COVID-19 revive história sombria de experimentação médica na África · Global Voices

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Sgt. Marites Cabreza, de 1ª classe, enfermeira da 354ª Brigada de Assuntos Civis, Equipe de Funcionamento Especial da Força-Tarefa Conjunta-Corno da África, atende a um paciente em 29 de março de 2008, durante um projeto de ação civil médica em Goubetto, Djibuti. Foto da tecnologia da força aérea dos EUA. Sgt. Jeremy T. Lock. Domínio público.

Confira a cobertura especial da Global Voices de o impacto global do COVID-19.

A corrida louca de cientistas e pesquisadores para testar possíveis tratamentos para o COVID-19 em ensaios científicos reviveu um acalorado debate sobre o uso de seres humanos em ensaios críticos de drogas na África.

Em 1º de abril, dois pesquisadores franceses, Dr. Jean-Paul Mira e Camille Locht, sugerido Em uma transmissão de televisão ao vivo, os ensaios de uma potencial vacina devem ocorrer primeiro na África, segundo a Al Jazeera. A Dra. Mira, chefe da unidade de terapia intensiva do Hospital Cochin em Paris, comparou a situação atual a “certos estudos sobre aids, onde, entre prostitutas, tentamos coisas porque sabemos que elas são altamente expostas e não se protegem”.

Os dois pesquisadores fizeram esses comentários no contexto de uma discussão de ensaios na Europa e na Austrália para verificar se a vacina contra a tuberculose BCG é eficaz contra o novo coronavírus. Na Austrália, estão sendo realizados ensaios com pelo menos 4.000 profissionais de saúde.

A atitude desses pesquisadores ecoa uma longa e sombria história de experimentação e exploração médica na África, onde os líderes africanos conspiraram com empresas farmacêuticas – muitas vezes com sede na Europa ou nos Estados Unidos – para conduzir testes nas pessoas mais vulneráveis ​​da sociedade.

As observações dos pesquisadores imediatamente provocaram condenação e indignação, com a frase de hashtag em destaque, “Os africanos não são cobaias.”

A estrela do futebol marfinense Didier Drogba twittou:

Em 3 de abril, o Dr. Mira havia pediu desculpa por seus comentários, mas somente após uma grande contrariedade e pressão do grupo anti-racismo francês SOS Racisme. O empregador de Locht, no entanto, descartou a indignação no Twitter como “notícias falsas”, dizendo que as observações foram tiradas de contexto.

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Na mesma semana, o virologista congolês Jean-Jacque Muyembe, que trabalhou nas linhas de frente da epidemia de Ebola na República Democrática do Congo, anunciado que a República Democrática do Congo “está preparada para participar de testes de qualquer futura vacina contra o coronavírus”, de acordo com o News 24.

Muyembe, chefe da força-tarefa pandêmica do país e do instituto nacional de saúde, disse em entrevista coletiva:

Fomos escolhidos para realizar esses testes … A vacina será produzida nos Estados Unidos, Canadá ou China. Somos candidatos a fazer os testes aqui.

Mais uma vez, as observações provocaram a ira de cidadãos e internautas congoleses de todo o mundo condenando a abertura do Dr. Muyembe de sediar ensaios clínicos na República Democrática do Congo, onde as taxas de infecção pelo COVID-19 ainda são relativamente baixas.

Em poucas horas, Muyembe esclareceu suas declarações em uma mensagem de vídeo, confirmando que a vacina só seria testada na República Democrática do Congo depois de ter sido realizada em países como EUA e China:

Uma história sombria de experimento médico na África

As experiências médicas na África – muitas vezes conduzidas sob o disfarce do “bem maior” e de encontrar curas para doenças mortais como meningite e HIV / AIDS – soaram alarmes éticos e morais por anos – particularmente por consentimento informado e procedimentos médicos forçados.

Esses ensaios são frequentemente financiados por organizações de saúde líderes, como a Organização Mundial de Saúde, os Centros de Controle de Doenças dos Estados Unidos e o Instituto Nacional de Saúde.

No Zimbábue, nos anos 90, mais de 17.000 mulheres soropositivas foram testado sem consentimento informado em ensaios para o anti-retroviral AZT, financiado pelo CDC, OMS e NIH.

Nos anos 90, a gigante farmacêutica Pfizer testou um medicamento experimental telefonou para Trovan em 200 crianças em Kano, na Nigéria, durante uma epidemia de meningite bacteriana. Várias famílias entraram com um processo contra a Pfizer com base na violação do consentimento informado.

A experimentação médica não está apenas enraizada na história do racismo e do colonialismo – ela também estabelece um precedente perigoso, corroendo a confiança crítica entre os cidadãos e as autoridades de saúde.

“O colonialismo europeu e a biomedicina reciprocamente estenderam e fortaleceram o alcance do outro”, escreve Patrick Malloy em um artigo acadêmico intitulado “Material de pesquisa e necromancia: imaginando a economia política da biomedicina na Tanganica colonial”.

Da malária a outras condições “pestilentas”, as autoridades coloniais frequentemente sujeitam os africanos à prática não consensual de coleta de amostras de amostras e “…O sangue africano foi apropriado para alimentar a pesquisa médica da época colonial ”, escreve Malloy. Ele continua:

Em Tanganyika, assim como em outras colônias africanas, isso significava que os indivíduos coloniais podiam ser chamados a entregar amostras de tecido, literalmente porções de si mesmos, às autoridades médicas.

Essas práticas se sobrepunham a rumores horríveis na África Oriental sobre “gangues” de pessoas empregadas por europeus que sequestrariam africanos a retirar seu sangue para fazer um remédio semelhante a chiclete conhecido como mumiani. O termo suaíli invoca a imagem do “vampiro” ou “bloodletter” – que também se tornou sinônimo de “exploração”.

Essa história sombria plantou sementes de profunda desconfiança em vacinas, ensaios médicos e experimentos na África e continua a assombrar as decisões tomadas pelas autoridades de saúde que trabalham em sincronia com funcionários do governo e empresas farmacêuticas globais.

O fracasso do teste de meningite dos anos 90 em Kano, na Nigéria, gerou tanta desconfiança que mais tarde tornou muito difícil promover testes críticos da poliomielite. Anti-poliomielite rumores de vacina floresceu. Esses rumores foram divulgados como notícias e, eventualmente, traduzidos para uma política regional que proibia a vacina contra a poliomielite na Nigéria em 2003.

Recuperando-se de “ressacas” coloniais

Então, o que tudo isso significa para possíveis ensaios com COVID-19 na África? Internautas e ativistas expressaram de maneira retumbante a opinião de que “os africanos não são cobaias”.

O diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, classificou a atitude dos dois médicos franceses de “ressaca” de uma “mentalidade colonial” e declarou:

A África não pode e não será um campo de testes para qualquer vacina.

No entanto, o profundo medo e a desconfiança das experiências médicas também transformaram o rastreamento e o teste de contato para impedir a disseminação do coronavírus altamente contagioso em uma batalha árdua para os profissionais de saúde.

Na Costa do Marfim, em 6 de abril, manifestantes queimaram um centro de testes COVID-19, alegando que sua localização em uma área movimentada não era apropriada. O ataque foi “uma reminiscência de atitudes durante surtos de Ebola na África Ocidental e Central, quando algumas pessoas atacaram profissionais de saúde, suspeitando que estavam levando a doença para suas comunidades, em vez de oferecer cuidados médicos cruciais”, informou a BBC.

No entanto, durante o surto de Ebola em 2018 na RD do Congo, ensaios humanos críticos administrados a pacientes com Ebola “sob uma estrutura ética” – sob a orientação médica do Dr. Muyembe e do governo da RD do Congo – finalmente salvaram vidas. Até novembro de 2019, uma vacina havia sido aprovada depois que milhares de congoleses com Ebola foram testados.

Esperava-se que a OMS declarasse livre do Ebola na RD Congo em 12 de abril, mas depois de mais de 50 dias sem um único caso, um homem de 26 anos contraiu o ebola e morreu em 10 de abril.

Agora, além do Ebola e de uma crise humanitária em andamento, a República Democrática do Congo deve voltar sua atenção para mitigar a disseminação do coronavírus.

Atualmente, existem 62 esforços em andamento para encontrar uma vacina para o COVID-19. Os ensaios de vacinas éticas e responsáveis ​​levam tempo e atenção. As grandes empresas farmacêuticas manterão os mesmos padrões éticos na África aos quais costumam aderir em ensaios realizados no Ocidente?



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