Conversa com a artista plástica barbadiana Annalee Davis · Global Voices

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Cerasee bush, apenas uma das muitas plantas medicinais que podem ser usadas para fazer chá de bush, secando. Foto de Sammy Davis, cortesia de Annalee Davis, usada com permissão.

O chá Bush – infusões de plantas e ervas indígenas consideradas com propriedades medicinais – ainda é bastante consumido no Caribe. A artista visual e ativista cultural de Barbados Annalee Davis está levando o conceito a um novo nível através de seu trabalho em torno da conhecida bebida.

Em uma região ainda lutando contra as consequências do colonialismo e da escravidão – trauma que está enraizado na terra – o projeto de Davis, “Bush Tea Plots”, procura desenvolver estratégias regenerativas pós-plantio. O resultado é um entrelaçamento progressivo de agricultura, economia, arte e história que tem o potencial de não apenas fazer o povo do Caribe reformular o passado, mas aproveitar essa resiliência para criar um futuro promissor, enfrentando desafios como a mitigação do clima e o COVID-19 de frente .

O fato de o estúdio de Davis estar localizado em uma fazenda de laticínios que costumava ser uma plantação de açúcar do século XVII torna suas descobertas ainda mais tangíveis, pois sua arte e escrita literalmente se envolvem com os fragmentos dessa história.

Uma árvore extravagante em Walkers Dairy, St. George, Barbados, local da casa e estúdio do artista. Foto (2019) de Annalee Davis, usada com permissão.

Por meio de uma transmissão ao vivo do YouTube em 14 de maio de 2020, Davis conversou com Keisha Farnum, diretora administrativa do Instituto Walkers para Educação e Design de Pesquisa em Regeneração (WIRRED), sobre alguns desses conceitos e se envolveu comigo imediatamente por e-mail e WhatsApp, onde examinamos ainda algumas questões intrigantes.

A artista visual barbada Annalee Davis discute seu trabalho. Foto de Tim Bowditch. Imagem cortesia de Davis, usada com permissão.

Janine Mendes-Franco (JMF): O chá Bush oferece uma maneira não ameaçadora de superar o abismo entre a história compartilhada de nossa região e seu futuro coletivo. Você escolheu conscientemente uma abordagem que virou a bebida de nossos antigos colonizadores de cabeça para baixo ou emergiu organicamente?

Annalee Davis (AD): Essa paisagem em particular e o contexto da plantação formaram a linha de base do meu trabalho por décadas. Costumo pensar em uma idéia por algum tempo, talvez anos, até que ela se torne algo mais tangível. Serviços de chá (Bush) [a related project] evoluiu dos desenhos da Planta Selvagem nas páginas do livro e da terra de maneira orgânica. Andar pelos campos, como sugere Rebecca Solnit, é uma maneira de medir nosso corpo contra a terra e estou constantemente medindo meu corpo contra essa terra durante meu ritual de roaming, onde as idéias se revelam e depois se manifestam no estúdio.

JMF: À medida que o povo do Caribe assume o controle de nossa narrativa histórica, qual é a importância de falar sobre o trauma para que a cura coletiva ocorra – e qual a importância da arte para essa cura?

DE ANÚNCIOS: Eu me preocupo com o modo como o sofrimento histórico compartilhado se revela em comunidade e como indivíduos e nações administram traumas e o desejo de realização pessoal em pequenos lugares como Barbados, onde a vida social e o parentesco são vivenciados predominantemente em esferas sociais separadas.

A arte é essencial no espaço curativo, porque registra além do intelecto em um nível sensorial. No entanto, antes de nos curarmos, conversas difíceis analisando o passado, facilitando oportunidades para ampliar identidades e expressando solidariedades para moldar o futuro são essenciais.

Um matadouro virtual fica embaixo do solo, semeando as questões contemporâneas com as quais lidamos hoje. Esses legados emanam das camadas subterrâneas desta terra como fantasmas vivos de nosso passado coletivo. Há muito trabalho a fazer e os artistas são críticos para as conversas, pois temos o poder de prever futuros alternativos para todos nós.

JMF: Recentemente, expliquei a alguém de fora da região que Barbados, altamente dependente do turismo, é talvez o mais bem cuidado de todos os territórios do Caribe. Bush, por outro lado, é selvagem. Como esse projeto ajudou a conciliar os dois?

DE ANÚNCIOS: Não tenho certeza. De qualquer forma, bush me lembra o quão falso é o ambiente polido do turista – do qual estou completamente afastado. Bush é selvagem e me ensinou muito mais sobre mim e sobre o modo como fui (des) educado. Quando criança, aprendi que as “ervas daninhas” não eram valorizadas e foram removidas manualmente ou erradicadas quimicamente. Muito mais tarde, entendi a importância do arbusto e o papel significativo desempenhado pelos vegetais selvagens na regeneração do solo.

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Exposição da “Wild Plant Series” de Annalee Davis, Galeria de Arte em Black Studies, UT, Austin, 2015. Látex nas páginas do livro de plantação, @ 22 “x 13”. Foto de Mark Doroba. Imagem cortesia de Davis, usada com permissão.

JMF: Eu sei que você está preocupado com a degradação do solo e a perda de biodiversidade da região como resultado de indústrias extrativas como a monocultura – seja a cana de açúcar no século XVII ou o turismo agora. Você pode explicar como sua série “Plantas silvestres” ajudou a criar uma mudança da degradação para a fitorremediação – do mato como mato para o mato como recurso precioso?

DE ANÚNCIOS: Agora vejo as plantas silvestres como agentes ativos no processo de descolonização dos campos, realizando revoluções silenciosas, afirmando-se contra uma paisagem imperial e monocultiva. A proliferação de plantas e árvores silvestres que crescem em campos abandonados de cana-de-açúcar agora contribui para uma maior biodiversidade em Barbados desde o final do século XVII. Caminhar por esses campos em Walkers e direcionar minha atenção para as plantas muitas vezes ignoradas, reorienta minha compreensão dessa terra e nossa história, longe das narrativas dominantes. A fitorremediação – a capacidade de algumas plantas de remover toxinas do solo através de suas raízes – tornou-se um trampolim conceitual para essa série de desenhos e uma maneira poderosa de instrumentalizar o mato.

Annalee Davis “Wild Plant Series” (Detalhe): Leucaena leucocephela / Myamosee, rio Tamarindo. Foto de Mark King. Imagem cortesia de Davis, usada com permissão.

JMF: Quando você estava trabalhando na série, desenhando as imagens nas páginas reais do livro da plantação – uma metodologia de contabilidade usada pelo Império Britânico -, duas coisas foram impressionantes: a cor rosa vitoriana das páginas, que o levou a pensar em gênero e a ordem com que todos os tipos de informações foram gravados com afinco, disfarçando o caos e o trauma subjacentes do sistema de plantio. Como sua arte oferece uma história alternativa?

DE ANÚNCIOS: Minha inscrição de outras imagens, como fragmentos delicados, o padrão de renda da rainha Anne, vegetais ou o corpo da mulher, nos incentiva a pensar de maneira diferente sobre esse contexto carregado. Eu descolonizo o livro contábil repovoando e complicando esses substratos fiscais como uma espécie de negociação cívica, expondo lacunas na história das plantações de Barbados enterradas no solo, na imaginação do público e inadequadamente documentadas nos arquivos. Isso complica a história única escrita pela voz do plantador branco sobre a economia da indústria açucareira. Mulheres negras, brancas e birraciais também viviam e trabalhavam na plantação, terras anteriormente habitadas pelos indígenas. Qual seria a relação deles com plantas selvagens, eu me pergunto?

Annalee Davis, “Bush Tea Plots – A Decolonial Patch”, 2019. Foto de Dondré Trotman. Imagem cortesia de Davis, usada com permissão.

JMF: Seu trabalho “Bush Tea Plots – A Decolonial Patch”, incorpora arte, arquitetura paisagística e cura espiritual. Você pode explicar como esse é um testemunho vivo da resiliência regional?

DE ANÚNCIOS: Comissionado pelo Grupo Banco Mundial para sua conferência de Risco e Resiliência em uma conferência em [The University of the West Indies] No campus de Cave Hill, colaborei com Kevin Talma e Ras Ils, ligando práticas artísticas, arquitetura paisagística e botânica para esta instalação permanente no Errol Barrow Center for Creative Imagination.

Pensando em formar novas relações com a terra, imaginei este trabalho como um terreno restaurador vivo ou boticário de resistência, confrontando a imposição histórica da monocultura de cana de açúcar de Barbados, reconhecendo a natureza como um agente radical de resistência contra o modelo da plantação. Observando como o mundo natural é ameaçado e degradado, o trabalho encara a natureza como uma biosfera regenerativa, com ferramentas para a cura nos níveis agrícola, botânico, psicológico e espiritual.

Composto por uma plantadeira de vidro que mostra o perfil do solo e uma seleção especialmente selecionada de 12 plantas medicinais com propriedades curativas, aumenta o conhecimento das plantas medicinais por meio de um site dedicado, enquanto ensina a resiliência usando o que está prontamente disponível em nosso ambiente, em vez de depender apenas de produtos farmacêuticos importados.

Observe a segunda parte, na qual Annalee discute outro conceito do chá da mata, “Bush Tea Services”, e explica como suas teorias são relevantes para pressionar questões globais como a crise climática e a pandemia do COVID-19.



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