Cruzes de Faith Not Fear trazem alegria e críticas

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(RNS) – Inspirado por uma família na Geórgia, um movimento cristão para erguer cruzes decoradas com luzes de Natal durante a pandemia decolou nacionalmente como um símbolo de positividade e oração.

Como parte de uma iniciativa de base que as pessoas estão chamando de Faith Over Fear e Faith Not Fear, cruzes iluminadas estão aparecendo nos quintais de Kentucky a Louisiana e Ohio. Grupos locais do Facebook surgiram em comunidades em todo o país para as pessoas postarem fotos de seus cruzamentos, com mais de 20.000 membros entre eles.

O movimento desencadeou quando Susan Polhill, de Louisville, na Geórgia, decidiu montar uma cruz em sua casa depois de ouvir sobre famílias que instalavam luzes de Natal para espalhar alegria pelo bairro.

Polhill, que está dando cruzamentos feitos de bambu e zíper e incentivando as pessoas em todo o país a fazer seus próprios cruzamentos com quaisquer materiais que tenham, disse que seu projeto oferece uma alternativa às caçadas aos ovos de Páscoa, que podem não ocorrer este ano devido a pedidos de estadia em casa.

Também pretende mostrar que a oração é a única solução para a pandemia, disse ela.

“Queremos que todos e todos participem”, disse Polhill ao Augusta Chronicle. “Através da oração, nos reunimos como uma comunidade de fé, pedindo ao Senhor para curar nossas terras e dar a nossos líderes e médicos o conhecimento de que precisam. Querido Senhor, ouça nossos gritos! ela disse.

Mas as cruzes acesas também fizeram comparações com as cruzes em chamas da Klu Klux Klan.

“A resposta que recebo de muitos afro-americanos é: ‘como eles não viram isso parecer uma cruz em chamas?'”, Disse Anthea Butler, professor associado de estudos religiosos e africanos da Universidade da Pensilvânia.

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As famílias cristãs no sul costumam colocar luzes em uma cruz ao lado de um presépio ou outras decorações de Natal em dezembro. Porém, menos esse contexto, “isso é algo completamente diferente”, disse Butler, observando que as cruzes iluminadas revelam como os cristãos em preto e branco diferentemente veem o mundo.

Depois do comentarista conservador Erick Erickson publicado uma foto de uma cruz iluminada em seu quintal nas mídias sociais, ele descartou a reação viral comparando a imagem com as dos membros do KKK que acendiam cruzes em chamas. Alguns críticos também sugeriram que a imagem era particularmente insensível porque foi publicada na data da morte de Martin Luther King Jr..

Fotos postadas em um grupo no Facebook para Faith Not Fear Crosses em Johnson County, Georgia. Captura de tela

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“Pensando em acrescentar mais luzes à cruz apenas para ofender os trolls”, Erickson twittou, mais tarde adicionando, “Espere até que as pessoas perturbadas pelas minhas luzes de Natal na cruz da Páscoa descubram o que nós, cristãos, pensamos que lhes acontecerá se não aceitarem Jesus como seu Senhor e Salvador”.

Butler disse que aqueles que colocam as cruzes podem ter boas intenções, mas sua própria experiência pode cegá-los sobre como outras pessoas podem ver esse símbolo.

“Você não conversou com alguém que não é branco”, disse ela.

É uma lição para os evangélicos brancos, disse ela, sobre como outras pessoas os veem na América dividida de hoje, especialmente em um momento em que muitas pessoas estão reexaminando os laços que cristãos brancos e igrejas brancas tiveram com o racismo.

“Não podemos vê-los fora do racismo em que estiveram envolvidos”, disse ela.

O historiador Jemar Tisby, que lidera The Witness: A Christian Christian Collective, disse que as imagens da KKK não foram a primeira coisa a se lembrar quando viu as fotos, mas entendeu a preocupação, sugerindo que as pessoas colocassem um holofote embaixo da cruz.

“A leitura mais caridosa do ato é que as pessoas querem mostrar sua fé como um sinal de esperança agora”, disse ele. “Dito isto, todos precisamos prestar atenção ao contexto. E uma cruz iluminada no gramado certamente traria à mente a idéia do KKK. ”

Embora não haja nada de errado em exibir publicamente uma cruz, disse Tisby, o projeto é indicativo do “hiperindividualismo” do evangelicalismo branco americano.

“Toda a campanha é indicativa de uma abordagem muito individualista ao sofrimento e à redenção”, disse Tisby. “Colocar uma cruz em seu gramado é um gesto mínimo que não faz nada para aliviar o dano real e o sofrimento que o vírus iniciou. Se esta é a única maneira de trabalhar para espalhar a esperança, fica aquém. ”

Tisby recomendou que o movimento se concentrasse em doações de caridade, principalmente através do trabalho para colmatar as lacunas na assistência à saúde que impactaram desproporcionalmente as famílias de baixa renda e as comunidades de cor.

Butler concordou que a mensagem de Faith Not Fear é equivocada. O medo – pelo menos o temor de Deus – pode ser o começo da sabedoria, disse ela. E agora, o medo pode salvar sua vida e a vida das pessoas ao seu redor.

“Fique dentro”, disse Butler. “Ninguém vai sair à noite para ver a cruz de qualquer maneira.”



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