Como os conflitos de identidade alimentam a retórica incendiária da mídia social da Etiópia · Global Voices

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Unity Park em Addis Abeba, Etiópia, dezembro de 2019. Foto de Ras Addisu via Flickr CC BY-SA 2.0.

Chefes de estados de vários países da África Oriental se reuniram em outubro de 2019 na capital da Etiópia, Adis Abeba, para celebrar a grande abertura do Unity Park, um parque urbano localizado dentro do palácio imperial.

O parque – o iniciativa pessoal do primeiro ministro reformista da Etiópia, Abiy Ahmed – contém as galerias históricas, étnicas e culturais da Etiópia. Também mantém uma exibição de uma estátua de cera colossal dos antigos governantes da Etiópia, incluindo o Imperador Menelik II e o Imperador Haile Selassie – dois monarcas cujos reinos combinados duraram cerca de 70 anos.

O parque tem como objetivo informar ao história do todos Etíopes e celebram as diversas etnias, religiões, culturas, figuras históricas e plantas e animais endêmicos do país.

Mas uma rápida rolagem a notícia sobre a abertura do parque nas mídias sociais revelou reações politizadas e nacionalistas com duas narrativas mutuamente exclusivas que caíram amplamente ao longo das linhas étnicas dos dois principais grupos etnolinguísticos: Amhara e Oromo.

No centro dessa divisão, há duas reações opostas à revelação dos monumentos que retratam dois imperadores sentados em seus tronos – adornados com regalia imperial: eles representam linhas de falha entrincheiradas na política etíope.

Estátua de cera de Haile Selassie. Foto cedida por Edom Kassaye.

Os nacionalistas de Amhara ficaram bastante satisfeitos, apesar de alguns terem criticado, descrevendo-o como o projeto de vaidade de Abiy – o próprio Abiy se identifica como Oromo.

Enquanto isso, vários políticos e ativistas de Oromo ficaram furiosos – particularmente o proeminente político da oposição Jawar Mohammed, que estava irritado. Jawar disse que construir estátuas de cera para o Imperador Menelik II e o Imperador Haile Selassie é uma afronta a Oromos e a todos os outros grupos étnicos esmagados pelos imperadores.

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O imperador Menelik II é amplamente considerado como o primeiro monarca etíope moderno que transformou o Estado etíope. Ele é venerado como um símbolo de liberdade e perdão; ele é também culpado por expulsar as pessoas do sul da Etiópia de suas terras e privilegiar a língua amárica e o cristianismo.

No dia seguinte, Jawar, juntamente com Lencho Leta, um político veterano e membro fundador da Frente de Libertação de Oromo (OLF) conduziu uma peregrinação ao distrito centro-leste de Hetosa de Oromia, a maior região da Etiópia, para visitar o monumento memorial dos Mártires de Anole, o local histórico que significa uma queixa duradoura dos nacionalistas de Oromo pelo que eles chamam de assassinatos brutais do II Menelik, marginalização e perda cultural de sua terra ancestral no final do século XIX.

Semanas depois, em uma entrevista na televisão, Jawar disse:

Enquanto eles elevarem Menelik, descobriremos seus crimes e informaremos gerações sobre seus crimes, desde que eles elevem Haile Selassie. … nós vamos fazer isso.

Este não foi um caso pontual.

Depois que Abiy levantou a tampa opressiva do país em abril de 2018 – final 27 anos de ditadura – controvérsias sobre eventos culturais, bandeiras, comícios políticos, monumentos e o significado de governantes passados começou a ocupar a maior parte das conversas de mídia social da Etiópia – que costumavam estar ligadas à linguagem inflamatória.

É um padrão recorrente.

Resumidamente, é assim: um funcionário do governo, líder da oposição, jornalista ou celebridade proeminente opina sobre o significado de uma figura histórica, digamos, o Imperador Menelik II, em uma das plataformas populares de mídia social. Em questão de minutos, as plataformas de mídia social estão repletas de centenas de respostas favoráveis ​​ou contundentes.

Estátua de cera de Menelik II. Foto cedida por Edom Kassaye.

Essas trocas culturalmente carregadas reforçam uma atmosfera de ressentimento em vários espaços online entre diferentes etnias etíopes – ou mais precisamente, suas elites. Esses golpes reforçam a sensação de que um grupo étnico está ameaçado de extinção como objeto da agressão de outro.

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Múltiplo Estações de TV que surgiram após abril de 2018 como uma parte importante do cenário da mídia em rápida mudança na Etiópia, tendem a ecoar e ampliar essa divisão – com consequências fatais.

Por exemplo, violência comunitária balançou Oromia depois que Jawar escreveu em sua página no Facebook, alegando que as autoridades do governo haviam planejado assassiná-lo em outubro de 2019. golpe de estado na região de Amhara, em junho de 2019, também pode ser nominalmente conectado a narrativas ultra-nacionalistas de mídia social.

Em muitos casos, um exército do Facebook e YouTube personalidades, apoiadores do governo, figuras da oposição, partidos políticos e jornalistas da diáspora geralmente participam ou disseminam informações inflamatórias em um ecossistema de mídia social já complexo, confuso e elevado – geralmente como uma maneira de obter apoio por suas causas.

Como duas figuras da oposição alimentam o apoio

Duas figuras da oposição, Jawar Mohammed, membro do Congresso Federalista de Oromo e Eskinder Nega, ex-prisioneiro político e presidente de um partido político recentemente formado, Balderas for Genuine Democracy, são porta-vozes que se destacam pela maneira como usam as mídias sociais para angariar apoio. .

Jawar, com quase 1,9 milhão de seguidores no Facebook – geralmente apoiadores entusiasmados – se posiciona como defensor dos interesses de Oromo. Com muitos seguidores, ele comanda importância simbólica ao movimento juvenil de Oromo, conhecido como Qeerroo, e é geralmente retratado como seu líder.

Esse meme amplamente compartilhado foi usado para mobilizar moradores de Adis Abeba para apoiar a chamada de Eskinder para uma manifestação de protesto na capital em outubro de 2019. Apresentou Eskinder como um defensor benigno, mas corajoso dos moradores de Adis Abeba de uma pessoa de aparência virulenta uma bandeira da Frente de Libertação de Oromo (OLF).

Eskinder, por outro lado, tornou-se cada vez mais dependente do Twitter como forma de reforçar o apoio. Embora Eskinder estivesse atrasado para ingressar no Twitter, ele desenvolveu um número considerável de seguidores e seus comentários frequentemente provocam reações furiosas de detratores. Seu apoio à plataforma é visto como um imperativo político, à medida que dispositivos móveis e conectividade móvel se tornam mais difundidos.

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Eskinder rotineiramente usa seu Identificador do Twitter acusar membros Qeerroo de cometer genocídio contra minorias religiosas e étnicas em Oromia. Seu enquadramento de Qeerroo ressoa com milhares de contas no Twitter que representam nacionalistas Amhara e seguidores da Igreja Ortodoxa Etíope de Tewahedo.

Embora Jawar e Eskinder dominem duas plataformas diferentes – Facebook e Twitter – sua química negativa é igualmente aparente.

Ambos conseguem articular visões opostas sobre questões como a estrutura federal da Etiópia, o status legal da capital da Etiópia Addis Ababa, uma cidade multiétnica enclavada dentro da fronteira de Oromia, a história do imperador Menelik II e a constituição etíope.

Um meme amplamente divulgado apresenta Eskinder como uma pessoa não-violenta enquanto enquadra Jawar como uma pessoa violenta.

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Eles pretendem fortalecer suas conexões já sólidas com seus seguidores nas mídias sociais. As reações, comentários, retweets e compartilhamentos no Facebook e Twitter são maiores do que quaisquer outros números da oposição.

E, apesar de todas as diferenças entre Eskinder e Jawar, os dois fazem sua parte justa ao injetar informações enganosas no ecossistema de informações da Etiópia.

Muitas vezes, Eskinder gira e derruba o excepcionalismo etíope, a destruição de locais históricos e enfatiza as atrocidades cometidas na região de Oromia.

Por exemplo, no tweet a seguir, Eskinder escreveu com aprovação que o amárico foi selecionado para ser incluído entre os idiomas de trabalho da União Africana. Mas amárico nunca foi selecionado:

Desde setembro de 2018, os dois estão travados em uma batalha de longa duração que ocorreu mais recentemente em novembro de 2019 nos Estados Unidos, quando ambos visitou arrecadar fundos de membros de grupos da diáspora etíope para seus projetos políticos na Etiópia.

Nenhum momento melhor capturou a rivalidade e a contestação ideológica entre os dois homens do que sua turnê no Estados Unidos enquanto seus apoiadores jogavam um jogo de gato e rato ao longo de suas turnês.

A turnê de Jawar aconteceu após vários dias tumultuados em que a violência comunitária se espalhou por Oromia, o que levou à morte de 86 pessoas depois que sua alegação no Facebook desencadeou uma cadeia de reações que começaram com seus apoiadores se reunindo em frente à sua residência em Adis Abeba.

Seus detratores dizem que seu post no Facebook causou a morte de 86 pessoas – e Eskinder, em particular, atribuiu a responsabilidade a ele.

Jawar negou que seus posts tivessem algo a ver com a violência, alegando que suas ações realmente impediram uma violência pior.

Enquanto ele viajava pelos Estados Unidos, seus apoiadores mostraram solidariedade, coordenando reuniões da prefeitura e levantando fundos em várias cidades dos Estados Unidos com grandes populações Oromo.

As pessoas que se opunham a Jawar, – a maioria dos quais são membros da base de apoio de Eskinder – realizaram uma série de comícios contra as reuniões da prefeitura de Jawar.

Como Eskinder, Jawar também tem o hábito de usar técnicas de persuasão questionáveis. Ele muitas vezes acusa as autoridades do estado regional de Amhara de serem nostálgicos pela era imperial da Etiópia e destaca a violência que atinge minorias na região de Amhara.

Depois de concluir sua turnê pelos EUA, Jawar acusou as autoridades do estado regional de Amhara de organizar e financiar o que ele descreveu como uma “campanha odiosa, vergonhosa e violenta”.

Como prova de sua acusação, ele acompanhou sua anotação com uma fotografia que mostrava uma autoridade de alto nível do estado regional de Amhara, Yohannes Buayalew, posando com Yoni Magna, uma personalidade da mídia social baseada na diáspora que é notória por suas reclamações, insultos e teorias da conspiração. .

A tentativa é insinuar que as autoridades estaduais regionais de Amhara trabalharam com Yoni Magna, que também foi vista em uma das manifestações.

Algumas pessoas lançaram abertamente insultos fanáticos usados ​​para se referir a um indivíduo de ascendência Oromo durante os protestos, mas não há evidências que sugiram que esses comícios foram de fato organizados e financiados pelas autoridades etíopes.

Uma captura de tela da publicação de Jawar Mohammed no Facebook, publicada em 25 de novembro de 2019. Uma autoridade estadual de nível superior do Amahara Yohannes Buayalew (à direita) posa com Yoni Magna (à esquerda).

Sentimento ultra-nacionalista através de canções

Até agora, a linguagem inflamatória se limitava à escrita, memes, clipes curtos, gráficos e imagens. Mas à medida que o papel da mídia social ganha terreno, o terreno da tensão étnica se expande para os videoclipes do YouTube.

Uma nova lei sobre discurso de ódio e desinformação

No início deste ano, os legisladores etíopes aprovaram o Proclamação de Prevenção e Supressão de Discurso de Ódio e Desinformação, para conter a disseminação do discurso de ódio e da desinformação para promover a “harmonia social” e a “unidade nacional”. Grupos de direitos, no entanto, dizer a lei é perigosa para a liberdade de expressão porque contém definições amplas e vagas, e disposições que não se alinham aos padrões internacionais de direitos humanos.

Em uma enxurrada de vídeos musicais em idiomas Afan Oromo e Amárico, os cantores promovem narrativas nacionalistas que afirmam a superioridade de seu grupo – às vezes até promovendo conflitos com o outro grupo.

Algumas das expressões mais nacionalistas nas músicas se concentram na pátria, bandeira e figuras históricas. Elogiar o Imperador Menelik II como libertador ou denunciá-lo como um monstro tem sido um tema recorrente.

De fato, existe uma página do Facebook que subiu em 2013 para destacar as atrocidades cometidas por um soldado do imperador Menelik II.

Mas o lançamento do Unity Park suscitou vários videoclipes do Oromo que se concentram nas origens étnicas das autoridades governamentais.

Como o parque é o projeto de Abiy, algumas músicas o retratam como uma pessoa que cometeu traição étnica honrando o imperador Menelik II. Uma música o descreveu como uma lotação esgotada; outro pergunta se ele é um Oromo.

Caalaa Daggafaa, uma cantora de Afan Oromo, acusou Abiy de ser uma lotada por elogiar os monarcas do passado. Ele critica a estátua de Menelik II, a quem descreveu como um monstro.

No mesmo vídeo, ele respeita as forças armadas da Frente de Libertação de Oromo, descrevendo-as como heróis fazendo um trabalho duro, continuando a luta pela emancipação do povo Oromo.

Enquanto isso, os cantores amáricos entregam odes a Menelik II, descrevendo-o como um unificador e libertador.

Em um videoclipe, Dagne Walle, uma cantora amárica em ascensão, balança em direção à câmera, segurando seu rifle enquanto cantarola que herdou o valor de Menelik II – aludindo ao imperador como pai.

Imagens de multidões com roupas tradicionais armadas com rifles, batendo os pés enquanto balançam bandeiras da Etiópia, e um leão que ruge pontua o videoclipe, intitulado “Wey Finkich” (“Inferno Não”).

Essas músicas acumulam um grande número de visualizações no YouTube – colhendo dólares em publicidade enquanto endurecem a polarização étnica.


Este artigo faz parte de uma série chamada “A matriz de identidade: regulação de plataforma de ameaças à expressão on-line na África”. Essas postagens interrogam discursos de ódio ou discriminação on-line baseados em identidade ou com origem geográfica, desinformação e assédio (principalmente contra ativistas e jornalistas) predominantes em espaços digitais de sete países africanos: Argélia, Camarões, Etiópia, Nigéria, Sudão, Tunísia e Uganda. O projeto é financiado pelo Fundo de Direitos Digitais da África da Colaboração sobre Política Internacional de TIC para a África Oriental e Austral (CIPESA).



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