Deus salve os boomers! – Serviço de notícias sobre religião

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(RNS) – Igrejas e sinagogas estão com problemas.

E, às vezes, isso significa cirurgia radical.

Estou falando das notícias recentes das Cidades Gêmeas – sobre uma igreja que está buscando formar membros mais jovens e, ao fazê-lo, parece estar levando as pessoas mais velhas para o lado.

A Igreja Metodista Grove United, uma congregação de 60 e 70 anos em um subúrbio de St. Paul, fechará neste verão, de acordo com a St. Paul Pioneer Press. A igreja precisa de um “reajuste”, disse o pastor, e quando reabrir em novembro, estará focada em atrair pessoas novas – e mais jovens.

“É uma coisa nova com uma nova missão para um novo alvo e uma nova cultura”, disse o pastor, Rev. Dan Wetterstrom, à Pioneer Press. Mais tarde, porém, ele esclareceu ao Washington Post que “ninguém está sendo convidado a deixar a igreja”.

Enquanto isso, enquanto a igreja estiver fechada, os membros atuais serão incentivados a frequentar o outro campus de Grove.

Eu certamente posso entender a necessidade de atrair famílias mais jovens.

Mas vamos garantir que sempre haverá espaço para todas as gerações dentro dessas paredes sagradas.

Por quê?

Primeiro: Porque instituições religiosas são famílias.

Há algumas semanas, passei algum tempo conversando com um jovem de uma antiga congregação, em uma pequena cidade na Geórgia. Perguntei-lhe se ele conhecera um certo estadista mais velho da comunidade que havia morrido – um homem amado e respeitado por toda a comunidade judaica e além.

Essa foi a resposta do jovem: “Embora eu não o conhecesse muito bem, ele era como um avô para mim. Ele era uma das pessoas responsáveis ​​por me criar”. Eu chamo isso de “efeito Mayberry” – como no antigo “Andy Griffith Show”. Floyd, o barbeiro e Howard Sprague tiveram tanto papel na criação de Opie (interpretado por Ron Howard) quanto Andy e tia Bea. É disso que falamos quando falamos de comunidade.

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Segundo: os idosos têm uma sabedoria de vida que os mais jovens, se são inteligentes, cobiçam.

As crianças precisam de pessoas mais velhas por perto – e vice-versa. Quantas crianças realmente não conhecem seus avós, que às vezes são sequestrados em guetos de idade no sul da Flórida e em outras partes do Sunbelt?

Os adolescentes, em particular, prosperam com a sabedoria da idade. Você acha que Obi-Wan era apenas um yuppie punk que era um pouco mais velho que Luke? Me dá um tempo.

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Terceiro: os idosos precisam da criação de instituições religiosas – agora mais do que nunca.

Vamos apenas falar sobre meus colegas – boomers. Você já ouviu a frase “OK, boomer”. Basicamente significa: saia do caminho. Se essas palavras vêm de um desdenhoso de 25 anos ou de um desdenhoso de 45, que pensa estar fazendo um planejamento sábio da igreja ou da sinagoga, isso não apenas machuca. É contraproducente.

Notícias em flash. Estamos agora à beira da aposentadoria. Muitos de nós herdamos dinheiro significativo. Muitos de nós têm boas pensões. (Outros de nós não.) Teremos muito tempo livre. Ainda estamos (principalmente) saudáveis. Nós somos inteligentes. Lemos – como em: livros. Nós fazemos parte do mundo. Nós quebramos nossas tuchises por justiça social e continuaremos a fazê-lo.

Deixe-me falar da minha própria perspectiva. Os líderes da sinagoga devem bater a cabeça contra as paredes para descobrir como nos atrair. Fiz o meu melhor. Dou aulas, nacionalmente, sobre “Rock of Israel” – como as idéias judaicas chegaram às letras de rock – Dylan, Leonard Cohen, Paul Simon, Janis Ian.

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Aqui estão três recursos:

Envelhecimento Sagrado Judaico. O cérebro por trás desse esforço é meu querido amigo e colega Rabino Richard Address. Ele faz consultoria sobre como criamos significado espiritual em nossos anos posteriores. Os podcasts e recursos são incríveis.

A rabina Laura Geller e seu falecido marido, Richard Siegel, editaram um novo livro, “Ficando bom em envelhecer”. (Divulgação completa: eles também são meus amigos e Richie morreu antes que o livro visse a luz do dia.) É um sucessor digno de “The Jewish Catalog”, que levou muitos de meus colegas à vida judaica criativa. Trata-se da vida criativa de judeus e humanos nas últimas décadas – criando espiritualidade, comunidade, saúde, rituais, lidando com a família. É um recurso ricamente generoso e sua necessidade é aparente.

A Plataforma Judaica de Boomer. Criado por Stuart Himmelfarb, o B3 é dedicado a envolver os baby boomers judeus na vida judaica. O trabalho de B3 é incrível.

Essas conversas não são pequenas. Pelo contrário, são enormes, dinâmicos, alegres e poderosos.

Onde mais essas conversas devem acontecer, se não for para nossas casas de culto?

Como o salmista escreveu: “Não nos jogues na velhice”.

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