ela disse que sua prática é cheia de mulheres com TDAH que foram ignoradas por anos por não se enquadrarem no perfil masculino convencional.

Pode ser ainda pior para meninas afro-americanas. Em março, pesquisadores federais relataram que crianças negras são mais propensas do que brancas a serem diagnosticadas com TDAH e outras dificuldades de aprendizagem. Estudos anteriores descobriram o diagnóstico mais provável em crianças brancas, sugerindo que crianças negras – meninos e meninas – foram negligenciadas.

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Crescendo em Morristown, Tennessee, a empresária de podcast Katina Kyle, diagnosticada com TDAH aos 42 anos, disse: “Eu sempre soube que algo não estava certo. Foi frustrante para minha mãe: eu estaria sentada na mesma sala com ela e ela teria que gritar para chamar minha atenção. ”

Kyle, como muitas outras mulheres em sua situação, disse que seu diagnóstico foi “um enorme alívio”, fornecendo a ela “um ponto de partida para descobrir como gerenciar minha vida”.

Nos Estados Unidos, quando Kyle ainda estava na escola, nove vezes mais meninos do que meninas eram diagnosticados. Alguns especialistas nem acreditavam que as meninas pudessem ter o distúrbio. Littman tornou-se ativista do TDAH na década de 1990, depois de ouvir um orador principal da conferência se referir às meninas como “presunçosas de TDAH”.

Hoje, cerca de 2,5 meninos são diagnosticados para todas as meninas, disse Stephen Hinshaw, psicólogo da Universidade da Califórnia em San Francisco e autor e especialista em TDAH. No entanto, como adultos, ele disse, um número quase igual de mulheres e homens vem buscando diagnóstico e tratamento.

Muitas meninas não recebem a ajuda de que precisam porque professores e médicos ainda assumem que o TDAH deve incluir hiperatividade, um sintoma comum, mas não onipresente, disse Hinshaw. Portanto, é fácil identificar garotos que têm: são eles de pé em suas mesas ou jogando lápis um no outro. Mas as meninas com TDAH costumam ser menos ativas: sentadas, perdidas em pensamentos.

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Uma complicação adicional é que as meninas, em comparação com os meninos, são ainda mais fortemente condicionadas desde tenra idade a se divertirem e se darem bem. As meninas costumam se culpar quando as coisas dão errado, disse Hinshaw, enquanto os meninos costumam colocar seus problemas nos outros.

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“Toda mulher diagnosticada como adulta tem um rastro de lágrimas atrás dela”, disse Littman, psicólogo de Nova York.

Kyle disse que quase se divorciou depois que chegou atrasada para buscar sua esposa na cirurgia porque se distraiu jogando um videogame com seu filho de 12 anos.

“Às vezes, quando estou envolvido em alguma coisa, é como se você colocasse a mão no vácuo e ela sugasse”, disse ela. “Não posso me afastar de algo se estiver interessado. Perdemos pelo menos cinco cafeteiras depois que eu as deixei queimar no fogão. ”

Crawford disse que passou anos sendo provocada por amigos e familiares. Uma tia a apelidou la vague. Um parente brincou que ninguém saberia se ela tivesse Alzheimer. “É engraçado, mas também é doloroso”, disse ela.

Como Kyle, Crawford disse que não suspeitava que pudesse ter um distúrbio mental até o final da idade adulta. Então um terapeuta que ela estava vendo disse do nada: “Leslie, você tem TDAH e é assim que as pessoas com TDAH se comportam”.

Há muito debate sobre se as crianças americanas estão sendo diagnosticadas e supermedicadas. Mas Hinshaw, Littman e outros dizem que mais atenção deve ser dada aos danos advindos dos subtratamentos, com ou sem medicação.

Mesmo para as meninas que crescem sem ferimentos ou danos drásticos, o TDAH pode destruir a autoconfiança, depois de repetidas defesas, erros profissionais e amizades arruinadas. Um aspecto particularmente frustrante para aqueles com o distúrbio, dizem os especialistas, é que eles sabem o que devem fazer, mas muitas vezes ainda não conseguem fazê-lo.

“Não é como se estivesse procurando desculpas, mas gostaria que alguém tivesse me dito isso há décadas”, disse Crawford. “No início da minha vida, eu adoraria ter descoberto alguns métodos de enfrentamento, o que finalmente estou fazendo agora.”

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Littman disse que o plano de saúde de Crawford deveria ter lhe servido melhor. Os diagnósticos de TDAH são baseados nas diretrizes do Manual de Diagnóstico e Estatística da Associação Americana de Psiquiatria, quinta edição (DSM-5), que entre outras coisas diz que os sintomas devem estar presentes antes dos 12 anos. Mas muitas meninas com TDAH, no entanto, se saem bem na escola, Littman apontou.

“Os médicos precisam aceitar que é sua responsabilidade educar-se sobre algo que está silenciosamente se tornando uma crise de saúde pública”, disse ela.

Idealmente, ela acrescentou, as mulheres devem procurar médicos com experiência em TDAH feminino. No entanto, ela reconheceu que esse conhecimento permanece raro e que ela tinha uma longa lista de espera de pacientes em potencial.

Embora ainda não tenha um diagnóstico formal, Crawford disse que estava lendo sobre o TDAH e tentando apreciar o que muitos especialistas acreditam ser o lado positivo do transtorno. Talvez o TDAH tenha sido uma fonte de criatividade e sofrimento, ela pensou.

Poderia explicar por que ela fundou uma companhia de teatro quando tinha apenas 14 anos? Ou por que ela se inspirou mais tarde a deixar seu trabalho de edição para lançar um campo e restaurante de mini-golfe interno chamado Urban Putt?

Ter esse rótulo de quatro letras pode ajudar as mulheres a se entenderem melhor, identificando pontos fortes e fracos, afirmam especialistas. Kyle, a empresária do podcast, disse que agora está agradecida pelo seu TDAH, que ela acredita que alimenta sua energia no trabalho. E Crawford disse que também alcançou uma trégua com sua auto-estima anteriormente instável.

“Eu gosto de mim agora, finalmente”, disse ela. “E eu chego a lugares a tempo. Bem, na maioria das vezes.

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