Debates de quarentena em Zanzibar evocam memórias da segregação racial colonial · Global Voices

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Ilha da prisão, na costa de Unguja, Zanzibar, estabelecida em 1899 como uma estação de quarentena colonial da África Oriental para impedir a propagação da peste bubônica. Foto de Jessica Ott, usada com permissão.

Quando o primeiro caso de COVID-19 foi relatado em 8 de março em Zanzibar, na África Oriental, o governo fechou escolas e proibiu reuniões públicas desnecessárias para impedir a propagação do coronavírus.

As autoridades incentivaram o distanciamento social e as quarentenas de 14 dias entre as pessoas que podem ter sido expostas, mas não solicitaram um bloqueio completo. Em uma demonstração de devida diligência, O segundo vice-presidente, Seif Ali Iddi, ficou em quarentena por 21 dias após retornar de uma visita diplomática a Cuba. Vários médicos também teriam se auto-colocado em quarentena.

No entanto, alguns membros da oposição política questionaram se essas medidas são suficientes.

No Twitter, debates sobre a resposta do governo ao COVID-19 começaram a evocar lembranças de medidas coloniais de quarentena nas ilhas – que muitas vezes eram baseadas na segregação racial. Zanzibar ficou sob o domínio de Omã em 1698, embora o poder do sultão tenha sido seriamente minado quando os britânicos declararam um protetorado sobre as ilhas em 1890.

Em 25 de abril, Ismail Jussa, político do partido de oposição da Aliança pela Mudança e Transparência (ACT) na Câmara dos Deputados de Zanzibar, desencadeou uma discussão no Twitter sobre medidas coloniais de quarentena depois de condenar a resposta sem brilho do governo ao COVID-19.

Citando os esforços bem-sucedidos da administração colonial britânica para conter a propagação da gripe espanhola em 1918 por meio de uma quarentena forçada, Jussa questionou por que o governo não havia aprendido com sua própria história e adotou medidas de quarentena mais vigorosas:

A história nos mostrou que em 1918, Zanzibar controlava a gripe espanhola através de quarentena forçada. Agora, 100 anos depois, o coronavírus chegou e, infelizmente, encontrou Zanzibar com líderes fantoches que não têm autoconfiança e são incapazes. Eles estão sendo instruídos a tomar decisões importantes, mas têm medo de falar.

Thamoka, um dos mais de 79.000 seguidores de Jussa no Twitter, criticou Jussa por elogiar uma época em que seus ancestrais estavam sob o domínio de Omã e relegados para o suposto bairro africano da cidade de Zanzibar, chamado Ng’ambo.

Durante esse tempo, o sultão só permitiu europeus naquela parte da cidade, não nossos ancestrais. Nossos ancestrais estavam sendo abusados ​​pelo sultão. Ou você não sabia que durante esse tempo estávamos sendo oprimidos e vendidos por mestres em nossa própria terra em Ng’ambo?

O tweet de Thamoka reflete um entendimento comum da história apresentado pelo governante da Tanzânia Chama Cha Mapinduzi (Partido da Revolução), ou CCM, de que os zanzibaris de ascendência africana eram efetivamente escravos do sultão antes da Revolução de Zanzibar de 1964.

O tweet politizado de Thamoka também faz alusão às tentativas coloniais britânicas de separar os supostos bairros europeus e africanos da cidade de Zanzibar.

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Os administradores coloniais britânicos em Zanzibar viam os não europeus como vetores de doenças e procuravam garantir a saúde e o bem-estar da Europa através da segregação racial, segundo William Cunningham Bissell no livro, “Design urbano, caos e poder colonial em Zanzibar.”

Medidas coloniais de saúde pública como quarentena foram motivadas pelo medo de que doenças como a hanseníase colocassem em risco a vida européia em Stone Town, escreve Amina Ameir Issa, diretora do departamento de museus e antiguidades de Zanzibar, em “De Stinkibar a Zanzibar: doenças, medicina e saúde pública em Zanzibar urbano colonial, 1870-1963.”

Segundo Issa, a administração colonial britânica começou a isolar e deter à força as pessoas com hanseníase em 1897. A hanseníase era uma doença altamente estigmatizada e desfiguradora que afligia especialmente os zanzibaris mais pobres.

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As pessoas que vivem com hanseníase foram detidas em um assentamento principal em Walezo, nos arredores da cidade de Zanzibar, na ilha de Unguja, e em três assentamentos menores na ilha de Pemba, escreve Stephen Pierce em seu estudo de caso no acordo. Pierce descreve tentativas freqüentes de fuga entre pacientes detidos que viviam em condições deploráveis ​​e eram incapazes de buscar apoio de entes queridos.

Ilha da Prisão: Uma história de quarentena

Respondendo a um caso conhecido de peste bubônica em um navio nas águas da África Oriental, o Ministério das Relações Exteriores britânico em Londres estabeleceu uma estação de quarentena em 1899 na Ilha Prison, ao largo da costa da atual Stone Town.

A ilha foi usada anteriormente como prisão para pessoas apanhadas contrabandistas de escravos após a abolição do tráfico de escravos em Zanzibar, em 1873.

Ilha da Prisão, 1985. Foto de Sherwood via Flickr CC BY-SA 2.0.

De 1899 até pelo menos meados da década de 1950, Prison Island se tornou uma estação de quarentena para toda a África Oriental, primeiro para a peste bubônica e, finalmente, para a cólera e a febre amarela.

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Apesar do estabelecimento de uma estação de quarentena colonial perto de suas margens, Zanzibar sofreu um surto de peste bubônica em 1905.

Segundo Issa, as autoridades coloniais interromperam as atividades comerciais e impediram a entrada de mercadorias no porto. Eles também exigiram que todos os passageiros e tripulações dos navios que chegassem passassem por um período obrigatório de quarentena de 10 dias na Ilha Prisão.

Enquanto isso, em Stone Town, a administração colonial britânica adotou duras medidas de saúde pública contra os zanzibaris de descendência indiana, escreve Issa. As autoridades coloniais culparam os índios pela propagação da peste bubônica, que surgiu pela primeira vez na Índia, em 1896, antes de chegar a outros portos do Oceano Índico no início de 1897. As autoridades médicas atribuíram o surto de peste bubônica de 1905 a uma carga de arroz de Bombaim. Naquele ano, “um decreto deu poderes às autoridades médicas para deter suspeitas de pragas, segregar, hospitalizá-las e destruir as propriedades das vítimas”, escreve Issa.

Os zanzibaris de ascendência indiana resistiram aos esforços coloniais para deter e segregar seus familiares afetados e realizar exames médicos post mortem, que muitas famílias muçulmanas consideravam não-islâmicas.

Como Issa argumenta sobre a resposta colonial à hanseníase, a quarentena colonial e outras medidas de saúde pública refletiram um desejo entre os administradores coloniais britânicos de garantir a saúde e o bem-estar da Europa através da segregação racial.

O estabelecimento de uma estação de quarentena na Ilha Prison e a resposta colonial à peste bubônica foram parte integrante de uma era de tentativa de segregação racial em nome da saúde pública.

Ironicamente, Residentes europeus freqüentaram a ilha durante a era colonial como uma fuga da vida agitada da cidade.

Hoje, a Ilha da Prisão é um destino turístico popular. Os visitantes viajam através de uma curta viagem de barco até a ilha, onde podem visitar a “Prison Trattoria” ou alimentar suas tartarugas residentes, supostamente dotado de Seychelles no final da década de 1910.

Ilha da prisão restaurada como um destino turístico popular. Foto de Kevin Harber via Flickr CC BY-NC-ND 2.0.

Quarentena no futuro?

À luz da complexa história de Zanzibar de segregação racial em nome da saúde pública, as medidas de distanciamento social e quarentena têm sido controversas.

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Funcionários do governo, como o ministro da Saúde Hamad Rashid Mohamed e o segundo vice-presidente Seif Iddi Ali, têm repreendeu Zanzibaris por continuar se reunindo no mercado, casamentos e enterros e para visitando seus entes queridos hospitalizados, apesar das diretrizes do governo permanecerem em casa.

Em resposta ao tweet de Jussa sobre a contenção bem-sucedida de Zanzibar da gripe espanhola em 1918, um usuário do Twitter que passa por Lilie questionou a capacidade do governo de colocar em quarentena os zanzibaris pobres cujos meios de subsistência dependem de sua mobilidade.

Mas deixe-me fazer uma pergunta, se o governo colocar em quarentena, isso realmente funcionaria para pessoas que estão realmente lutando para sobreviver?

Como Zanzibar e a Tanzânia continental lentamente começam a reabrir em 1º de junho, as autoridades estão trabalhando para determinar as medidas de distanciamento social e quarentena nos próximos meses.

Prison Island serve como um lembrete duradouro do passado complexo da quarentena, onde a segregação racial moldou as políticas de saúde pública nas ilhas.



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