Como John Lewis lutou contra o anti-semitismo

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Enquanto os elogios ao deputado John Lewis continuam a chegar, e enquanto seu corpo faz sua jornada final pela ponte Edmund Pettus e agora repousa na rotunda do Capitólio, permita-me acrescentar brevemente minha pequena lembrança.

Em 2003, eu estava servindo como rabino do Templo em Atlanta, GA. No início de meu mandato naquela congregação, percebi que havia um problema.

O problema veio na forma de uma congressista negra local, Cynthia McKinney, que ganhou reputação por certas declarações ultrajantes, incluindo sua oposição à ajuda a Israel e apoio à causa palestina. Para piorar a situação, seu pai alegou que “os judeus compraram todo mundo. Judeus. JUDEUS”.

Atlanta gozava de uma reputação de relacionamentos maravilhosos entre líderes judeus e líderes negros – um relacionamento que remonta pelo menos até a amizade do Rev. Martin Luther King com o rabino Jacob Rothschild, do Templo. Esse relacionamento foi nutrido por várias organizações, incluindo o Comitê Judaico Americano. Durante anos, o Templo e o AJC haviam co-patrocinado um seder da Páscoa judaica negra. Todos nós estávamos justificadamente orgulhosos do trabalho que havíamos feito.

Percebi que os comportamentos ultrajantes do deputado McKinney ameaçavam enfraquecer o tecido das relações judaicas-negras em nossa cidade. Eu dei meu coração a Sherry Frank, uma das maiores líderes de Atlanta e ex-diretora da AJC local. Ela sugeriu que eu convocasse uma reunião de líderes judeus e negros para falar sobre isso. Eu era cético; quem sou eu para convidar pessoas para uma reunião? Quem viria?

O convite saiu. Alguns dias depois, me vi sentado com vários líderes judeus locais, colegas rabinos, presidentes de sinagogas e líderes negros, incluindo o ex-prefeito de Atlanta, congressista e embaixador da ONU Andrew Young – e o deputado Lewis.

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Tivemos uma conversa franca. Todos nós éramos dedicados à idéia de que as declarações de McKinney e as de seu pai não se tornariam um problema nos relacionamentos locais entre judeus e negros. Nós conversamos; nós criamos estratégias; nós compartilhamos nossas preocupações.

Eu nunca tinha sido realmente politicamente ativo; nunca foi meu ponto forte. Mas fiquei impressionado com o fato de que esses ícones – Andrew Young e John Lewis – teriam realmente tempo para se encontrar no escritório de um rabino. Foi uma surpresa total para mim e uma introdução agradável a Atlanta.

Enquanto escoltava o deputado Lewis para fora do prédio, agradeci-lhe profusamente por ter vindo à reunião. Ele respondeu dizendo que o relacionamento entre negros e judeus era precioso para ele.

Haveria outros encontros com ele ao longo dos anos – cada um deles cordial, caloroso e memorável. Após nossa reunião, o deputado Lewis formou um “armário de cozinha” judeu, com o objetivo exato de monitorar o relacionamento delicado e redentor entre nossas duas comunidades.

Ofereço essa pequena vinheta pessoal – não apenas em memória de uma das maiores figuras dos Estados Unidos, um homem que sofreu suas próprias feridas pessoais na luta por direitos civis e que transformou essa dor em redenção.

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Ofereço essa vinheta por causa de uma ironia desoladora e desconcertante.

Nos últimos dias, houve uma série de incidentes anti-semitas – vandalismo contra duas sinagogas da Reforma em Sarasota, Flórida, e vandalismo contra locais judeus em Cleveland.

Para o que podemos dizer: ho hum. Nada para ver aqui.

Mas, além disso, eis a ironia: assim como nós, judeus, nos juntamos a outros em luto pelo deputado Lewis, houve uma erupção desconcertante de declarações anti-semitas de celebridades negras.

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DeSean Jackson, do Philadelphia Eagles, fez posts anti-semitas nas redes sociais – e depois se desculpou. Zach Banner, do Pittsburgh Steelers, defendera a comunidade judaica.

Nick Cannon hospedou o artista de hip-hop Professor Griff em seu podcast no YouTube, durante o qual Cannon fez declarações anti-semitas.

Para seu crédito, Cannon concordou em se encontrar com o rabino Abraham Cooper, do Wiesenthal Center, levando a conversas que aumentaram a consciência de Cannon.

Isso levou o rapper Jay Electronica a acusar o rabino Cooper de ser o diabo, e alegando que os negros eram os “VERDADEIROS Filhos de Israel”.

Na Grã-Bretanha, o rapper Wiley também fez comentários anti-semitas.

O Rapper Ice Cube postou imagens que ligavam os judeus à opressão dos negros.

A lenda da NBA, Kareem Abdul-Jabbar, criticou essa tendência atual – sem falar em criticar essas tendências anti-semitas na cultura atual – o que levou o Ice Cube a acusar Kareem de aceitar “30 peças de prata” como suborno.

Existem duas maneiras de interpretar essas vocalizações mais recentes do anti-semitismo.

Primeiro, considerá-los perturbadores. Essa é certamente a minha tentação. Quando modelos e heróis fazem tais declarações, eles se tornam virais.

Houve um tempo em que os judeus combateriam tais manifestações de anti-semitismo, lembrando o envolvimento judaico nas lutas pelos direitos civis da década de 1960. Citaríamos regularmente a observação do rabino Abraham Joshua Heschel quando ele marchou em Selma – “senti que minhas pernas estavam rezando”.

Bem e bom, disseram os cínicos. Mas isso foi há mais de cinquenta anos atrás.

A segunda possibilidade: perceber que sim, existem manifestações vulgares de anti-semitismo – mas que houve uma reação a elas. Essa é a história de Banner e Kareem – e a vontade de Cannon de aprender e crescer.

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O que digo para as celebridades que não se arrependem de seu veneno?

“Você acha que seus comentários vis vão me impedir de lutar por justiça? Esqueça. Não vai dar certo.

“Porque … John Lewis. A partir de agora, tudo o que eu fizer para combater o racismo generalizado nesta nação, farei – principalmente – como um kaddish para John Lewis”.

É o mínimo que eu e nós podemos fazer.

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