Conheça oito pastores que pressionaram para manter suas igrejas abertas

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(RNS) – Logo que a pandemia do COVID-19 começou, um conflito entre desenvolvedores de políticas federais, estaduais e locais e um pequeno grupo de pastores cristãos, às vezes raivosos, se empenhavam em prestar serviços pessoalmente. Mas, à medida que as restrições de permanência em casa foram gradualmente levantadas e a definição de “serviços essenciais” expandida, uma segunda onda de líderes da igreja apelou à Primeira Emenda para desafiar a proibição de reuniões com ações judiciais e desafio aberto. Eles receberam ajuda do Departamento de Justiça e, mais recentemente, uma ordem do presidente Donald Trump que considera os serviços essenciais das igrejas. Conheça os pastores que se recusaram a fechar.

Tony Spell
Igreja do Tabernáculo da Vida, Baton Rouge, Louisiana

O pastor Tony Spell fala à mídia depois de realizar um culto à noite na Life Tabernacle Church em Central, Louisiana, em 31 de março de 2020. (Foto: AP / Gerald Herbert)

Spell, um dos primeiros – e mais francos – pastores a resistir às restrições estaduais de coronavírus, pregou para uma multidão de mais de 300 em sua igreja no início de março e continuou prestando serviços até abril, desafiando a ordem de permanência em casa de seu estado e sua prisão domiciliar própria. “Sentimos que estamos sendo perseguidos pela fé ao receber ordens para fechar nossas portas”, disse Spell ao The Washington Post. “Somos uma denominação pentecostal e, quando nos reunimos e oramos, o Espírito Santo vem no meio. Existem curas, sinais, maravilhas, algumas coisas feitas juntas na igreja que não podem ser feitas em uma transmissão ao vivo. ” Mais tarde, Spell foi acusado de agressão por dirigir um ônibus contra uma pessoa que protestava do lado de fora da igreja.

Jonathan Shuttlesworth
Revival Today, Pittsburgh

Jonathan Shuttlesworth. Captura de tela de vídeo via YouTube

No final de março, o televangelista e o pastor pediram “um culto de Páscoa ao ar livre. Não ON-line. Um encontro nacional. Você vem de todas as partes. Como Woodstock. E nós vamos nos reunir e erguer Jesus Cristo. ” Não satisfeito em sediar sua própria reunião, Shuttlesworth criticou os freqüentadores da igreja que tomariam precauções antivírus: “Se você estiver publicando panfletos e dizendo a todos para usar Purell antes que eles entrem no santuário … você deve apenas entregar as credenciais do seu ministério e queimar sua igreja para baixo ”, ele disse.

Rodney Howard-Browne
O rio na igreja de Tampa Bay, Tampa, Flórida

O pastor Rodney Howard-Browne, orador, ora por pessoas durante um culto em 29 de março de 2020, na The River Church em Tampa, Flórida. Captura de tela de vídeo

No início de abril, 18 estados haviam fechado e as autoridades começaram a colocar os dentes em suas proibições. Alguns pastores recorreram a teorias da conspiração para explicar sua resistência. Depois de se recusar inicialmente a desligar, Howard-Browne finalmente fechou sua mega-igreja não-denominacional no início de abril – para proteger seus congregantes “não do vírus, mas de um governo tirânico”, segundo The Hill – depois de ser preso por realizar cultos de domingo com quase 500 pessoas presentes. Ele afirmou que a China criou o coronavírus como uma arma para destruir a economia dos EUA. “A Organização Mundial da Saúde entrou e está usando uma pandemia para dominar não apenas a América, mas o mundo inteiro”, Howard-Browne disse aos telespectadores uma transmissão ao vivo. As acusações contra ele foram demitidas no início deste mês.

Stanley “Rusty” Chatfield III
Igreja Batista da Igreja Batista do Norte de Michigan, Alanson, Michigan

Stanley “Rusty” Chatfield III. Foto via northernbible.org

À medida que as proibições estaduais isentavam as empresas consideradas essenciais – incluindo grandes caixas, lojas de bebidas e, em alguns lugares, dispensários de maconha – alguns pastores começaram a contestar a definição de “essencial”, alegando que as igrejas eram injustamente deixadas de fora. No dia em que seu filho, o presidente da Câmara dos Deputados, Lee Chatfield, entrou com sua própria ação contra as ordens executivas da governadora Gretchen Whitmer, Chatfield se juntou a outros dois líderes da igreja em uma ação alegando que a ordem de permanência em casa do governador violava os direitos da Primeira Emenda de libertar exercício e montagem. “As igrejas são essenciais para a saúde e o bem-estar de todos”, disse o advogado de Chatfield. “Se o Walmart e a Home Depot puderem abrir e vender mercadorias aos clientes enquanto seguem as diretrizes do CDC, certamente as igrejas podem fazer o mesmo.”

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Mais tarde, Whitmer deixou claro que não aplicaria multas às igrejas por reuniões que excedessem os limites descritos em suas proibições.

Alvin Gwynn Sr.
Amizade Igreja Batista, Baltimore

O Rev. Alvin J. Gwynn Sr., da Igreja Batista da Amizade em Baltimore, senta-se no santuário de sua igreja em 19 de março de 2020. (Foto AP / Steve Ruark)

Alguns têm cautela mista com rebelião. Em 15 de maio, Gwynn, pastor da Igreja Batista da Amizade de 800 membros no nordeste de Baltimore, anunciou planos de admitir até 250 pessoas em cada um dos dois cultos de domingo, desafiando a ordem executiva do prefeito Bernard Young que proíbe reuniões de mais de 10 pessoas. ” Seguiremos as diretrizes de distanciamento e faremos isso com segurança, mas estaremos abertos a 50% da capacidade, como disse o governador ”, anunciou Gwynn. “Não sei o que o prefeito está tentando fazer. Ele quer ter um impacto sobre os direitos da Primeira Emenda? Ele é o prefeito, não o pastor das igrejas da cidade. “

Scott Erickson
Igreja dos Povos, Salem, Oregon

Scott Erickson. Captura de tela de vídeo

Entre os que escolheram lutar no tribunal estava Erickson. Depois que um juiz do circuito de Oregon retirou as restrições da governadora Kate Brown em 17 de maio, Erickson disse que sua igreja de 3.700 pessoas permaneceria fechada aguardando uma decisão da Suprema Corte do Oregon, que suspendeu a ordem do tribunal de primeira instância. “Vamos esperar até a finalidade”, disse Erickson. Sem firebrand, ele planeja acomodar congregantes em todas as outras fileiras, limpar superfícies e aderir ao distanciamento social de 1,5 metro, máscaras opcionais. Enquanto isso, os fiéis estão sintonizando seus sermões na transmissão ao vivo e no estacionamento via rádio. “Isso certamente afetaria nossa capacidade, mas é nisso que estamos envolvidos”, disse Erickson.

Michael Jacobsen
Igreja da família da Bíblia de Palermo, Palermo, Califórnia

Michael Jacobsen. Captura de tela de vídeo

Várias igrejas da Califórnia processaram para derrubar proibições locais em reuniões da igreja, ou para serem transferidas para uma fase de reabertura anterior, e foram negadas, um ponto pontuado quando o Departamento de Justiça alertou as autoridades estaduais de que suas restrições eram possivelmente inconstitucionais. Na semana passada, 1.200 pastores e outros líderes anunciaram sua intenção de reabrir, independentemente das ordens do Estado.

Mas pelo menos duas igrejas foram censuradas por realizar cultos onde uma pessoa infectada estava no meio da multidão. No final de maio, Jacobsen admitiu que uma pessoa com COVID-19 compareceu a um culto no dia das mães com mais de 180 pessoas em sua igreja pentecostal. “Eles não fizeram isso intencionalmente”, disse ele em um sermão online. “Nunca foi meu coração colocar nossa igreja em perigo. Esse nunca foi o meu desejo.

Na segunda-feira (25 de maio), o governador Gavin Newsom divulgou orientações para as igrejas começarem a reabrir em 31 de maio.

Joseph Wyrostek
Igreja Internacional Metro Praise, Chicago

Joseph Wyrostek. Captura de tela de vídeo

À medida que o número diário de mortes diminui e os estados reabrem nacionalmente, as vias legais abrem caminho para o desafio, ou o que um pastor no bairro de Belmont Cragin, em Chicago – um ponto de acesso ao coronavírus – chama de “resistência passiva”. Wyrostek, da Igreja Internacional Metro Praise, recebeu dezenas de fiéis nas últimas semanas, dizendo que ele não seria responsável se um dos participantes ficar doente e aceitou as ameaças da cidade de multá-lo. “Estamos percebendo que as pessoas estão lidando com TEPT agora (do vírus) e projetando isso em nós dizendo que querem que sejamos mais rigorosos. Mas estamos promovendo os testes e o distanciamento social “, disse Wyrostek.

O pastor disse ao Chicago Sun Times: “Podemos reunir e espalhar nossa esperança, nosso amor, nossa religião sem interferência do governo. … O que é uma taxa de infecção, afinal? São pessoas espalhando um vírus. Um vírus se espalhará de uma maneira ou de outra.

*As fotos exibidas neste post pertencem ao post religionnews.com

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