Coronavírus leva a mudanças em casas funerárias, menos e menos serviços: NPR

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O novo coronavírus, que atingiu os EUA como uma tempestade que ninguém esperava, afetou escolas, restaurantes, bares, o setor de aviação, varejo e outros negócios.

Agora, está afetando o setor de funerárias.

As autoridades do estado de Washington proibiram esta semana funerais e serviços memoriais até o final do mês, com a moratória provavelmente sendo prolongada indefinidamente. Agora os enterros são “apenas para entrega”, o que significa que apenas trabalhadores mortuários são permitidos no local da sepultura.

“Isso afetará muitas pessoas”, diz o agente funerário Russ Weeks, dono, junto com seu irmão, de oito casas funerárias, quatro cemitérios e três crematórios na área de Seattle.

O estado de Washington foi o mais atingido nos EUA até agora: quase 1.400 casos de COVID-19 e 74 mortes. Nova York é a segunda com 39 mortes, seguida pela Califórnia com 19, de acordo com o Centers for Disease Control. A pandemia resultou em desafios sem precedentes para casas funerárias.

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John Wenig, porta-voz da Associação Nacional de Diretores Funerários e proprietário de várias casas funerárias em Sheboygan Falls, Wisc., Diz que enquanto aqueles que lidam com os mortos foram treinados para tomar precauções universais, o COVID-19 é único.

“O coronavírus é mais mental do que real em termos de como cuidamos desse corpo”, diz ele. “Estamos simplesmente mais conscientes. É uma coisa preocupante para todos.”

Em Wisconsin e em muitos outros estados, as autoridades determinaram quantas pessoas podem se reunir em um espaço de cada vez. Na semana passada foram 50; agora são 10, mostrando a imprevisibilidade da pandemia. Isso forçou Wenig e outros a realizar visitas e serviços funerários em turnos, pedir aos enlutados que se afastem um metro e meio e implorar aos padres e outros clérigos que sejam breves. Os serviços que antes eram de uma hora ou duas agora terminam em poucos minutos, diz Wenig.

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“Estamos encorajando a brevidade”, diz ele. “Não é o ideal, mas é o melhor que podemos oferecer para garantir a segurança e a saúde de nossa comunidade”.

Mas para algumas comunidades que tratam os funerais como celebrações com canto, elogios e companheirismo, alguns minutos para dizer adeus são menos do que ideais.

“Entendemos que a dor precisa ser encerrada”, diz Wenig. “Ser privado dessa oportunidade é um enorme golpe emocional.”

O vírus também está levando as casas funerárias a repensar a maneira como lidam com os corpos. Em Seattle, Weeks diz que sua equipe agora “ensaca” cada corpo que pega e coloca máscaras cirúrgicas no falecido para capturar qualquer ar que possa ser expelido dos pulmões. Eles também usam escudos.

“Reduz a ameaça de infecção”, diz ele.

James Schwartz, gerente geral da Cremation Society de Maryland e da MacNabb Funeral Home nos arredores de Baltimore, prevê um aumento nas cremações se o vírus continuar a se espalhar e as pessoas forem forçadas a se isolar.

“Acho que veremos mais pessoas sendo cremadas porque não podem ter as visões, e os serviços e as pessoas querem lamentar e continuar com suas vidas”, diz Schwartz.

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