Como Kamala Harris apresenta 150 anos de história política das mulheres negras

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(RNS) – A escolha da senadora Kamala Harris para ser a companheira de chapa de Joe Biden ocorre em um ponto de inflexão em nosso mundo. Como a bíblica Rainha Esther, Harris parece ser especialmente moldado para “uma época como esta”: quando as mortes de George Floyd e Breonna Taylor reviveram e reanimaram o movimento Black Lives Matter, assim como as mortes de dois ícones dos direitos civis, Congressista John Lewis e o Rev. CT Vivian nos lembraram que o direito de voto ainda é uma questão crucial.

Biden havia prometido que escolheria uma mulher para ser sua candidata a vice-presidente e, por causa da atual reavaliação do país sobre sua história racista, rapidamente se tornou a expectativa de que ela seria negra. Depois de saltar para o topo da corrida primária democrata na Superterça, quando os eleitores negros nos estados do Sul têm a maior voz, ele certamente também deve ter tido consciência da lealdade histórica desses eleitores ao Partido Democrata ao fazer sua escolha.

Mas a história é um pouco mais complexa do que sua lealdade ao partido. De forma mais ampla, as mulheres negras têm sido leais às políticas de libertação, participação, emancipação e elevação, sabendo que se elevar da base beneficiaria comunidades inteiras e o país como um todo.

Harris, a segunda mulher negra eleita para o Senado, é ela mesma o produto dessa história. Ela reconheceu o capital político, organizacional e comunitário afro-americano investido nela: sua igreja batista; o bairro em Oakland, Califórnia, onde ela cresceu; Universidade Howard de Washington, DC; e a fraternidade Alpha Kappa Alpha. Ela surgiu dessas organizações e movimentos, os microamores de “outras mães” em sua igreja e comunidade e as macro forças das irmandades destinadas a elevar e transformar.

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Mas ela também faz parte da história maior da imigração. Ela se identifica como afro-americana e asiático-americana. Seu pai nasceu na Jamaica e sua mãe na Índia – Harris representa uma tradição longa, mas não reconhecida, de integração multicultural dentro das comunidades negras. Juntos, seus pais, que se conheceram enquanto trabalhavam em questões de direitos civis, fazem parte de um momento histórico na formação da América Africana que o historiador Ira Berlin chamou de “a passagem global”.

Berlim descreve quatro grandes migrações que constroem e constituem a “América africana” – a passagem do meio, a passagem para o interior, a Grande Migração e, a partir de 1965, a passagem global.

Essa passagem global trouxe aos Estados Unidos sua maior imigração voluntária de afrodescendentes – muitos deles estudantes, educadores e profissionais. Ao contrário dos primeiros imigrantes caribenhos, aqueles que chegaram na passagem global às vezes contornaram a corrente organizacional da comunidade negra. Os pais de Harris não: ela se beneficiou da realidade policultural de sua herança familiar – Jamaica, Índia, a comunidade afro-americana e as escolas sem segregação pelas quais seus antepassados ​​lutaram.

Nesta foto de arquivo de 1º de junho de 2019, a candidata democrata à presidência, a senadora Kamala Harris, da Califórnia, fala em um evento da SEIU antes da Convenção Organizadora do Partido Democrático da Califórnia de 2019 em San Francisco. (AP Photo / Jeff Chiu)

Harris, então, faz parte de uma longa linha de mulheres afro-americanas que perseguiram seus objetivos políticos por meio de clubes de mães, comitês de igreja, sociedades missionárias, associações de ajuda mútua, irmandades, ligas de temperança, auxiliares fraternas, sociedades literárias e mulheres profissionais e industriais clubes desde antes da aprovação da 19ª Emenda deu às mulheres o direito de voto.

Durante a reconstrução, as mulheres negras participaram de reuniões políticas e forneceram segurança armada para as reuniões políticas dos homens em igrejas, escolas e salões de alojamentos. Quando os eleitores negros enfrentaram ameaças de violência nas urnas, principalmente em Wilmington, Carolina do Norte, em 1898, as mulheres afro-americanas insistiram que os homens arriscavam suas vidas para votar.

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Uma jovem Charlotta Spears Bass, por volta de 1901-1910. Foto cedida por Creative Commons

Na luta pelo sufrágio feminino, WEB Du Bois identificou as mulheres negras como a infraestrutura organizacional da América Negra. Cientistas políticos também mostraram que as mulheres negras persistiram em votar em taxas mais altas do que outros grupos, independentemente da classe social.

Harris também faz parte de uma linhagem de mulheres negras que serviram como candidatas à vice-presidência em bilhetes de partidos menores. A primeira foi Charlotta Spears Bass, jornalista e ativista dos direitos civis que morreu em 1969 e que foi candidata à vice-presidência do Partido Progressista em 1952.

No filme de Stanley Nelson sobre a imprensa negra, “Soldados sem espadas”, Bass geralmente aparece com o avental de um impressor manchado de tinta ou com um terno e chapéu de domingo, usando o corpete revelador de uma palestrante do Dia da Mulher nas igrejas negras de Los Angeles.

Como proprietária e editora do The California Eagle, Bass defendeu os pobres e os despossuídos, e foi essa causa que ela levou para a campanha presidencial de 1952. Embora soubesse que as chances de vitória eram menores, Bass insistiu que “vencemos levantando as questões”.

Em 1980 e 1984, a filósofa e ativista Angela Y. Davis concorreu na chapa do Partido Comunista com Gus Hall, parte do programa maior de Davis contra a repressão racista e política que antecipou os ataques de hoje contra o encarceramento em massa e o estado carcerário. (Davis está planejando votar em Joe Biden.)

Mary McLeod Bethune em 1949. Foto de Carl van Vechten / LOC / Creative Commons

Mas, desde meados do século 20, as mulheres negras têm cada vez mais feito seu lar político e exercido sua influência no Partido Democrata. Sua jornada para fora da política republicana começou com a Grande Migração e o New Deal, quando a educadora negra Mary McLeod Bethune tornou-se conselheira do presidente Franklin D. Roosevelt. Foi selado pela adoção dos direitos civis pelo Partido Democrata em 1948 e pelo apoio do partido ao movimento pelos direitos civis nas décadas seguintes.

Mas foi durante o Freedom Summer de 1964, no entanto, que Fannie Lou Hamer, Unita Blackwell e outros ativistas de direitos de voto desafiaram o comitê de regras da Convenção Nacional Democrata, levando o partido a tornar seu processo de nomeação dominado pelos brancos mais aberto às pessoas de cor. Sua corajosa posição abriu espaço para as mulheres negras e solidificou seu lugar na festa.

Desde a eleição de Shirley Chisholm para a Câmara dos Representantes em 1968, 46 mulheres negras serviram no Congresso – duas no Senado e 44 na Câmara. As representantes dos Estados Unidos Barbara Jordan, Maxine Waters, Marcia Fudge e Eleanor Holmes Norton têm sido líderes nacionais particularmente visíveis.

Agora, a nomeação de Harris e suas circunstâncias especiais de vida finalmente trazem 150 anos de história feminina negra para a campanha presidencial do Partido Democrata.

(Cheryl Townsend Gilkes é uma pastora assistente para projetos especiais na Union Baptist Church em Cambridge, Massachusetts, e é a Professora John D. e Catherine T. MacArthur de Estudos Afro-Americanos e Sociologia no Colby College. Ela é a autora de “If It Não era para as mulheres. ”As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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