‘Deus não teria te levado tão longe para chutá-lo para o meio-fio agora’

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br


Parte dois:

CHICAGO (RNS) Al Tauber espera sob os trilhos elevados da estação Belmont, um centro iluminado no lado norte de Chicago.

É quase meia-noite de quarta-feira em janeiro, e Al usa um boné de malha preto, jeans e um casaco preto de inverno.

Ele cumprimenta Daniel Howard, um jovem estudante do seminário que está se juntando a ele em uma noite de evangelismo e entrega a ele dois pacotes de aquecedores de mãos descartáveis ​​para enfiar nos bolsos. Está 33 graus e a neve está a caminho. Al pede a Daniel que comece com uma oração, e eles fecham os olhos e ficam de cabeça baixa sob os trilhos do trem.

“Senhor, apenas abençoe nosso tempo”, disse Daniel. “Oramos para que você apenas traga pessoas para nós hoje à noite.”

As pessoas que eles querem que Deus traga são prostitutas.

Os dois estão divulgando os ministérios Emmaus, uma organização religiosa sem fins lucrativos, que tenta ajudar homens explorados sexualmente – prostitutas e vítimas de tráfico sexual – a saírem das ruas e os levarem a Jesus.

Daniel e Al deixam a estação bem iluminada e seguem para o leste, passando por clubes de comédia e restaurantes noturnos. Grupos de homens e mulheres de rosto liso e vestidos de maneira elegante passam na calçada.

Um vento gelado sopra na rua, e o ar cheira a cachorros-quentes, maconha e ao lago Michigan, pairando no escuro a alguns quarteirões de distância. Eles vão para Halsted Street e uma linha de bares populares em “Boystown”, o centro da histórica comunidade gay de Chicago.

Al faz divulgação aqui quase todas as semanas há 15 anos.

Os homens que ele procura não estão nos bares; eles ficam nas esquinas, becos e estacionamentos de lojas de conveniência.

Leia Também  A obra de recriação de Deus - reflexões de um padre milenar

Do lado de fora de um clube conhecido por bebidas fortes e canções de concerto, Al vê um rosto familiar, um jovem com bochechas de maçã e um sorriso tímido que está com as mãos nos bolsos.

Ele não é um regular de Emaús, mas eles têm certeza de que ele é apressado. Al dá um passo ao lado dele e fuma um cachimbo enquanto conversa com o jovem. Um aroma doce de tabaco surge ao seu redor.

Al oferece aquecedores de mãos, pergunta sobre seu trabalho e sua família, pergunta se ele viu outros caras por aqui hoje à noite. Quando um homem por perto anuncia que está vendendo coca-cola, Al também lhe entrega alguns aquecedores de mãos, além de alguns cartões de visita. Ele explica que seu ministério trabalha com prostitutas do sexo masculino e pede que ele as repasse para quem precisar delas.

Com o tempo, Al e Daniel avançam, em direção ao estacionamento de um 7-11, procurando por mais caras.

Eles não carregam Bíblias ou folhetos religiosos. Em sua mochila, Al tem barras de granola, gorros de malha quentes e uma dose de Narcan, caso ele encontre alguém que tenha OD. Ele ainda não precisou usá-lo, disse ele. Ele também tem mais desses cartões de visita, com o endereço e o número de telefone do ministério.

A estrada

Scott Noble lembra de ter visto essas equipes de divulgação da Emmaus muitas vezes. Ele só queria que eles fossem embora. Agora, ele comanda a cozinha impecável no centro do ministério, fritando uma panela de carne moída. Scott tem 53 anos, tem bigode fino e covinhas. Veste um avental preto e uma camisa xadrez sobre a armação. Scott cresceu no lado sul de Chicago; seu pai não o aceitaria, levando-o a fugir de casa aos 16 anos.

Leia Também  Atualização da interface do usuário - versão de janeiro de 2010

Ele finalmente começou a usar crack; Levou anos para o pessoal da Emaús persuadi-lo das ruas.

“Eu continuei correndo neles; Eu continuei me esquivando deles – disse Scott. “Mas então um dia eu fiquei tipo, olha: eu continuo vendo vocês aqui fora. O que você tem para me oferecer? Estou no final. Você sabe? Então esse é o começo. Então eu comecei a voltar.

Ele ficou ao lado do fogão, cortando uma batata e me contou sobre o bem que viu Al e Andi fazer.

“Ir a visitas ao hospital. Pacotes de cuidados. Oração. Eles se lembram do seu aniversário. Visitas à prisão. Apenas muitas coisas que às vezes uma pessoa precisa ”, disse Scott. “Apenas alguém para dizer que tudo vai ficar bem. Ou alguém dizendo, você me ensinou muito.

Deus ainda está trabalhando nele, diz Scott.

Andi Tauber, no centro, à esquerda, e seu marido Al, à direita, oram antes de um culto de domingo de manhã na Igreja Living Water Community, em Chicago, uma congregação menonita urbana em grande parte imigrante. Foto de Jules Wecker

Muitos dos funcionários e apoiadores de Emaús adotam o que chamam de uma visão bíblica tradicional da sexualidade: que o casamento é entre um homem e uma mulher, por toda a vida. Eles não querem converter ninguém – este não é um lugar para “rezar para que os gays se afastem”.

Para apaziguar seus apoiadores católicos, incluindo a Arquidiocese de Chicago, a equipe da Emmaus não distribui preservativos como parte de seu ministério de rua. Eles não agitam uma bandeira de arco-íris na frente. Mas, na medida do possível, eles tentam evitar a guerra cultural dentro do cristianismo – a batalha pela sexualidade e pelo pecado que está dividindo a Igreja Metodista Unida. Al diz que há espaço aqui para diferentes visões; eles só querem que todos se sintam amados.

Scott se identifica como gay. Enquanto ele preparava o almoço naquele dia, perguntei o que sua fé diz sobre isso. Ele me disse que alguns dos caras da Emmaus acabam se casando com mulheres. Ele se pergunta se eles estão felizes. Ele olhou para o molho de espaguete por um tempo.

“Eu gostaria de ser hétero? Provavelmente. Eu não sei “, disse ele.

Scott cozinha um almoço quente duas vezes por semana no centro ministerial; ele coloca a comida em uma longa mesa no porão da igreja, embaixo de uma pintura de um Jesus de pele escura que quebra pão com seus discípulos. A refeição começa com uma leitura das Escrituras e uma oração.

Um cliente chamado Enrique leu a Bíblia naquele dia. Ele conhece Al e Andi há anos.

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br

“Eles me viram no meu melhor e no meu pior”, diz ele. “Eles sempre ajudaram o máximo que puderam.”

Perguntei a Enrique o que Al, Andi e o ministério significam para ele. Ele responde primeiro em espanhol: “Amor,” ele diz. “Ame. Um lugar onde você pode vir e conversar com alguém e expressar uma ideia. Ou talvez naquele dia você vá e alguém lhe dê um aperto de mão, e você se sinta bem com alguém lhe dando um aperto de mão ou um abraço. ”

Para Al, essa refeição em estilo familiar é o centro do ministério de Emaús.

“Modelamos nosso ministério após a história de Jesus caminhando no caminho de Emaús”, uma cidade nos arredores de Jerusalém, diz Al. Os historiadores não sabem exatamente onde exatamente. Na história, que ocorre logo após a crucificação, Jesus conhece dois discípulos que não percebem que é ele. Eles estão “no pior e mais baixo ponto de sua vida. Eles basicamente perderam tudo “, diz Al. “Jesus os encontra na estrada. Ele os ouve. Ele faz perguntas a eles.

“Eles finalmente chegam aonde estão indo”, continuou Al. “E ele age como se estivesse indo além, a fim de receber um convite para a casa deles, que é tão sorrateira e adorável, e quando eles se sentam à mesa e partem o pão juntos. É quando eles finalmente o reconhecem. Nós tiramos muito do que fazemos disso. Apenas essa história.

Al diz que é sobre ver Jesus em todos. Scott, na cozinha, me disse que entende que a história é sobre um caminho difícil, que ele percorreu um longo caminho.

“E ainda há mais para viajar na estrada”, diz Scott. “Uma coisa que minha mãe me disse é que ela disse que Deus não teria trazido você tão longe para chutá-lo para o meio-fio agora. É muito encorajador. Eu preciso ouvir isso de vez em quando.

Um novo começo

A Bíblia está cheia de estradas: estradas sinuosas, perigosas e esquecidas. E também deserto – onde as pessoas vagam e precisam encontrar seu próprio caminho. Encontrei o caminho para a entrada do segundo andar de Al e Andi em um robusto e velho prédio de tijolos a uma quadra da igreja deles. No hall de entrada, há um retrato de um jovem sorridente, pintado em cores vibrantes em um painel de vidro. Ele era um dos “caras”. Ele está morto agora.

Andi embala um gato preto e marrom no seu ombro enquanto conversamos. O gato pertencia a outro dos caras. Eles não têm certeza de onde ele está agora.

Como Al e Andi não tocam “Stories from the Streets” há alguns anos, peço a Al que me toque sua música favorita do programa. Então ele pega seu violão e senta em um banco de piano perto de Andi. A música é sobre um dos caras que amava Thor, o super-herói da Marvel. Thor é bonito e forte e tem um martelo mágico que somente alguém realmente digno pode levantar. Al disse que eles queriam dizer a ele, “Vocês pode fazer isso! Você é digno! ” Não é esse o ponto? Para convencer esses caras de que Deus os ama, exatamente como eles são? Então ele escreveu uma música chamada “Pick it Up”.

A voz de Al falha quando ele canta; Andi mantém a voz firme. Eles acabaram de aprender que Emmaus está diminuindo o horário e o seguro de saúde. O diretor da Emmaus precisava cortar o orçamento e ele quer funcionários com experiência clínica. Al e Andi não têm isso; o caminho deles para Emaús está terminando.

“Há muita dor. E há um pouco de raiva. Muita ansiedade. Apenas muitos sentimentos negativos fervilhando por aí ”, diz Al.

Conversamos sobre o que vem a seguir. Há anos, eles sonham em iniciar uma escola de música sem fins lucrativos para crianças refugiadas, realizando as jam sessions de segunda-feira à noite em sua igreja. Portanto, eles vão tentar este novo capítulo, solicitar subsídios, obter ajuda de amigos e testar a teologia de Al.

“Acho que Deus é um deus do composto”, disse Al, “e geralmente é, sempre, cultivando coisas bonitas e nutritivas a partir de pilhas fumegantes de lixo”.

Uma coisa que percebi sobre Al e Andi é que eles não se interrompem. Não tenho certeza se é um sinal de um bom casamento ou apenas algo que os músicos sabem, mas eles falam nas pausas um do outro. Então eu noto aqui quando Andi interrompe Al: “O que não quer dizer que isso seja uma pilha fumegante de …”

“Não, não é”, continua Al, “mas acho que há uma tendência entre, especialmente os cristãos evangélicos, de dizer que Deus está no controle, e todas essas coisas estão acontecendo com um propósito, e é assim que deve ser. e, há anos, de qualquer maneira, sinto que não acredito nisso. ”

Andi aconchega o gato no ombro dela. Além dela, perto da porta, vejo as manchas brilhantes de tinta no retrato, o cara que morreu.

Al escreve muitas músicas tristes. Mas ele as escreve para Andi cantar com ele, e quando Andi canta “Pick it Up”, sua voz está cheia de esperança. “Você tocou no divino”, ela canta. “Pegue, use, ame, escolha. Está esperando por você. “

Andi carrega a música até o fim.

Epílogo:

Desde o surto de Coronavírus, a igreja de Al e Andi não conseguiu se encontrar pessoalmente. Seus planos para uma escola de música estão em espera. O mesmo acontece com as jam sessions. Eles estão conversando com alguns dos caras e com a família e oferecendo algumas aulas de música no Facetime. Eles sentem muita falta dos homens, diz Al.

Para a parte um desta história, clique aqui.

A versão em áudio desta história está disponível no podcast RNS’s Beliefs, no KALW, ou no The Spiritual Edge.

Esta história faz parte de uma série de áudio em andamento, Sacred Steps. Foi produzido pelo The Spiritual Edge da KALW em colaboração com o Centro de Religião e Cultura Cívica da USC e o Serviço de Notícias sobre Religião. Monique Parsons relatou em Chicago. Judy Silber é a editora executiva do The Spiritual Edge. Cheryl Devall é a editora. Tarek Fouda é o engenheiro de som. Para mais histórias da série Sacred Steps, acesse kalw.org. A história faz parte da série de Exemplos Espirituais, apoiada pelo Centro de Religião e Cultura Cívica da USC.

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br