Como uma manifestação pela direita em Charlottesville encorajou uma ressurgida Esquerda Religiosa

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(RNS) – A seguir, um trecho do próximo livro “Profetas Americanos: As Raízes Religiosas da Política Progressista e a Luta Contínua pela Alma do País“do autor e repórter do Serviço de Notícias Religiosas Jack Jenkins. O livro, publicado em 21 de abril com a HarperOne, oferece uma visão abrangente da moderna esquerda religiosa, descobrindo histórias incontáveis ​​ou há muito ignoradas de como os liberais enraizados na fé causaram um impacto duradouro sobre causas progressistas contemporâneas O texto abaixo é adaptado de seu quinto capítulo, que enfoca a interseção entre religião, raça e o movimento Black Lives Matter.

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O púlpito com o qual a Rev. Traci Blackmon se aproximou naquela noite não era nada fora do comum. Era atraente, mas de um modo funcional: de madeira, despretensioso, acentuado com uma faixa verde e adornado com uma cruz de ouro. Não era tão diferente daquele que fica em frente ao santuário na igreja de sua casa em Florissant, Missouri. Na verdade, era menor. Suas vestes também eram bastante comuns para um pastor protestante: camisa preta, colarinho branco de escritório, estola vermelha.

Mas se você olhasse atentamente, havia dicas de que alguma coisa naquela noite foi diferente. A imagem estampada na estola de Blackmon não era uma pomba em ascensão ou um peixe Jesus – era um punho levantado. Os bancos não foram ocupados por um punhado de frequentadores de igrejas locais com olhos sonolentos, mas lotados até as bordas com cerca de 1.000 fiéis em êxtase que vieram de diferentes partes do país e reivindicaram crenças diferentes, a maioria já de pé aplaudindo ou na ponta dos pés. as paredes amarelas desbotadas do santuário. E os minúsculos lampejos de luz que logo piscariam à distância do lado de fora das janelas não eram luzes de rua, mas tochas tiki erguidas por supremacistas brancos.

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Era 11 de agosto de 2017, em Charlottesville, Virgínia, e Blackmon estava lá para conversar sobre raça.

“Devo apenas dizer que esta pode ser a primeira vez que estive em uma igreja só de pé numa sexta-feira”, brincou ela, provocando risadas da multidão.

Foi um raro momento de leviandade em um contexto sombrio. O grupo de moradores e clérigos de Charlottesville reunidos na Igreja Memorial de St. Paul era um subconjunto dos milhares que viajaram para a sonolenta cidade universitária da Virgínia naquele fim de semana para reunir contra-demonstrações contra a manifestação do dia seguinte.

Originalmente organizado para protestar contra a remoção de uma estátua de Robert E. Lee em Lee Park, no coração da cidade, o evento se transformou em um comício para um amplo espectro de grupos de direita que incluíam neoconfederados, supremacistas brancos e simpatizantes nazistas.

Blackmon argumentou no púlpito naquela noite que os grupos religiosos simplesmente não haviam feito o suficiente para acabar com o flagelo do racismo e “comemoraram a vitória muito cedo”. Com a testa franzida e a voz séria, o pastor negro da Igreja de Cristo Unido da Igreja Cristo Rei de Florissant lamentou os fracassos do passado.

“Quando a violência e o ódio estão florescendo, é necessário que o amor apareça”, disse ela. “Quando o ódio está por toda parte, quando a violência é a língua do dia, quando as leis não têm compaixão e as igrejas perdem o rumo, então nós que acreditamos na liberdade, nós que acreditamos em Deus … devemos questionar: Para onde foram todos os profetas?

Ela então narrou a história bíblica de Golias, comparando racistas e sua raça com o acampamento dos filisteus de onde o gigante emergiu para enfrentar Davi, o futuro rei de Israel. “Até fecharmos o acampamento, sempre haverá outro Golias”, disse ela, observando que muitos pregadores pulam a parte mais horrível da história bíblica: quando o diminuto Davi derrotou seu colossal inimigo com uma pedra e uma tipóia, ele não simplesmente vá embora triunfante.

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“O texto diz que David não apenas o derruba e mata, mas David tira a cabeça”, disse ela, a multidão assentindo solenemente em concordância. “O fato de Davi tirar a cabeça é uma mensagem para o acampamento: O que Golias fez não será mais tolerado.”

Blackmon insistiu que para derrotar a supremacia branca na América – a mesma ideologia horrível que atormenta os EUA desde a sua fundação – as pessoas de fé precisariam fazer o mesmo.

“Profetas americanos: as raízes religiosas da política progressista e a luta contínua pela alma do país”, publica 21 de abril de 2020. Cortesia de imagem

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“Aqui estou com 54 anos, voltando porque a Klan ainda está subindo”, disse ela, sua voz tremendo de paixão enquanto batia a mão no púlpito. “O Klan ainda está subindo porque nós nunca corte a cabeça!

Após uma explosão de aplausos, Blackmon esclareceu que estava defendendo não uma briga física, mas um espiritual conflito – aquele em que ativistas religiosos usariam métodos de persuasão religiosa e resistência não-violenta focados no amor. Mas apenas alguns minutos depois que ela concluiu seu sermão, os voluntários informaram ansiosamente a ela e a outros palestrantes sobre um desenvolvimento sinistro do outro lado da rua: uma coluna de nacionalistas brancos com tocha havia escalado a colina e marchado em direção à estátua de Thomas Jefferson, da Universidade da Virgínia. A multidão fervilhante, com cerca de 300 pessoas, com muitas camisas pólo brancas combinando, gritava slogans racistas e anti-semitas, enquanto andavam ameaçadamente ao redor de um grupo muito menor em número de estudantes contra-manifestantes que estavam de pé, de braços dados, ao lado da estátua.

A congregação em St. Paul’s podia ouvir os cantos odiosos e ver as chamas da tocha piscando pelas janelas. Todos temiam que a massa se aproximasse da igreja em seguida. Pior, a polícia não estava em lugar algum, mesmo quando brigas violentas eclodiram entre os racistas e os estudantes.

Golias havia chegado.

“Eles apenas cercaram o local”, disse-me o renomado acadêmico e ativista Cornel West. “Levou você de volta aos velhos tempos do violento Jim Crow South, onde você sabia que estava sendo alvejado e que o uso do poder violento era arbitrário e poderia aparecer no seu caminho. A maioria de nós ficou bastante abalada, sem dúvida.

Não está claro se os supremacistas brancos desceram no local especificamente para combater a reunião de fé ou se algum deixou as brigas perto da estátua para se aproximar diretamente da igreja. Comparado à avalanche de repórteres que cobriram a cidade no dia seguinte, a cobertura da imprensa durante o comício da tocha foi mínima. Os únicos meios de comunicação importantes na área foram a revista cristã evangélica Sojourners, que teve um representante transmitindo o serviço ao Facebook; um repórter do jornal The Guardian, que foi chamado antes do início da manifestação; equipes de documentários da National Geographic e da VICE, que estavam trabalhando em projetos mais longos que não seriam liberados por dias ou meses; e um repórter solitário do ThinkProgress – Joshua Eaton, jornalista investigativo que também cobria religião – que deixou o santuário para ficar ao lado dos estudantes contra-manifestantes no centro do comício da tocha.

Dentro da igreja, os organizadores do culto não se arriscavam. Eles trancaram o prédio, fecharam as portas e instruíram os fiéis a ficarem dentro. Sem o conhecimento da maioria dos participantes, o perigo já estava entre eles: um supremacista branco havia entrado na igreja e estava transmitindo o evento para seus seguidores.

Enquanto isso, a congregação tentou abafar o ódio odioso com hinos de esperança.

“Ficamos trancados lá por algumas horas, apenas cantando e orando”, lembrou West.

Em algum momento, os organizadores começaram a escoltar as pessoas pelas portas dos fundos para evitar atrair a atenção, mas Blackmon era desafiador. Uma mulher negra criada em Birmingham, Alabama – onde testemunhou um comício da Ku Klux Klan quando criança – ela não estava prestes a sair pelas costas. Ela insistiu que ela e West iriam sair pela frente.

“Quando abri a porta, tudo o que pude ver, tanto quanto pude, eram chamas”, disse ela. “As pessoas estavam cantando:‘ Você não vai nos substituir! Os judeus não vão nos substituir! ‘E eu decidi que, desta vez, eu poderia sair pela porta dos fundos. ”

Para o observador casual, pessoas de fé como Blackmon se reúnem para resistir ao racismo é quase esperado. O vibrante ativismo e oratória dos líderes religiosos no movimento dos direitos civis da década de 1960 é uma história que muitos americanos conhecem bem; a imagem de judeus, cristãos, muçulmanos e outras religiões reunidas para condenar a supremacia branca é aquela que há muito tempo é queimada na psique americana.

Mas essa suposição fácil esconde a complexa interação entre religião, raça e ativismo nos últimos anos, particularmente nos círculos liberais e na esquerda religiosa. Movimentos de fé progressivos aumentaram para enfrentar desafios morais ao longo da história americana, mas isso não significa que os períodos entre eles sejam sem controvérsia e erros – ou que as transições para eras de ativismo não exijam o trabalho duro de reformar conexões e considerar erros do passado.

E quando se trata de corrida, os grupos religiosos americanos têm muito a considerar.

(As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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