Como os bloqueios por coronavírus dos EUA para o Nepal estão passando fome pelos mais vulneráveis

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(RNS) – Maurice Odhiambo, pastor de uma igreja em Nairóbi, nasce antes que o sol nasça no Quênia. Ele e sua equipe estão mais uma vez no vale de Mathare, um assentamento informal de barracos ao longo do rio Mathare, a leste do centro de Nairobi. Como outras favelas da capital queniana, a favela está cheia de pessoas incapazes de trabalhar, já que os bloqueios do governo queniano se estendem por meses.

Nos Estados Unidos, o argumento contra os bloqueios costuma ser apresentado como uma escolha egoísta que matará as pessoas para abrir a economia. Em lugares como o vale de Mathare, a falta de trabalho significa que a desnutrição e a fome são um perigo claro e presente.

O Programa Mundial de Alimentos das Nações Unidas tocou o alarme em maio. A África Subsaariana já estava em risco de escassez de alimentos depois que uma praga de gafanhotos devastou grande parte da colheita. O destino de muitos milhões de pessoas dependia de um fio. A crise econômica causada pelas políticas de bloqueio do COVID-19 quebrou esse fio.

A ONU está prevendo que 30 milhões de crianças morrerão de fome este ano como resultado direto da crise econômica. Em outras palavras, mais pessoas morrerão pelas políticas projetadas para parar o vírus do que pelo próprio vírus.

As pessoas também vão morrer de outras doenças que não o coronavírus. A Organização Mundial da Saúde alertou recentemente que o foco no COVID-19 diminuiu drasticamente suas iniciativas de vacinação e, em muitos lugares, as interrompeu completamente. A OMS alerta para o ressurgimento de doenças que foram derrotadas ou amplamente controladas. Difteria, sarampo e poliomielite estão todos prontos para voltar, apagando décadas de progresso.

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Odhiambo não precisava ler esses relatórios; ele está testemunhando em primeira mão. Enquanto sua equipe entra no vale de Mathare, seus membros já estão em perigo devido às milhares de pessoas pressionadas contra os portões da favela, desesperadas para encontrar comida para suas famílias. A equipe tem suprimentos suficientes para milhares de refeições em uma comunidade que precisa de milhões. A instalação murada onde a equipe distribui o prestador fornecerá a alguns sortudos alimentos suficientes para durá-los por duas a três semanas, se distribuídos adequadamente.

Odhiambo sabe o que aconteceria se os portões não se segurassem, mas ele não desprezava as pessoas na multidão. “Se seus filhos estão literalmente morrendo de fome, o que você faria?”

A favela do vale de Mathare em Nairobi, Quênia, em 2010. Foto de Laura Kraft / Creative Commons

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Numa época em que ministérios como o de Odhiambo precisam de mais fundos, estão recebendo menos. A crise econômica afeta doações de caridade nos Estados Unidos e na Europa. A América ainda é a nação mais generosa do planeta e nossas doações são a salvação de centenas de milhões de pessoas. O bloqueio contínuo de nossa economia afeta diretamente suas vidas. Cada dólar que não damos representa duas refeições que não serão fornecidas em lugares como o Quênia.

A ONU também está enfrentando um desafio. No momento em que precisa de mais recursos para atenuar o impacto da crise alimentar, os próprios países membros estão tentando se manter à tona com pacotes de estímulo econômico para seus próprios cidadãos. O financiamento da ONU está sendo cortado, deixando milhões de refugiados em lugares como a fronteira do Sudão do Sul e Uganda sem garantia de assistência continuada.

Quando as ordens de bloqueio foram entregues em toda a África Oriental, elas incluíram a interrupção imediata de todos os transportes públicos, dos quais a grande maioria da população depende para chegar ao trabalho, ao mercado ou aos serviços de saúde. O pastor Fred Manoga lidera uma igreja em Kiterede, Uganda, uma pequena vila predominantemente muçulmana cerca de uma hora ao norte de Kampala. Manoga viu mulheres morrerem no parto, incapazes de chegar a um hospital local por falta de transporte.

Manoga disse que a gravidez na adolescência está subitamente subindo. “Não há escola, não há trabalho, não há nada a fazer e os jovens preencherão coisas extras que os jovens fazem”, disse ele.

Ele não está errado. Atualmente, existem 1,5 bilhão de crianças fora da escola em todo o mundo, de acordo com a UNESCO; muitos não têm acesso à internet ou aos dispositivos que podem lhes dar acesso ao aprendizado on-line. Embora o trabalho infantil tenha diminuído devido ao aumento da renda em muitos países em desenvolvimento, as crianças agora estão sendo forçadas a se unir aos pais para encontrar trabalho.

O custo dos bloqueios em todo o mundo vai além da fome. O pastor Birendra Kishku lidera uma igreja em Biratnagar, Nepal, que fica ao longo de uma das principais rodovias para o tráfico de meninas das montanhas do Himalaia para a Índia e além. Sua igreja montou postos de controle ao longo da estrada onde resgataram dezenas de meninas, mas esse ministério parou devido aos bloqueios em todo o Nepal.

Mas a segurança alimentar é o efeito mais urgente e comum dos bloqueios. O governo nepalês proibiu tecnicamente a ajuda humanitária de ser distribuída, mas Kishku recebeu permissão especial para distribuir alimentos e suprimentos para as famílias de Biratnagar que passam fome em suas casas. Ele carrega o máximo de arroz e feijão que pode em sua motocicleta e faz quantas viagens ele precisa até ficar sem comida.

O Banco Mundial prevê que esta crise levará dezenas de milhões de pessoas de volta à pobreza extrema antes que termine, revertendo uma década de progresso no levantamento de centenas de milhões da pobreza.

Quando você ouvir, então, sobre os encerramentos terminados ou as pessoas que protestam contra as limitações de suas vidas, não pule para julgar as pessoas que tentam sustentar suas famílias. Como disse meu amigo no Haiti: Com o vírus, há 1% de chance de eu morrer. A fome é 100%.

(Darren Tyler, pastor principal da Conduit Church em Franklin, Tennessee, é o presidente da Conduit Mission, que presta socorro às pessoas em extrema pobreza nos países em desenvolvimento. A opinião expressa neste comentário não reflete necessariamente a do Religion News Service. )

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