Dia da MLK: Voluntários explicam como ajudar os outros a melhorar suas vidas

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De certa forma, não há nada mais natural. Potros e aves marinhas podem cuidar de si mesmos no dia em que nascem, mas crianças humanas permanecem impotentes por anos. Eles devem desejar atenção; sem ele, eles morreriam.

Mas, em vez de diminuir com a idade, o instinto principal do tambor se espalha por nossas vidas. Até o elevamos a uma ideologia, definindo sucesso como a capacidade de derrotar nossos inimigos e ofuscar nossos pares – como se a competição obcecada nos fizesse prosperar.

Essa noção é cômica e tragicamente atrasada. Décadas de evidências demonstram que as conexões sociais nos sustentam. A solidão crônica aumenta o risco de mortalidade tanto quanto fumar 15 cigarros por dia. Nós prosperamos não superando os outros, mas fazendo parte de algo maior que nós mesmos. Clamando por status, nos privamos de algo que realmente nos ajudaria – um ao outro.

Em uma série reveladora de estudos, a psicóloga Jennifer Crocker e seus colegas perguntaram aos estudantes de primeiro ano sobre seus objetivos sociais. Alguns se preocuparam mais em causar uma boa impressão: mostrar seus pontos fortes e esconder suas fraquezas. Você pode pensar que essa é uma estratégia sábia entre jovens adultos, avaliando um ao outro, mas não foi.

Quanto mais os alunos se concentravam em si mesmos, mais solitários, deprimidos e ansiosos se tornavam, e a ansiedade, por sua vez, fazia com que os alunos se preocupassem ainda mais com sua imagem. Coçando a coceira do instinto principal da bateria, eles pioraram.

Esse ciclo está em toda parte em nossa cultura. Almejamos riqueza, gastamos demais e acabamos sem dinheiro. Desejamos atenção, mas acabamos sozinhos. Corremos em direção ao que queremos e nos afastamos do que precisamos.

Na opinião de King, nosso vício em auto-envenenar não apenas nossos relacionamentos pessoais, mas também nossa cultura.

“Você sabia”, ele pregou, “que grande parte do problema racial surge do instinto principal da bateria? . . . Uma necessidade que algumas pessoas precisam sentir. . . que sua pele branca os ordenou que fossem os primeiros. “

Para nos admirar, cortamos outros grupos, até outras nações, e nos transformamos em agressões imprudentes – que King chamou de “impulso suicida que vemos no mundo hoje”. Meio século depois, ainda o vemos.

Mas se o instinto principal do tambor é veneno, existe um antídoto. Vamos chamá-lo de instinto do baterista: um desejo de não liderar o desfile, mas fazer parte dele – no ritmo dos outros, criando algo juntos que ninguém poderia sozinho. O instinto principal da bateria nos aproxima de nós mesmos, mas o instinto do baterista nos leva a cuidar de nossos colegas de banda, e isso é profundo. As crianças pequenas desejam atenção, mas também preferem a bondade do que a crueldade e, espontaneamente, ajudam os necessitados.

Onde o instinto principal do tambor nos esgota, o instinto do baterista nos cumpre. Em seus estudos, Crocker mediu não apenas o desejo dos estudantes universitários de se destacar, mas também de ser gentil. Os alunos que mantiveram esses “objetivos compassivos” sofreram menos depressão, ansiedade e solidão. Eles receberam mais apoio de seus pares, mas não foi isso que previu seu bem-estar. Aqueles que ajudaram os outros eram mais propensos a prosperar.

A evidência é incontroversa – servindo aos outros, ajudamos a nós mesmos. Por que, então, continuamos cometendo os mesmos erros? Eu vejo duas razões.

Primeiro, culturas individualistas como a nossa valorizam atividades egoístas e depois nos ensinam – erroneamente – que, gostemos ou não, o egoísmo está em nosso cerne. Isso aumenta o volume do nosso desejo de atenção, dificultando a audição do instinto do baterista.

Segundo, as pessoas geralmente ajudam os outros a se ajudarem. Damos à caridade por aquela onda de “brilho quente” ou para confirmar nosso caráter em momentos de dúvida. Anunciamos nossas virtudes alterando a imagem de nosso perfil ou doando apenas o suficiente para colocar nossos nomes na parede da ópera. Esses atos são generosos na superfície, mas escondem o instinto principal do tambor por baixo.

Essa gentileza superficial também pode ser uma armadilha, porque se estende apenas até o nosso próprio conforto. Falando em 1967, King disse: “A verdadeira compaixão é mais do que arremessar uma moeda para um mendigo. . . . Constata-se que um edifício que produz mendigos precisa ser reestruturado. ”Quando nos beneficiamos dessas estruturas, a verdadeira bondade exige ir além do que nos faz felizes.

King disse que o arco do universo moral se inclina para a justiça. Mas ele também alertou contra a complacência, que ele chamou de “paz negativa”. Em sua Carta da Cadeia de Birmingham, ele escreveu, “o tempo em si é neutro; pode ser usado de forma destrutiva ou construtiva. . . . O progresso humano nunca rola sobre rodas da inevitabilidade; isso ocorre através dos incansáveis ​​esforços de homens dispostos a cooperar com Deus. ”

O arco do universo moral se inclina para a justiça, quando nós o inclinamos dessa maneira. Quando escolhemos ser um baterista ou baterista, mudamos a maneira como vivemos e como nos sentimos. Mas se essa é nossa única prioridade, já fizemos a escolha errada.

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O feriado em homenagem ao aniversário do líder dos direitos civis Martin Luther King Jr. – a terceira segunda-feira de janeiro – foi observado pela primeira vez em 1986. Em 1995, foi designado um dia nacional de serviço. Com o 25º aniversário do Dia de Serviço da MLK em 20 de janeiro, seis voluntários – um defensor de vítimas de agressão sexual, um cuddler de bebês doentes, um sobrevivente de câncer ajudando pacientes com câncer infantil e outros – refletem abaixo sobre como o serviço fez a diferença para si e para os outros.

Ajudando os sem-teto: ‘É uma honra ajudá-los’

Quando adolescente, em Chicago, Gabi Bello costumava passar os fins de semana passeando com um cabide de roupas em uma carroça com as amigas para distribuir casacos e blusas doados, além de malagueta e pão de milho, para pessoas sem-teto perto de seu bairro.

“Eu sempre amei ver seus sorrisos e adorei como me senti ao fazê-lo”, disse ela. “Interagir com pessoas carentes sempre me lembrava o que meus pais haviam me ensinado: ‘Abençoe os outros como você foi abençoado.’ Parecia a coisa mais natural a se fazer”.

Então, em 2018, quando Bello, agora com 19 anos, deixou Chicago para se tornar uma área de serviços humanos e justiça social na Universidade George Washington, no distrito, ela percebeu que queria continuar ajudando os sem-teto de alguma forma.

Como uma nova aluna em uma nova cidade, ela disse que achava importante permanecer conectado ao mundo além do campus da faculdade. Bello encontrou a maneira perfeita de evitar a saudade de casa e fazer novos amigos, inscrevendo-se como voluntário na Miriam’s Kitchen, miriamskitchen.org, uma instituição de caridade que fornece refeições quentes, roupas e ajuda na moradia dos moradores mais vulneráveis ​​da DC, com o objetivo de acabar com a falta de moradia crônica.

Um ano e meio depois, Bello ainda está lá, sendo voluntário após a aula 15 horas por semana, como líder de equipe do HireDC – uma organização da GWU que faz parceria com estudantes de nove organizações comunitárias do distrito, incluindo a cozinha de Miriam.

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Gerenciada pelo Centro de Engajamento Cívico e Serviço Público da universidade, o EngagementDC ajudou Bello a lembrar que nem todos têm a sorte de frequentar a faculdade e passar as noites em um dormitório quente, disse ela.

“Fazer isso é absolutamente bom para minha própria saúde”, disse Bello, que agora está no segundo ano e espera cursar direito depois de se formar na GWU.

“Se estou tendo um dia ruim, meu humor muda imediatamente quando apareço como voluntário”, disse ela. “Tenho um teto sobre a cabeça e roupas nas costas e, para muitas pessoas, esses são luxos. As pessoas sem-teto geralmente são excluídas, mas são simplesmente pessoas com sonhos como você e eu. É uma alegria para minha vida gastar meu tempo livre ajudando-os. ”

Na Miriam’s Kitchen, Bello supervisiona cerca de 30 outros estudantes voluntários da GWU e alterna entre ajudar com projetos de arteterapia, distribuir roupas, preparar refeições na cozinha e cumprimentar clientes.

“O objetivo é levá-los para a habitação e, quando isso acontece e eles compartilham que vão se mudar, eu tendem a chorar um pouco”, disse ela. “É um momento tão monumental e me comove profundamente.”

“Se eles podem ver e sentir que eu realmente me importo, é quando as paredes são derrubadas e eles aprendem a confiar”, disse Bello. “É uma honra ajudá-los e conhecê-los como as pessoas únicas que são. Todo dia eles aquecem meu coração.

Quando o sobrevivente do câncer visita o hospital, “é tudo sobre as crianças”

Peter Steckelman recebeu um inesperado “presente” em seu aniversário de 41 anos em 2006. Nesse dia, ele foi diagnosticado com linfoma de células B não-Hodgkin no Centro Médico da UCLA e logo iniciou um regime de tratamento severo que incluía quimioterapia e radiação.

“Foi uma experiência bastante chocante e reveladora, para dizer o mínimo”, diz ele de forma discreta. Quatro anos depois, Steckelman – agora advogado e executivo de negócios do Tennis Channel – estava livre do câncer.

Desde seu diagnóstico, Steckelman doou para várias instituições de caridade contra o câncer. Mas uma vez que ele foi considerado curado em 2010, ele “pensou que deve haver uma maneira de fazer algo mais”. Ele lembrou que a UCLA tem um “hospital infantil maravilhoso” e decidiu entrar em contato.

Era tudo muito simples, ele diz, descrevendo sua ligação inicial: “Estou procurando ser voluntário. Sou uma história de sucesso aqui da clínica de oncologia e gostaria de poder compartilhar um pouco de diversão e ajudar a apoiar crianças doentes. “

Após uma verificação de antecedentes, ele foi aceito como voluntário no Programa Chase Child Life no Hospital Infantil UCLA Mattel em Los Angeles.

Por nove anos, Steckelman vestiu seu uniforme de voluntário – calça cáqui, tênis e camisa branca com jaqueta azul de hospital – para passar as manhãs de domingo com as crianças da UCLA.

Falei com ele em uma segunda-feira recente e ainda podia ouvir a empolgação em sua voz quando ele explicou que voluntários treinados como ele “vão para os quartos das crianças, passam tempo com eles e se envolvem com eles – brincando, assistindo TV ou um filme , fazendo artesanato, colorindo, o que a criança quiser fazer. ”

Steckelman escolheu trabalhar com pacientes pediátricos porque, disse ele, “por que não ajudar as crianças para que elas tenham uma vida melhor, feliz, produtiva e plena?”

Um de seus pacientes jovens, um garoto de 5 anos com leucemia, “estava muito doente” quando se conheceram. “Ele era careca, sem cílios, sem sobrancelhas – como eu parecia durante a quimioterapia”, disse ele.

Durante dois anos, ele visitou o garoto. Nesse período, o jovem paciente havia entrado e saído do hospital pelo menos três vezes. Durante a terceira internação, os pais conversaram com ele. “Nós o reconhecemos como um dos voluntários”, disseram-lhe, “e você não parece nada impressionado. . . . Mas por que você está aqui? Qual é o seu fator motivador? “

Ele lhes disse: “Quero ajudar as pessoas que estão neste lugar e espero que elas tenham o mesmo resultado que eu tive. Passei por quimioterapia e radiação, e aqui estou eu. ”

“Espero ser um exemplo de resultado positivo”, ele me diz antes de reconhecer que nem sempre é esse o caso.

“Durante essas quatro horas, tudo se resume às crianças”, disse ele, descrevendo o que ganha com o voluntariado. “Eu posso tirar meu chapéu de executivo. Posso tirar meu chapéu de prestação de contas e prestar serviço a outra pessoa. Isso é muito gratificante. “

Ele continuou: “O valor para mim é que sou capaz de pagar adiante e dar a alguém minha energia psíquica”.

Steckelman parou por um momento: “Mas é difícil. Há momentos em que as crianças são um pouco mais velhas, especialmente [those with hematologic or blood cancers] ou alguns que estão na UTI. . . . Isso me traz de volta a momentos de minhas próprias lutas. Não gosto, mas volto à parte em que não é sobre mim ”- é sobre as crianças.

“Eu me forço a passar por isso e apenas o faço”, disse ele.

Em 2020, Peter Steckelman inicia seu 10º ano como voluntário. Ele não tem planos de interromper as visitas de domingo.

O ataque sexual a traumatizou. Advogar pelas vítimas agora a cura.

Uma noite, durante seu primeiro ano de faculdade, Rachael bebeu demais e desmaiou. Ela acordou nua, tendo sido agredida sexualmente. Ela não sabia quem era o agressor, o que significa que ele poderia ser qualquer um. Rachael sentiu que ele era todo mundo, em todo lugar do campus. Ela ficou na cama por dias, levantando-se apenas para tomar banho compulsivamente.

Escondida em seu dormitório, Rachael (cujo sobrenome foi omitido para proteger sua privacidade) tropeçou em uma caneta de destaque com o número para RAINN, uma linha direta de telefone de agressão sexual. Ela se conectou com um advogado no campus, que era confiante, aberto e gentil com ela. Embora tenham se encontrado apenas algumas vezes, o advogado colocou Rachael no caminho da cura. Ela não está sozinha: embora todos os casos sejam diferentes, os sobreviventes de trauma apoiados por outros têm menos probabilidade de relatar um transtorno de estresse pós-traumático de longa duração.

Anos depois, Rachael ouviu um anúncio no rádio solicitando voluntários para outra linha direta de assalto. Ela ficou animada com a ideia de poder ajudar outras pessoas que haviam sofrido como ela. Ela treinou por 50 horas e trabalhou vários turnos por semana, na maioria das vezes da meia-noite às 9 da manhã.

Rachael ajudou dezenas de pessoas, e advogar por elas a mudou ainda mais.

Ela agora estava se formando em educação em sala de aula, mas seu trabalho de linha direta fez sua mente vagar. Os filhos que ela ensinaria em segurança em casa? Eles precisavam de ajuda que um professor não poderia fornecer? Ela percebeu que seu serviço se transformou em uma missão de vida. Ela agora trabalha como advogada em tempo integral para as vítimas de abuso.

Milhares de sobreviventes, como Rachael, se dedicam à advocacia e ao aconselhamento de colegas, mudando suas vidas para servir aos outros. Suas histórias destacam uma característica surpreendente do trauma: embora faça o mundo parecer mais cruel, suas vítimas geralmente se tornam mais gentis – um fenômeno que os psicólogos chamam de “altruísmo nascido do sofrimento”.

Bondade e compaixão florescem em meio a todo tipo de adversidade. Nas semanas e meses após o ataque, cerca de 80% dos sobreviventes experimentam níveis mais profundos de empatia do que antes. Os veteranos se ajudam a lidar com o TEPT relacionado ao combate. Ex-viciados em narcóticos limpos há 10 anos ajudam outras pessoas nos primeiros 10 dias. Membros de comunidades devastadas pela guerra têm maior probabilidade de votar, participar de movimentos sociais e cooperar entre si do que membros de outras comunidades.

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Os efeitos positivos do sofrimento nos últimos anos.

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Em um estudo, os psicólogos Daniel Lim e Dave DeSteno mediram o número de eventos de vida difíceis que os indivíduos haviam experimentado – coisas como doenças graves ou acidentes de carro. Essas pessoas vieram ao laboratório, onde encontraram outro participante que estava lutando com uma tarefa frustrante. Os participantes intervieram para ajudar essa pessoa e os que sofreram mais também ajudaram com mais frequência.

Ao fazer isso, muitos emergem mais fortes e realizados do que eram antes. “Crescimento pós-traumático” descreve um aprofundamento de significado, relacionamento e propósito após intenso sofrimento. Embora esse crescimento possa parecer paradoxal, é quase tão comum quanto o TEPT e se torna uma parte maior da vida dos sobreviventes ao longo do tempo.

Embora os cientistas ainda não tenham explorado profundamente essa conexão, é lógico que a gentileza, dada ou recebida, pode ser um ponto crucial para o crescimento pós-traumático. Quando conselheiros de pares como Rachael contam suas histórias, os novos sobreviventes veem uma pessoa em que poderiam se tornar: alguém que superou o abuso.

Quando Rachael ajuda alguém a sofrer abusos recentes, ela vê novamente como ela é forte. E se a dor que ela sofreu pode ajudar a prevenir ou amenizar a dor dos outros, não foi por nada.

“É uma alegria quando você sabe que está apoiando alguém através de algo difícil”, diz ela. “Observar meus clientes crescer de medo para sentir força é incrível; é contagioso. “

Rachael ainda suporta a dor de seu ataque.

“Estou profundamente ciente da violência que acontece entre as pessoas. Eu sempre estarei ligado a uma parte escura do mundo ”, diz ela. Mas, voltando-se para o serviço, ela transformou sua experiência em outra coisa e assumiu o poder sobre sua história.

Treinador de luta livre ensina movimentos inteligentes no tatame – e na vida

“Pés rápidos, pés rápidos, pés rápidos”, grita Lio Quezada na sala de luta livre de uma escola de ensino médio em Alexandria, Virgínia. Dezoito lutadores, de 8 a 14 anos, batem as pernas; seus pés batem no chão emaranhado azul com baques abafados.

“Bom, isso é bom”, grita Quezada durante o exercício.

O elegante e musculoso Quezada – um técnico assistente voluntário de 21 anos do clube de luta livre Virginia Ramblers e ex-lutador da Universidade George Mason – lidera a prática e critica as técnicas de seus alunos, mas suas lições abrangem mais da metade nonsons e quedas de perna.

“Ok – boa ação do dia”, ele anuncia durante um intervalo. “O que você fez de bom hoje? Me dê algo suculento.

“Ajudei meu amigo com uma planilha”, diz um garoto desonesto.

“Agradeci à dama do almoço”, diz outro.

“Impressionante. Um aplauso ”, diz Quezada, e eles aplaudem em uníssono – o CLAP.

Quezada acredita que a luta livre pode ensinar valores como disciplina e trabalho duro, e, enquanto corre com seus jovens estudantes, ele é a prova suada e bem-sucedida. Antes de adotar o esporte aos 12 anos, o futuro de Quezada parecia sombrio. Ele já estava bebendo álcool e fumando maconha. Ele saiu com uma multidão áspera e cresceu sem pai. Então, quando seu irmão mais velho foi expulso por estar no ensino médio, Quezada experimentou uma epifania.

“Percebi que minha vida acabaria lentamente como a dele”, diz ele. “Vi o que isso fez com minha mãe e sabia que não podia seguir o mesmo caminho.”

Seu professor de ginástica da sétima série perguntou se ele estava interessado em luta livre. Quezada resistiu, mas ele era natural.

“Fiquei obcecado com isso”, diz ele. “Isso mudou meu círculo de amigos, mudou minha unidade e meu comportamento.”

Ele se tornou bicampeão estadual e capitão de três anos na John Handley High School em Winchester, Va. À medida que suas habilidades de luta livre e ética de trabalho melhoravam, suas notas também aumentavam. Ele foi aceito em Mason e se juntou à equipe de luta livre em 2016, ganhando um ponto de partida com dois lutadores com bolsa de estudos.

Mas não foi fácil. Durante a maior parte de sua carreira na faculdade, ele fazia malabarismos com aulas, partidas e treinos, enquanto trabalhava 24 a 30 horas por semana na Home Depot para cobrir despesas. Ele tomou a decisão dolorosa de desistir de lutar no último ano, mas se formará em 2020 com um diploma de bacharel em educação e espera ganhar seu mestrado em 2021, com planos de se concentrar na educação especial.

A decisão de se voluntariar decorreu de seu relacionamento com o treinador do ensino médio, David Scott, que trabalhou com ele, o encorajou e o levou a torneios de entressafra na Costa Leste.

“Esse não era o trabalho dele”, diz ele sobre as viagens. “Ele me manteve responsável e eu sabia que, independentemente do que acontecesse, ele sempre me amaria. Se não fosse por outras pessoas voluntárias na minha vida, eu teria seguido um caminho completamente diferente. ”

Quezada queria fornecer a mesma orientação e apoio aos jovens.

Em 2018, o técnico da Ramblers, Pete Zafros, também era voluntário, estava procurando ajuda, e um amigo recomendou Quezada. Os Ramblers são patrocinados por quatro empresas locais: Versa Integrated Solutions, TM3 Solutions, Movement Chiropractic e Glory Days Grill. Através do Up2Us Sports, um programa AmeriCorps que ajuda jovens adultos a servirem de treinadores e mentores em comunidades de baixa renda, Quezada recebeu treinamento e receberá assistência para empréstimos estudantis após 900 horas de serviço.

O voluntariado permite que Quezada fique conectado com a luta livre (ele também atua como treinador voluntário na Fairfax High School) enquanto desenvolve suas habilidades de liderança. “Ele fornece aos nossos funcionários um modelo”, diz Zafros. “Ele é calmo e muito mais maduro do que muitas pessoas da idade dele, e acho que elas se alimentam disso”.

O voluntariado também ajuda Quezada a “permanecer no chão”, como ele diz. Por seis semanas em 2019, ele se ofereceu como voluntário no programa de estudos de Mason no exterior e ensinou luta livre nas Filipinas, trabalhando principalmente na cidade de Davao, onde crianças enfrentam ameaças como prostituição, tráfico de pessoas, trabalho infantil e violência de gangues.

Embora a infância de Quezada tenha sido difícil, seu tempo nas Filipinas foi um lembrete de que outras pessoas podem enfrentar desafios ainda mais difíceis. Mas ele também aprendeu em Davao City que seus valores e sua história ressoam com os jovens de todos os lugares.

“Se você mantiver sua bússola moral em linha reta”, diz ele, “o mundo provavelmente lhe trará muito bem”.

Quezada sorri ao falar sobre seu trabalho com um lutador lutador da Fairfax High School, o filho de um paisagista que ganhou uma bolsa de estudos. Ou quando um Rambler deu a ele um cartão que dizia: “Sou muito grato por você”.

“A razão pela qual estou tão feliz é porque comecei a viver minha vida pelos outros e não por mim”, diz ele. “Você faz um desserviço a si mesmo e ao mundo se não está compartilhando o que foi ensinado. Você nunca sabe em quem pode impactar.

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Ele dá um presente emocionante para os bebês prematuros.

Por várias horas todas as semanas, Craig Provost oferece aconselhamento e aconselhamento espiritual no Intermountain Medical Center, em Murray, Utah, para atender pacientes que estão saindo do mundo. Então, ele caminha pelo corredor até a unidade de terapia intensiva recém-nascida, veste uma roupa de hospital, lava as mãos e aconchega os bebês que entraram recentemente.

Ver o começo da vida e o fim de uma tarde é uma experiência humilhante, disse Provost, 67 anos, que se ofereceu como cuddler de bebê e consultora de cuidados espirituais no hospital por mais de três anos.

“É altamente reconfortante estar lá para outra alma quando eles estão morrendo, e segurar os bebês é apenas pura bondade”, disse ele. “Isso me enche. É emocionalmente gratificante e edificante para mim passar um tempo com ambos. “

Provost, um psicólogo aposentado que passou a maior parte de sua carreira em Little Rock antes de se mudar para Salt Lake City há cinco anos para estar perto de seu filho e três de seus netos, também é voluntário em sua igreja católica, em uma cozinha local e em vários ambientes ambientais. organizações a permanecer conectadas na aposentadoria e afastar o blues, especialmente durante o escuro do inverno.

“Uma pedra rolante não gera musgo – eu sou um cara extrovertido”, disse ele. “Gosto de contato social e descobri que o voluntariado é uma das melhores maneiras de conviver com outras pessoas. Isso me mantém ativo, é bom para minha saúde mental e garante que eu saia de casa. “

Isso não surpreende Provost.

“Eu conheci muitos voluntários incríveis aqui que estão incrivelmente doando seu tempo”, disse ele. “Eles são maravilhosamente intuitivos sobre o que as pessoas precisam, e foi uma bênção para mim conhecê-los.”

Em 2000, Provost passou por uma cirurgia de ponte de safena quádrupla, seguida um ano depois pela cirurgia de marcapasso. As experiências não apenas o tornaram mais consciente de sua própria mortalidade, ele disse, como também o ajudaram a apreciar os voluntários do hospital.

“Os capelães do hospital me visitaram e fiquei muito agradecido por isso”, disse ele. “Quando voltei para casa, fiquei mais agradecido a cada dia que passamos. Eu vi o bem da vida, apenas andando pelo meu bairro. Então, agora, é bom retribuir. “

No Intermountain Medical Center, Provost passa várias horas quase todas as semanas conversando com pacientes em cuidados paliativos, muitas vezes sentando-se com pessoas que não têm família por perto.

“Ninguém deveria morrer sozinho”, disse ele. “Eu estive lá quando alguns deles morreram – é muito emocional para mim. Às vezes, apenas estar lá para alguém é o maior presente que você pode dar. ”

Como um dos “abraços de bebê” oficiais do hospital, Provost disse que faz check-in na UTIN proclamando: “Oi, eu sou Craig e estou aqui hoje para abraçar!” Ele e outros voluntários oferecem trégua aos pais que precisam uma pausa ou ter outros filhos em casa para cuidar.

“O toque humano é tão importante para esses bebês – eles os ajudam a prosperar e crescer fortes e saudáveis”, disse Provost.

Depois que uma enfermeira envolve cuidadosamente uma criança, ele se senta em uma poltrona e mantém o recém-nascido perto enquanto canta canções de ninar reconfortantes e oferece palavras suaves de louvor.

“Costumo orar para que cresçam com boa saúde e sejam pessoas gentis, amorosas e sábias”, disse ele. “Às vezes, eles têm uma mãozinha para fora e eu coloco meu dedo para que eles possam aguentar.”

“Eu era psicólogo, então ainda gosto de ajudar outras pessoas e obter essa conexão humana especial”, disse ele. “Abraçar um bebê ilumina meu dia. Não há muito mais alegre do que isso. “

A série de seu artigo foi uma notícia que inspirou o editor a ajudar os alunos

Chova ou faça sol nas manhãs de quarta-feira, David Plazas, editor de jornal de Nashville, começa o dia deixando seus dois chihuahuas sair e depois dando-lhes o café da manhã antes de fazer café para seu marido, Darren e ele próprio.

Então, em vez de ir para o Tennessean, Plazas dirige de sua casa, que ele descreve como “um bairro gentrificado”, para a Escola Primária Buena Vista, “a menos de 800 metros de distância, mas mundos distantes”. Buena Vista, ele diz: é principalmente afro-americano e de baixa renda.

E é nessa escola que Plazas lê livros para um jardim de infância, uma hora semanal que o “transformou”.

Às 8h15, ele é levado para a escola, recebe seu crachá e “colar de leitura” (que o identifica como voluntário) e segue pelo longo corredor até a sala do jardim de infância, onde conhece sua acusação de 5 anos .

“Ele simplesmente sai correndo e geralmente me dá um abraço, e depois caminhamos para a biblioteca”, diz ele.

Lá, Praças pede ao jovem que escolha um livro para ser lido juntos. Na verdade, Plazas faz toda a leitura, como fez recentemente com “Lula e polvo: amigos para sempre”, que ele descreve como “um livro bobo sobre uma Lula e um polvo que são amigos e passam essas aventuras”.

“Ele ainda não está lendo, mas sabe soletrar seu nome, sabe pronunciar palavras”, diz Praças, acrescentando que eles também começaram a colorir juntos. Colorir “realmente abre sua imaginação, sua criatividade e o personagem que ele tem em sua mente”. Às 9h, o garoto está de volta à sala de aula, com Praças chegando ao jornal às 9h30.

Uma série em andamento no jornal, analisando o sistema escolar de Nashville, levou ao envolvimento de Plazas, e ele escreveu sobre seu esforço voluntário em uma coluna chamada: “O que podemos fazer se não tivermos filhos no sistema escolar?”

Embora Plazas e seu marido não tenham filhos, ele “percebeu que se eu fosse fazer isso à comunidade, também deveria estar disposto a dar um passo adiante”. Ele encontrou uma fundação local chamada PENCIL, que vincula voluntários que leem para escolas.

“No começo, fiquei um pouco nervoso”, ele admite, “porque às vezes sinto que não me identifico muito com as crianças”.

Depois de uma semana ou duas, essa apreensão aumentou quando Plazas diz que achou “realmente foi tremendamente agradável ver esse garoto ansioso por isso, assim como eu estou ansioso para passar um tempo juntos, ser criativo e fazer algo que seja intelectualmente estimulante.”

Mas Plazas também está em uma missão, pois ele sabe que apenas 30% das crianças de Nashville estão lendo na terceira série.

“Existe algum impacto que eu possa causar?” Ele pergunta, esperando que seus esforços semanais durante o ano letivo possam impedir que o garoto se torne outra estatística de leitura.

Mais pessoalmente, ele diz: “É uma alta, com certeza. . . . Você se sente bem, reenergizado. Saio com um grande sorriso no rosto e sinto que posso começar o dia de uma maneira realmente focada. É um lembrete de que, independentemente de todo o bullying e trolling que eu possa ver nas mídias sociais, ou independentemente dos desafios do dia, me sinto bem por ter passado um tempo com essa criança. “

Ou talvez Praças esteja satisfeito ao ver que seus esforços afetaram outros. Há pouco tempo, ele “recebeu um texto muito bom de um colega que disse isso depois de ver [your Facebook] postagens que acabei de participar de um programa para ler para crianças também. “”

Como o clérigo inglês Charles Caleb Colton escreveu: “A imitação é a mais sincera [form] de bajulação. “

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