Como realmente pregar a verdade ao poder

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Meus colegas do clero – sejam judeus ou cristãos, e provavelmente muçulmanos – todos me dizem que têm um problema.

Eles querem falar a verdade, na sua opinião, sobre a atual situação política neste país.

E, no entanto, eles têm medo de ofender seus congregantes, muitos dos quais podem não concordar com suas opiniões políticas.

Eles também sabem que falar sua verdade para pessoas que já concordam com você carece de uma certa dose de coragem. Por outro lado, perder o emprego (em parte, pelo menos), porque as pessoas não gostam da sua mensagem, pode ser profissionalmente, financeiramente e psicologicamente desastroso.

Eu concordo e ecoo e ressoo com todas as suas preocupações. É difícil manter a civilidade em nossas conversas com aqueles cujas opiniões não compartilhamos. Eu recomendo o artigo recente de David Brooks sobre isso.

Para obter conselhos, recorro a um dos maiores teólogos, comentaristas e intelectuais públicos da história americana – Reinhold Niebuhr.

Niebuhr foi uma das maiores vozes religiosas dos Estados Unidos – uma voz que foi muito além dos limites de sua própria denominação. Seu pensamento influenciaria o reverendo Dr. Martin Luther King, presidente Barack Obama, bem como os neoconservadores, que passaram a entender seu senso de “realismo cristão”.

Um de seus amigos mais próximos era o rabino Abraham Joshua Heschel. A amizade deles surgiu do sentimento comum de angústia sobre a sociedade americana e a fé que a sustenta. Não doeu que seus escritórios estivessem a uma quadra um do outro – no Union Theological Seminary e no Jewish Theological Seminary.

Shalom Spiegel disse uma vez que na JTS o slogan era “ame teu Niebuhr como a si mesmo”.

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Isso é irônico, porque Niebuhr já acreditou que os cristãos tinham que converter judeus. Em 1926, ele havia rejeitado essa idéia. Tanto ele como seu irmão, H. Richard, chegaram a acreditar que as tentativas de cristianizar os judeus “negavam todos os gestos de nossa herança bíblica comum”. Como Shalom Goldman escreveu recentemente, Niebuhr foi um dos primeiros (embora não crítico) defensor do sionismo.

Eu particularmente admiro Niebuhr por causa de sua humildade autocrítica. O lado “bom” – do nosso lado – deve estar ciente de que há culpa suficiente escondida em nossa inocência, vício suficiente em guerra interior com nossa virtude, insegurança suficiente minando nossa segurança, ignorância suficiente para acompanhar nosso conhecimento, que quando empreender ações “ironicamente”, algumas delas darão errado.

Como pregadores e professores religiosos mantêm seu próprio senso de humildade e equilíbrio em tempos difíceis?

Para obter algumas respostas hesitantes e inspiração, recorro ao diário que Niebuhr manteve durante seus primeiros anos no ministério em Detroit – Leaves from the Notebook of a Tamed Cynic.

A partir de 1926:

Pregadores que correm o risco de degenerar em repreensões comuns podem aprender muito com o estilo de pregação de _____. Se ele quer condenar Detroit pelos pecados dela, ele prega um sermão sobre “a cidade de Deus” e deixa implícitas todas as limitações dessa metrópole de enriquecimento rápido … As pessoas não alcançam grandes alturas morais de uma senso de dever. As pessoas devem ser encantadas com a justiça. A linguagem da aspiração, em vez da crítica e do comando, é a linguagem apropriada do púlpito.

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Comentário: Uma fascinante janela para a arte do pregador. Mantenha a visão ideal. Permita que as pessoas entendam não apenas como não conseguimos, mas como podemos chegar lá.

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Aqui está um pregador que eu suspeitava de covardia há anos porque ele nunca se desviava nem um pouco dos preconceitos econômicos de sua rica congregação. Mas eu estava enganado. Recentemente, ele incluiu em seu sermão um discurso contra as mulheres que fumam e perderam quase cem de seus paroquianos da moda. Evidentemente, ele não tem falta de coragem em assuntos sobre os quais tem profundas convicções … A igreja honestamente considera mais oportuno impedir as mulheres de fumarem do que estabelecer mais padrões cristãos nas empresas industriais.

Comentário: O pregador em questão fez duas coisas erradas. Primeiro, ele não conseguiu enfrentar os preconceitos econômicos de sua congregação. (Hoje, chamaríamos isso de “privilégio”.) Segundo, quando ele decidiu se soltar, escolheu algo bastante trivial e totalmente segregado por gênero, ou seja, mulheres fumando cigarros (!).

Eu ressoo com estas palavras. Durante décadas, os rabinos criticaram a ostentação nas celebrações do bar / bat mitzvah. Esse é o equivalente moderno de mulheres fumando cigarros. As pessoas ficam bravas. De fato, o problema é muito pequeno.

Nosso povo pode ficar menos zangado e, ao mesmo tempo, sentir-se mais desafiado, se pedimos que pensem nas implicações mais profundas da desigualdade econômica.

C____ perdeu seu pastorado. Eu não estou surpreso. Ele é corajoso, mas sem tato. Sem dúvida, ele se considerará um dos mártires do Senhor. Talvez ele esteja. Talvez a lealdade aos princípios sempre apareça como falta de tato da perspectiva daqueles que não concordam com você. Você não pode se apressar em uma congregação que foi alimentada desde a infância com a ética individualista do protestantismo e que está imersa em uma civilização onde o individualismo ético provoca tumultos e espera desenvolver uma consciência social entre as pessoas em duas semanas. Você também não tem o direito de insinuar que todos são hipócritas apenas porque não vêem o que você vê.

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Comentário: Nós, rabinos, gostamos de assumir / presumir que usamos o manto dos profetas antigos. Mas, os profetas tiveram alguns benefícios que nos faltam. Eles nunca tiveram que cultivar um relacionamento com seu povo. O único relacionamento que importava era Deus.

Contexto e história são importantes. No midrash, Moisés defende seu povo quando eles adoram o Bezerro de Ouro.

“Onde você escolheu colocar esse povo? No Egito. O que eles adoram no Egito? Animais. Você achou que levaria apenas alguns dias para convertê-los todos em monoteísmo estrito?!?”

A religião americana enfrenta um tsunami de valores que ameaçam engolfá-lo: individualismo desenfreado, materialismo, consumismo, amnésia cultural, entre outros. Esses valores desafiam todas as denominações liberais e principais. Estes são tão importantes que ninguém, clérigo, casa de culto ou mesmo denominação pode fazê-lo por conta própria.

Mas sim: fazemos começos modestos e fortes. Sou grato ao fantasma de Reinhold Niebuhr por nos lembrar como fazê-lo – com charme, sutileza e coragem.

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