COVID-19 deixa trabalhadores indianos de chá lutando pela sobrevivência · Global Voices

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Trabalhador de uma plantação colhendo chá em Kerala, Índia. Imagem via Flickr de Neil Faz. CC BY-NC 2.0

A Índia, a quinta maior economia do mundo, sofreu imensamente durante a pandemia COVID-19 em curso. A taxa de desemprego aumentou para 24% em maio, deixando trabalhadores diaristas – como os que cuidam das plantações de chá do país – enfrentando pobreza e fome devido à escassez de trabalho e à falta de assistência governamental.

Em abril, muitos deles foram forçados a retomar o trabalho, apesar das restrições do COVID-19 do país, embora não houvesse medidas de saúde ou segurança suficientes para sua proteção.

O #TruthAboutTea

A Índia é um dos maiores produtores de chá do mundo. Duas regiões em particular, Assam e Bengala Ocidental, juntas produzem mais de 70% do chá do país. A indústria é a segunda maior fornecedora de empregos no setor formal na Índia, proporcionando empregos para mais de um milhão de famílias em fazendas de chá. Espantosos 70% desses trabalhadores são mulheres, que recebem salários muito baixos e são obrigadas a trabalhar em condições terríveis.

Como resultado, a maioria deles leva uma vida sem dignidade – um problema retratado na série de campanha #TruthAboutTea no YouTube pela organização sem fins lucrativos Oxfam Índia. Mesmo antes da pandemia, afirma a série, eles viviam em condições nada higiênicas, sobrevivendo apenas com salários muito baratos e com pouco ou nenhum acesso a sistemas de saúde e educação:

De acordo com o vídeo, em média, um trabalhador da plantação caminha 16 quilômetros e carrega 24 quilos de folhas de chá todos os dias, apenas para ganhar um salário diário de cerca de 150 rúpias indianas (INR) por dia. Isso equivale a dois dólares americanos (USD), após 13 horas de trabalho. Apenas 87 por cento dos trabalhadores recebem o salário máximo de INR 4.500 (US $ 61) por mês.

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Alguns trabalhadores trabalham descalços e apenas uma pequena porcentagem deles recebe equipamentos de proteção como luvas, máscaras e botas. Às vezes, as mulheres são forçadas a voltar ao trabalho poucos dias após o parto e não há creches que funcionem bem para os bebês. Também não há banheiros nas plantações de chá, e muitos trabalhadores também não têm em casa.

O custo humano da produção de chá na Índia é alto; privados de direitos básicos, os trabalhadores e suas famílias dizem que se sentem escravos dos donos das plantações de chá.

Opções limitadas

Quando a Índia entrou na primeira fase de seu bloqueio COVID-19 em 25 de março, muitas plantações de chá pararam de operar. Em 4 de abril, no entanto, a Associação Indiana de Chá havia escrito ao governo estadual pedindo a “retomada das operações normais em plantações de chá, ao mesmo tempo em que seguia as diretrizes de segurança e distanciamento social prescritas”.

Preocupado com os efeitos econômicos, o jornalista Pratim Ranjan Bose questionou as medidas de bloqueio, mas também destacou o “estigma no setor de plantações com relação a questões de saneamento, saúde e higiene entre os trabalhadores”.

No entanto, as administrações estaduais permitiram que algumas plantações retomassem as operações já em 10 de abril. Quando a terceira fase do bloqueio chegou (4 a 17 de maio), as plantações de chá puderam operar normalmente, embora as instalações de saúde que as apoiam estivessem doentes -equipado para gerenciar pacientes COVID-19.

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Os sindicatos nas plantações de chá do norte da Índia logo começaram a registrar queixas policiais sobre violações de bloqueio, mas naquela época as pessoas estavam mais preocupado sobre a economia do que sobre o bem-estar dos trabalhadores do chá.

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Harihar Nagbansi, um correspondente comunitário da VideoVolunteers cuja família trabalha e mora na propriedade de chá Bhatkawa em Bengala Ocidental, relatou:

Enquanto todo o país está confinado para combater o coronavírus, o trabalho continua como nas fazendas de chá de [the] Distrito de Alipurduar de West Bengal. Essas propriedades estão em áreas tão distantes que as informações sobre o vírus não chegaram a todos e estão dispostas a trabalhar sem qualquer proteção [gear]. Obviamente, os proprietários das plantações de chá também não se importam com o que essa pandemia fará com esses trabalhadores.

Até o momento da publicação, os casos de COVID-19 na Índia ultrapassaram os quatro milhões – quase três por cento de sua população total.

Na Bengala Ocidental, existem cerca de 174.659 casos, com 3.452 mortes; Assam tem aproximadamente 121.224 casos, com 345 mortes – mas não há informações disponíveis sobre quantos trabalhadores da plantação de chá contrataram COVID-19 até o momento.

De acordo com um relatório que saiu de uma iniciativa conjunta do Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF) e da Associação Indiana de Chá (ITA), os trabalhadores das plantações nessas duas regiões conseguiram manter COVID-19 fora das plantações de chá até o terceira semana de maio. A iniciativa envolveu a inscrição dos trabalhadores em programas obrigatórios de higiene, a fim de melhorar seus padrões de saneamento.

Trabalhadores protestam

Em outra reportagem em vídeo, desta vez do Madhu Tea Garden, no norte de Bengala, Nagbansi disse que os trabalhadores da plantação de chá não estão recebendo o mínimo de 100 dias de trabalho estipulado na Lei Nacional de Garantia de Emprego Rural Mahatma Gandhi (MGNREGA).

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Com a vida ainda mais difícil por causa das restrições da COVID-19, os trabalhadores organizaram um protesto no dia 29 de junho, exigindo 200 dias de trabalho e um aumento no pagamento de INR 600 (US $ 8) por dia:

No entanto, os trabalhadores das plantações de chá indianos têm protestado contra os baixos salários nos últimos anos, sem sucesso.

‘Uma xícara cheia de desgraças’

Um estudo de pesquisa de fevereiro de 2019 intitulado ‘Uma xícara cheia de aflições’, em que Subhashri Sarkar e Reji Bhuvanendran examinam a escala de pagamento dos trabalhadores do chá, revelou que a indústria indiana do chá está em crise.

A competição acirrada, o aumento do custo de produção e o fechamento de várias plantações de chá devido à diminuição da demanda resultaram em enormes perdas que prejudicam a sustentabilidade do setor.

Para agravar a questão dos salários injustos, há uma miríade de fatores, incluindo a falta de interesse da administração, a falha na implementação das leis estaduais e a ausência de monitoramento efetivo por parte do governo central.

Enquanto isso, as taxas do COVID-19 continuam subindo.



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