Conversando com a bela artista jamaicana Judy Ann MacMillan sobre sua nova autobiografia · Global Voices

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Artista plástica Judy Ann MacMillan em Rockfield, sua casa de campo em St. Ann, Jamaica. Imagem cedida por MacMillan, usada com permissão.

A artista jamaicana Judy Ann MacMillan conclui sua autobiografia com estas poderosas palavras:

Passamos grande parte de nossas vidas tirando o melhor proveito das consequências de escolhas anteriores, duvidando frequentemente se essas escolhas eram as corretas. […] Nesta fase da minha vida, ainda estou pintando, não porque estou na armadilha do hábito, mas simplesmente pelo amor a ele. Sei que um dia o pincel cairá da minha mão, mas se eu nunca tivesse vendido um quadro, ainda o teria feito porque me ajudou a apreciar o presente extraordinário da vida e da beleza da vida.

Seu auto-retrato irônico, terreno e contemplativo é chamado de “Nascido Ya: A Vida e os Amores de um Pintor Jamaicano”. “Born Ya”, é um título retirado de uma música popular que significa “Born Here”.

O auto-retrato, “Vestindo uma coroa de espinhos”, de Judy Ann MacMillan, usado com permissão.

MacMillan, que nasceu em Kingston, em 1945, é bem conhecida por seus penetrantes retratos, paisagens amplas e íntimas e pinturas ricas de natureza morta, feitas principalmente a óleo. Seu mentor, o célebre artista jamaicano Albert Huie, convidou-a para pintar com ele ainda jovem.

Ela passou a treinar no Duncan of Jordanstone College of Art and Design, em Dundee, na Escócia, e realizou seu primeiro show na Jamaica, aos 22 anos. Em 2007, foi introduzida no Hall of Fame pela Caribbean Foundation for the Arts por sua excelente contribuição à arte. Atualmente, ela divide seu tempo entre Kingston e sua casa de campo em Rockfield, St. Ann, Jamaica.

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MacMillan cresceu em uma casa confortável como filha de um empresário de sucesso e de uma mãe obstinada da zona rural da Jamaica. Ao contrário da maioria das mulheres jamaicanas de classe média da época, ela não estava interessada em se estabelecer como dona de casa e mãe; em vez disso, ela forjou seu próprio caminho.

Em suas memórias, MacMillan oferece idéias sutis e muitas vezes engraçadas sobre a sociedade jamaicana, em particular sua estrutura de classe e relações entre homens e mulheres. Isso é ilustrado em seus diversos retratos empáticos de jamaicanos, incluindo moradores de rua, rastafáris, mulheres rurais, agricultores e empregadas domésticas.

Embora tenha morado no exterior e seja bem viajada, seu maior amor é a ilha de seu nascimento – pintando suas paisagens e seu povo – claramente evidente em dois de seus livros, “Still Painting” e “My Jamaica”.

Conduzi uma entrevista virtual (via e-mail e WhatsApp) com MacMillan sobre sua autobiografia, sua vida como pintora e as complexidades e contradições da sociedade jamaicana e da estrutura de classes.

Emma Lewis (EL): Vamos começar do começo. Como você resumiria sua infância?

Judy Ann MacMillan (JAM): Inocente e feliz. Mesmo com pavor da ira de meus pais, me senti completamente amado, e essa segurança foi uma boa preparação para a vida adulta.

MacMillan pintando com Rocky, seu dedicado cão Rottweiler. Foto cedida por MacMillan, usada com permissão

EL: A Jamaica é sua casa – você nasceu “.” Quais são as qualidades únicas da ilha?

GELÉIA: A beleza física da Jamaica é sua própria razão de ser. Sua cultura como clima em um grau único, porque a ilha é uma experiência sensual. Poucos lugares parecem tão bons na pele quanto a Jamaica. O mar é a temperatura do seu corpo, você pode ficar nele por horas. A combinação de temperatura e a beleza visual da natureza criam[s] uma harmonia sedutora que é difícil de bater.

A mãe de MacMillan em sua casa de infância em West Avenue, Kingston, Jamaica. Foto cedida por MacMillan, usada com permissão

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EL: Suas idéias sobre os costumes da classe média jamaicana são nítidas e espirituosas. Você acha que a sociedade mudou de alguma maneira fundamental nas últimas dez ou duas décadas?

GELÉIA: Sim, a estrutura da classe mudou enormemente. Na minha juventude, os funcionários das elegantes villas do resort baixaram a voz quando os hóspedes entraram na casa. Agora eles os criam. Minhas idéias são de dentro e é aí que você vê que a visão da Jamaica em si é bem diferente da maneira como somos vistos por pessoas de fora. Por exemplo, a Jamaica não se vê como um país pobre e, assim como nosso povo pobre não se vê como pobre, nossa classe média se modelou na classe alta inglesa e não fazia ideia de que era classe média. Essas atitudes são muito intrigantes para quem está de fora e são compostas pela linguagem privilegiada da ilha – como no título ‘Born Ya’ – são a fonte de muitas crises de identidade da Jamaica, que são intrigantes, surpreendentes e muito divertidas.

EL: Você se descreveria como feminista? A cultura machista ainda está viva e bem na Jamaica?

GELÉIA: Eu não me descreveria como feminista quando jovem, porque, embora os respeite intelectualmente, considerava a falta de um homem que cuidasse de mim um profundo fracasso. Mas o fato de eu ser capaz de cuidar de mim me fez uma feminista. A cultura machista está muito viva e bem, auxiliada pela cumplicidade das mulheres.

EL: Qual é a sua pintura favorita e por quê?

GELÉIA: É impossível escolher uma pintura dentre todas as minhas favoritas. Um dos meus pintores contemporâneos mais admirados é Lucian Freud. A humanidade em seus nus e retratos me reduziu às lágrimas às vezes.

“My Land”, de Judy Ann MacMillan: Paisagem, parte da vista da casa de campo do artista em Rockfield, St. Ann, Jamaica. Imagem cedida por MacMillan, usada com permissão.

EL: Se você não tivesse encontrado Rockfield (sua casa de campo), qual – ou onde – teria sido sua inspiração?

GELÉIA: Os museus, os templos das grandes pinturas do passado ainda são minha inspiração para o meu trabalho. Encontrar Rockfield foi o resultado de minha contínua apreciação da natureza. Essa apreciação poderia ter acontecido em qualquer lugar.

EL: No seu livro, você se considera um “desajustado” várias vezes. Você acha que as pessoas criativas são desajustadas por natureza?

GELÉIA: Sim.

EL: Você dá pouca atenção à cena da “arte nacional” na Jamaica. Como você acha que a comunidade artística jamaicana poderia evoluir de uma maneira mais inclusiva?

“Moses of Riverton City”, um retrato de Judy Ann MacMillan, usado com permissão.

GELÉIA: Dou pouca atenção ao mundo da arte universal do qual a Jamaica é apenas uma pequena parte imitativa. O mundo da arte mudou tanto da minha juventude que ficou irreconhecível e eu não tenho nem quero um lugar nele. Eu queria ser um pintor, não um profissional de marketing – mas a arte do marketing para o mercado de massa substituiu a arte da pintura. Nessas novas habilidades, estou em desvantagem, porque não tenho idéia de como criar uma marca minha no mercado comercial. Colocar uma banana na parede, como aconteceu na Art Basel do ano passado, com um preço de muitas centenas de milhares de dólares, é onde essas acrobacias de marketing levaram a arte contemporânea.

EL: Qual é o futuro da arte na Jamaica?

GELÉIA: A arte em si está sob intenso desafio na Jamaica, como em outros lugares. Os princípios do que costumava ser conhecido como arte estão em conflito com a melhoria social, mensagens políticas e idéias democráticas. A comercialização de um produto comercial deslocou o artista é o seu garret.

EL: Como você descreveria o ato físico da pintura?

GELÉIA: Pintar é como dançar na corda bamba. É um ato de equilíbrio de tom, cor, desenho, coração, mão e cérebro. Manter todos esses elementos equilibrados cria uma tensão que parece impossível enquanto continua. Mas, às vezes, quando a busca para colocar a experiência na pintura termina, há uma alegria que é para mim viciante.

EL: Onde é o único lugar onde você sente que realmente “pertence”?

GELÉIA: Jamaica, é claro.

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