Devo fazer isso mesmo que não tenha sintomas? : Cabras e refrigerantes: NPR

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Uma mulher é testada para COVID-19 na Abyssinian Baptist Church do Harlem, em Nova York, no início deste mês.

Angela Weiss / AFP via Getty Images


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Angela Weiss / AFP via Getty Images

Uma mulher é testada para COVID-19 na Abyssinian Baptist Church do Harlem, em Nova York, no início deste mês.

Angela Weiss / AFP via Getty Images

No início desta pandemia, a falta de testes para o coronavírus era um grande problema no combate à disseminação do COVID-19. A escassez foi tanta que muitos hospitais e clínicas só testaram alguém que viajou para um país com um surto, teve uma exposição conhecida a um caso positivo ou mostrou sintomas da doença.

Mas o acesso aos testes melhorou significativamente e, em alguns lugares, as pessoas agora podem fazer o teste sem ter que demonstrar nenhum sintoma. Então, se você pode fazer o teste, deveria?

A resposta é um pouco complicada. Um ponto a esclarecer: estamos falando aqui sobre o diagnóstico ou teste de PCR, usado para diagnosticar pessoas que estão atualmente doentes com COVID-19. Não estamos falando de testes de anticorpos ou antígenos, que são diferentes.

A resposta curta para a pergunta é: Claro, faça o teste, se quiser. Mas os testes não são perfeitos, e o resultado só lhe diz muito.

Digamos que você teste positivo. Seu médico provavelmente o instruirá a se auto-isolar em casa. Como você não está apresentando sintomas, isso pode significar que você foi testado na hora certa e está infectado com o vírus, mas está. assintomático. Você também pode ser pré-sintomático e desenvolver sintomas nos próximos dias. O CDC diz que, se você continuar sem sintomas, poderá encerrar o auto-isolamento 10 dias após o teste.

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Um resultado positivo também pode significar que você estava doente semanas antes, totalmente recuperado e não é infeccioso. O teste de PCR às vezes mostra resultados positivos semanas depois que alguém se recupera, diz o Dr. Abraar Karan, médico da Harvard Medical School: “O teste pode estar detectando RNA [of the virus] mesmo em pessoas recuperadas – mas isso não significa que sejam infecciosas “.

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Agora, digamos que você teste negativo. Essa notícia provavelmente seria um alívio. Talvez você esteja esperando que um resultado negativo liberte você para realizar determinadas atividades sem medo – digamos, volte ao trabalho ou visite um membro da família mais velho que você não vê há meses.

Mas a Dra. Emily Landon, epidemiologista de um hospital e especialista em doenças infecciosas da Universidade de Chicago Medicine, adverte que um teste negativo não deve ser visto como sua passagem para deixar de ser cauteloso.

“Não sabemos quão bons são esses testes em indivíduos que não apresentam sintomas”, diz ela. “Sabemos que eles são muito bons em captar COVID quando está presente em pessoas com sintomas. Mas não temos idéia do que significa um teste negativo em um indivíduo que não apresenta sintomas”.

“Temos certeza de que há pessoas que dão negativo, mesmo que sejam definitivamente contagiosas”, diz ela. “Um teste positivo pode nos tornar relativamente certos de que você está dispensando o COVID. Mas um teste negativo não significa o contrário.” Pode ser que você tenha sido testado muito cedo no processo da doença ou que o swab não tenha detectado sua infecção.

Landon diz que leva pelo menos três a cinco dias após a exposição para testar positivo. Além do mais, algumas pessoas testam positivo, depois negativo e positivo novamente. Os hospitais geralmente testam as pessoas com sintomas duas vezes para tentar ter mais certeza sobre a descoberta.

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As imperfeições nos resultados dos testes tornaram difícil saber com que frequência os profissionais de saúde precisam ser testados, diz ela, porque um teste negativo não significa que você não tem o vírus ou “que você pode simplesmente parar de usar sua máscara” e não se preocupe mais com isso “.

Em outras palavras, ela diz, se você está sendo testado para ter paz de espírito – um teste negativo não deve lhe dar muita paz de espírito.

No entanto, Robert Hecht, professor de epidemiologia clínica da Universidade de Yale, oferece “um encorajamento positivo” para quem decide fazer o teste do vírus apenas porque.

“Essa idéia de que você deve se preocupar tanto com seu próprio status e reconhece que pode ser infectado sem sintomas – e que os estados devem tentar disponibilizar mais capacidade de teste para pessoas assim”, diz ele. “Acho que essas são todas as coisas boas em geral”.

Do ponto de vista da saúde pública, Landon diz que há alguns valor na pessoa assintomática estranha sendo testada e descobrindo se ela realmente tem o COVID-19. “Ele fornece uma idéia melhor de quantas pessoas estão doentes. Isso nos ajuda a entender melhor a dinâmica dos testes. E sempre que alguém é positivo, você pode removê-los da equação [of transmission]”, diz ela, tomando precauções para que não infectem outras pessoas.

Mas como o teste negativo não diz com certeza que você não tem o vírus, não é uma garantia de 100% que é seguro visitar seu avô de 80 anos.

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