COVID-19 e fosso digital da educação em Trinidad e Tobago · Global Voices

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“Sala de aula do futuro.” Foto por Chris Gebert (CC-BY-NC-2.0)

Em 16 de março de 2020, uma semana antes de o país entrar em sua versão de bloqueio para conter a disseminação do COVID-19, o governo de Trinidad e Tobago ordenou o fechamento de todas as instituições de ensino.

Na maior parte, as universidades e outras instituições de ensino superior conseguiram fazer a transição para o ensino, aprendizado e avaliação on-line. Em muitas escolas primárias e secundárias, no entanto, a mudança expôs a severidade da divisão digital do país e a necessidade de abordar o analfabetismo digital em Trinidad e Tobago.

Em comparação com vários estados membros da CARICOM, o cenário digital em Trinidad e Tobago parece fornecer um ambiente pronto para o aprendizado on-line. Foi relatado que a penetração da Internet era de 77,3% em dezembro de 2018 e, por quase duas décadas, houve um significativo investimento e apoio estatal das agências de desenvolvimento para o desenvolvimento de infraestrutura digital e serviços eletrônicos no setor público.

No entanto, nosso sistema educacional ficou para trás. Em junho de 2019, o Ministro da Educação, Anthony Garcia, anunciou que Trinidad e Tobago informaria ao Conselho de Exames do Caribe, o conselho central de exames da CARICOM, que as escolas do país não estariam prontas para a mudança planejada para 2020. O objetivo era ter o sistema de ensino público preparado para fazer essa transição até 2021.

A chegada da pandemia do COVID-19 acelerou esses esforços e a urgência de colocar o ensino, a aprendizagem e a avaliação on-line. O que não transita de maneira tão suave, no entanto, são as desigualdades socioespaciais existentes em Trinidad e Tobago e o correspondente fosso digital – o termo usado por cientistas sociais e outros para se referir ao acesso desigual a informações básicas e tecnologias de comunicação.

O conceito de uma divisão digital parece abstrato até examinarmos as realidades enfrentadas por professores e alunos. Tenho entrevistado professores do ensino médio que ensinam alunos da quinta série (de 15 a 16 anos). Em uma escola secundária do distrito de Caroni, no centro de Trinidad, dos 15 alunos da sala de aula de inglês A, oito não têm acesso a um laptop ou à Internet. O professor criou um grupo do WhatsApp para interagir com os alunos. Ela enviou por e-mail ao grupo um exercício de revisão do exame e, após uma semana, recebeu respostas de apenas dois alunos.

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Da mesma forma, uma professora de uma escola secundária em Port of Spain, capital de Trinidad, relatou estar em contato regular com apenas quatro dos 20 alunos de sua turma. A taxa de participação tem sido baixa e o envolvimento com os alunos é difícil em escolas com grandes populações de estudantes de comunidades com poucos recursos. Alguns professores, no entanto, criaram comunidades on-line vibrantes para o ensino e o aprendizado de inglês e matemática, mas essas parecem ser exceções à regra.

A navegação de tecnologias on-line para educação apresenta muitos desafios, além das preocupações óbvias sobre a capacidade dos alunos de acessar as ferramentas e tecnologias necessárias. A interação entre professores e alunos no espaço digital é diferente do envolvimento presencial e depende do nível de alfabetização digital de ambas as partes. Realizar processos educacionais “formais” on-line requer competência e confiança. Para comprovar isso, basta perguntar a qualquer um dos muitos membros do parlamento ou vereadores do governo local que ajudaram os membros do público a enviar solicitações on-line para serviços sociais.

Para compensar a falta de treinamento pedagógico abrangente nessa área, os professores do sistema de ensino público de Trinidad e Tobago estão sendo treinados para fazer a transição por meio de workshops e tutoriais on-line em partes. Como é difícil rastrear a participação dos alunos nas aulas on-line, uma parte significativa do ensino e da comunicação com os alunos passou para as comunicações por telefone celular. Em alguns casos, as “aulas on-line” se tornam “aulas de telefonia móvel”, pois os professores usam grupos do WhatsApp e chamadas telefônicas pessoais para alcançar os alunos. Isso tem implicações no que consideramos um ensino on-line eficaz, além do trabalho adicional exigido pelos professores para envolver os alunos.

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Os governos consecutivos de Trinidad e Tobago cantaram o evangelho da tecnologia nas escolas. O programa Laptops nas Escolas do Ministério da Educação, iniciado em 2010 pela administração da Parceria do Povo, não provocou as principais mudanças pedagógicas e de atitude que declarou. Estudos que avaliaram o programa mostraram que professores e alunos tinham expectativas diferentes quanto ao uso de laptops nas salas de aula, e o sucesso do programa se baseou mais na cultura de escolas individuais do que em quaisquer benefícios derivados da propriedade individual.

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O escopo do programa, no entanto, enfatizou a capacidade limitada de TIC disponível nas escolas secundárias e a necessidade de direcionar recursos para melhorá-la. Até 2016, a administração do Movimento Nacional do Povo descontinuou a distribuição de laptops pessoais aos estudantes em favor de uma abordagem destinada a aumentar a capacidade de TIC das escolas.

No passado, eu critiquei publicamente a implementação do programa Laptop nas Escolas, tanto por seu fracasso em enfrentar questões de alfabetização digital quanto por criar conteúdo adequado aos modos digitais de aprendizado. Minha posição mudou desde então. Sou a favor de uma revisão abrangente das TIC na educação que também entregue laptops nas mãos dos alunos. O COVID-19 também mudará as posições políticas do regime atual?

Professores e administradores de escolas também apontaram a necessidade de serviços de apoio para alunos com deficiências físicas e de aprendizagem e intervenções em domicílios com maiores conflitos entre pais e filhos. Muitos estudantes em Trinidad e Tobago já enfrentam um alto nível de estresse em seus lares e comunidades e, com os novos arranjos, muitos jovens agora se vêem sobrecarregados com o cuidado de irmãos mais novos, incluindo o gerenciamento de suas necessidades educacionais. A divisão desigual do trabalho geralmente significa que essas tarefas recaem sobre mulheres e meninas.

Dizer que o Estado tem sido negligente em seu dever de educar o público durante essa crise seria desconsiderar a significativa resposta de emergência e o alívio que eles oferecem desde o fechamento das escolas. A transferência bastante rápida das refeições do Programa de Nutrição Escolar para os “cartões de comida” de curto prazo dos pais, conforme as necessidades, foi impressionante.

Mas os ministros do governo e os funcionários públicos do Ministério da Educação têm uma tarefa difícil diante deles. Uma conferência de imprensa em 14 de abril de 2020, ofereceu uma imagem do contexto desafiador no qual eles precisam trabalhar para que “o negócio principal da educação” continue. Também mostrou sua abertura para responder a perguntas sobre questões pertinentes, como datas de exames nos níveis local e regional.

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Mas o que eu não ouvi foi um reconhecimento da importância dos estudantes como partes interessadas e tomadores de decisão. Os líderes do governo estudantil, os clubes estudantis e os “usuários” digitais precisam fazer parte das decisões tomadas em seu nome e que moldarão seu futuro.

Captura de tela da plataforma de aprendizado on-line recentemente lançada pelo Ministério da Educação de Trinidad e Tobago.

Captura de tela da plataforma de aprendizado on-line recentemente lançada pelo Ministério da Educação de Trinidad e Tobago.

Quer chamemos o que estamos passando por uma crise ou um desastre, o que será necessário seguir é uma recuperação e uma reimaginação da educação, e deixar os alunos fora da discussão sobre isso é deixá-los para trás. As experiências e perspectivas dos estudantes em todos os níveis do sistema educacional devem influenciar a resposta e a “saída” do sistema educacional. O que não queremos é uma situação em que a exclusão de estudantes se torne uma ameaça maior que o COVID-19 para a nossa educação. Como declarou o poeta guianense Martin Carter, “todos estão envolvidos! tudo é consumido! “

Imediatamente após a conferência de imprensa do Ministério da Educação em 14 de abril, recebi dois telefonemas. A segunda era de um pai que estava tentando decidir se deveria investir em aulas particulares oferecidas pelo professor da escola primária do filho, a um custo de trezentos dólares (US $ 45) por semana. O acordo oferecido incluía duas videochamadas do WhatsApp.

A primeira chamada foi um aluno da sexta série que me ofereceu uma revisão do Sistema de Gerenciamento de Aprendizagem Escolar (SLMS), a plataforma on-line lançada recentemente pelo Ministério, com base na facilidade de uso e no conteúdo. As pessoas que aceitaram a avaliação da plataforma por parte dos políticos devem se inscrever e tirar suas próprias conclusões. Talvez eles pudessem então começar a distinguir entre relações públicas e realidade.

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