Comunidades pesqueiras da Libéria enfrentam super arrastões chineses · Global Voices

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Os pescadores da Libéria estão sentados no topo da canoa local de Kru, usada para pesca. Cortesia da Environmental Justice Foundation.

A chegada de seis supertrawlers chineses em Monróvia, Libéria, no mês passado provocou indignação entre os pequenos pescadores de canoa do país.

Esses supertrawlers são capazes de capturar 12.000 toneladas de peixe por ano, o que representa cerca do dobro da captura sustentável de espécies-chave do país, dos quais os pescadores locais dependem para sua subsistência – dizimando potencialmente os estoques vitais de peixes em apenas alguns anos.

A pesca da comunidade local se juntou à Associação de Pescadores Artesanais da Libéria, pedindo ao governo que considere os meios de subsistência e a segurança alimentar das comunidades costeiras e rejeite o pedido de licenças de pesca.

De acordo com uma declaração conjunta divulgada em parceria com a Environmental Justice Foundation (EJF), a legislação de pesca da Libéria exige apenas que esses navios enormes “não ameacem a sustentabilidade de um recurso de pesca” para serem licenciados pela Autoridade Nacional de Pesca e Aquicultura.

A pesca sem licença vem com uma multa de até US $ 1.000.000 dos Estados Unidos sob os Regulamentos de Pesca da Libéria, mas a pesca ilegal persistiu por muito tempo nas águas da Libéria devido à falta de monitoramento e policiamento.

Jerry N. Blamo, presidente da Associação de Pescadores Artesanais da Libéria, declarou:

Esperamos sinceramente que o governo respeite a lei liberiana e proteja os interesses das comunidades costeiras locais e nosso ambiente marinho compartilhado. Nossas águas apóiam empregos locais e fornecem alimentos de boa qualidade, mas a concessão dessas enormes licenças de pesca de supertrawlers destruiria isso.

Táticas de pesca de alta levam à insegurança alimentar

Na Libéria, cerca de 80% das pessoas dependem de peixes para obter proteínas essenciais da dieta e o setor fornece emprego de meio período ou integral para aproximadamente 37.000 pessoas, de acordo com o comunicado conjunto.

Quando os pescadores saem em canoas de estilo Kru, podem pescar em média 500 kg por ano. Em comparação, os supertrawlers são capazes de capturar 2.000 toneladas de peixe por ano das principais espécies de fundo que são mais importantes para os pescadores. Essa é uma ameaça direta aos liberianos, muitos dos quais já vivem com pobreza crônica e insegurança alimentar: metade de todos os liberianos vive com menos de US $ 2 por dia.

Alguns municípios costeiros, onde estão os grupos-alvo do projeto, sofrem com níveis mais altos de pobreza e insegurança alimentar, como Margibi, Grand Cess e Robertsport, onde mais de 25% das famílias são inseguras, em comparação com 16% nacionalmente, de acordo com a declaração conjunta.

Para piorar a situação, as supertrawlers chegaram em meio à pandemia do COVID-19, que ameaça mergulhar milhões de pessoas mais pobres do mundo na fome.

Charles Simpson, presidente da Associação de Gestão Comunitária do Condado de Grand Cape Mount, no noroeste da Libéria, disse:

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Durante a última década, trabalhamos duro para impedir a pesca ilegal e a sobrepesca. Lentamente, vemos mais peixes para os pescadores locais capturarem e mulheres processarem. Esses supertrawlers competiriam injustamente pelo mesmo peixe que os pescadores locais e reverteriam todo esse progresso. Estamos pedindo ao governo que proteja as comunidades costeiras liberianas, recusando licenças de pesca para esses navios.

Uma tendência perturbadora

A Libéria é agora o terceiro país da África Ocidental a testemunhar um aumento repentino de arrastões industriais chinesas nos últimos seis meses. De fato, a chegada desses supertrawlers é parte de um grande influxo de embarcações de pesca industrial na África Ocidental, com muitas delas ligadas à crescente frota de água distante da China.

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Estes seis supertrawlers alegadamente tentaram arrastar nas águas de Moçambique antes de irem para a Libéria, de acordo com a declaração conjunta.

“O crescimento da frota industrial da China na África Ocidental é profundamente preocupante. Muitos desses países possuem frotas de pequena escala que são vitais para os meios de subsistência locais, estabilidade e segurança alimentar. Eles quase não têm chance de competir com supertrawlers capazes de coletar uma grande quantidade de peixes e seguir em frente ”, disse Steve Trent, diretor executivo da EJF.

No Senegal, 52 navios pedidos de licenças em abril, o que colocaria uma enorme pressão sobre os recursos marinhos locais. Em uma vitória para os pescadores locais e a pesca sustentável, estes foram rejeitados pelo governo no Dia Mundial dos Oceanos.

No Gana, três novos arrastões da China ainda aguardam uma decisão do governo, e os pescadores locais de canoa declararam suas sérias preocupações.

Trent diz que a “Autoridade Nacional de Pesca e Aquicultura da Libéria [NaFAA] desempenhou um papel positivo no combate à pesca ilegal e insustentável ”e incentivou as autoridades a continuarem a salvaguardar as pescarias da Libéria.

Esta não é a primeira vez que os supertrawlers chineses tentam pescar nas águas da Libéria. Por muitos anos, as comunidades pesqueiras de pequena escala lutam contra práticas ilegais e de pesca excessiva que ameaçam os meios de subsistência junto com seu rico ecossistema marinho.

Os supertrawlers estrangeiros também vêm de outras partes do mundo, como Rússia e União Europeia, de acordo com um relatório da BBC de 2019, mas três quartos de todos os barcos estrangeiros nas águas da África Ocidental são da China.

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Em 2010, a Libéria estabeleceu uma “zona de pesca artesanal” para proteger os direitos dos pescadores de canoa e pequenos barcos, o que ajudou a reabastecer as quantidades esgotadas de peixes e melhorar a qualidade das capturas.

P. Nyantee Sleh, presidente das Associações de Gestão Comunitária do Condado de Montserrado e Bomi, também no noroeste da Libéria, disse:

A pesca em pequena escala é uma importante fonte de empregos para as pessoas aqui em Monróvia e em todo o país. Nas décadas anteriores, os pescadores locais não podiam ganhar a vida por causa da pesca excessiva desenfreada, mas nos últimos anos as coisas melhoraram. Esses supertrawlers seriam um grande passo para trás – prejudicando empregos e segurança alimentar futura.

Por enquanto, os seis supertrawlers solicitaram sua licença de pesca e estão atracados no porto de Monróvia, aguardando a decisão do governo.

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