Conservacionistas criticam a decisão do Sri Lanka de armar grupos locais contra elefantes · Global Voices em Português

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Elefantes tomando banho no orfanato de elefantes Pinnawala

Elefantes tomando banho no orfanato de elefantes de Pinnawala. 2017. Imagem do autor.

Ativistas no Sri Lanka estão preocupados depois que o governo anunciou planos de emitir armas de fogo para uma força de defesa civil recém-formada encarregada de proteger os agricultores dos elefantes.

Estima-se que existam 7.500 elefantes selvagens no Sri Lanka, e o conflito entre humanos e elefantes é um problema grave para os agricultores locais. Os habitats dos elefantes estão diminuindo à medida que os humanos estão invadindo lentamente seus espaços de roaming. Não tendo para onde ir, esses animais acabam destruindo as lavouras em terras agrícolas em busca de alimento. Algumas comunidades rurais os vêem como pragas perigosas e as pessoas perderam a vida em encontros com elefantes. Cerca de 100 pessoas foram mortas pelos elefantes apenas em 2019.

Durante 2019, um número recorde de 361 elefantes morreram no Sri Lanka e 85% foram mortos por pessoas como vingança por ‘invasão de culturas’. A cada ano, os elefantes matam dezenas de pessoas e danificam as culturas agrícolas e os meios de subsistência, e as pessoas os matam com cercas elétricas, venenos e explosivos escondidos nos alimentos.

Matar elefantes selvagens no Sri Lanka é uma ofensa criminal que, em sua forma mais grave, pode levar a uma sentença de morte. Mas isso não impede a matança de elefantes, pois as pessoas costumam citar legítima defesa.

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Armas como solução

Ao longo dos anos, o governo do Sri Lanka adotou uma série de medidas para minimizar os conflitos entre humanos e elefantes, incluindo a realocação de agricultores que vivem nas margens das florestas e o fornecimento de cercas elétricas.

Em 13 de janeiro de 2020, o Ministério da Conservação da Vida Selvagem do Sri Lanka anunciou que o governo está recrutando uma forte força de defesa civil de 2500, composta por voluntários locais nas áreas mais afetadas pelo conflito entre humanos e elefantes. A primeira fase do programa já foi lançada. A cada oito oficiais da força de defesa civil serão dadas cinco armas de fogo cada para assustar os elefantes. Também foi proposta a construção de fortes cercas de elefantes com a ajuda do governo chinês.

As pessoas estão levantando suas vozes contra a decisão de armar voluntários locais. Embora o objetivo relatado de entregar armas seja assustar elefantes, eles também podem ser mortos com as armas, pois as pessoas usam vários métodos, como venenos e explosivos para matar elefantes a cada ano. O advogado Uween Jayasinha diz que o governo está licenciando seus cidadãos para matar.

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Sunela Jayawardane escreve em Groundviews:

Matar elefantes com espingardas é muito ineficiente. Os aglomerados de minúsculos pellets de ferro raramente matam animais tão grandes instantaneamente. Em vez disso, os grânulos se alojam em tecidos e cartilagens, causando feridas que escorrem e apodrecem por meses antes da infecção, depois a mobilidade limitada e a fome acabam com os grandes aristocratas das selvas do Sri Lanka. Essa penalidade longa e dolorosa se desenrola, com o elefante caído chamando um gole final, doloroso e infantil, de um grito de angústia.

Jayawardane destaca um relatório no YouTube de uma revista do Sri Lanka Pulse.lk, que diz que 2000 armas estão sendo entregues a agricultores e moradores para se protegerem dos elefantes e mais serão emitidas.

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No relatório, Sumith Pilapitiya, ex-diretor geral de conservação da vida selvagem, lembra que, por lei, os elefantes não podem ser prejudicados. No entanto, o governo está emitindo armas para civis em nome da proteção.

Nishan Wijetunge, membro do comitê da Associação de Operadores de Turismo de Entrada do Sri Lanka, adverte que dar armas a civis significa que haverá um aumento da caça furtiva em outras espécies também e a indústria ilegal de carne de caça poderá crescer.

O Sri Lanka foi recentemente reconhecido como o melhor país da Ásia para o turismo da vida selvagem. A cada ano, centenas de elefantes se reúnem nas margens de um antigo reservatório no parque nacional Minneriya, no centro-norte do Sri Lanka – conhecido mundialmente como ‘The Gathering’. Jayawardane pergunta:

Será que os entusiastas da vida selvagem do mundo querem visitar uma nação que está matando sistematicamente seus elefantes? Será que o Sri Lanka, onde magníficos elefantes foram agora rebaixados de Tesouro Nacional para vermes, será a ilha paradisíaca com a qual os turistas modernos sonham?



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